Archives pour la catégorie Soleil et planètes

Vénus et Jupiter à l’aube

Après la Super Lune du 10 août et les Perséides le 12, voici le troisième événement astronomique de ce mois d’août. Les deux planètes les plus brillantes du Système solaire ont en effet décidé de se croiser le long de l’écliptique.

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Tandis que Vénus (magnitude -3,9) plonge lentement en direction du Soleil, Jupiter (magnitude -1,8) s’en éloigne.

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Coucher de Soleil taché

Ce coucher de Soleil en 4 temps a été réalisé hier soir à l’aide d’un filtre de densité (ND 400) placé à l’avant d’un boîtier Finepix HS 20, le zoom étant à son maximum (720 mm de focale).

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On peut remarquer la présence de plusieurs belles taches : il s’agit des groupes AR 2130 à 2134 (AR pour Active Region, les numéros étant attribués par ordre d’apparition des taches par la NOAA, National Oceanic and Atmospheric Administration). 

Avant de se coucher notre étoile est passée derrière une antenne-relais.

En images : la planète Vénus

Quel est donc ce point étincelant dans le ciel du soir ou du matin, qui parfois accompagne le croissant de Lune ? Il s’agit de Vénus, la seconde planète en partant du Soleil, dont la surface recouverte de nuages renvoie si efficacement la lumière, au point que l’éclat de Vénus peut atteindre la magnitude -4,6.

Malgré ses ressemblances avec la Terre (même diamètre et présence d’une atmosphère nuageuse), Vénus est une planète peu accueillante : trop près du Soleil, elle connaît des températures très élevées. Au sol les pressions infernales et les pluies acides viennent rapidement à bout des rares sondes qui s’y sont posées.

Pour le photographe du ciel, Vénus est une source d’inspiration à l’aube ou au crépuscule, comme vous pourrez le découvrir dans cette collection d’images.

Taches solaires du 1er août

Hier soir on pouvait encore admirer à l’aide d’un filtre quelques belles taches sur le Soleil couchant.

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Ces zones sombres sont le résultat d’anomalies magnétiques, plus nombreuses en cette période de maximum d’activité solaire. Mes images solaires précédentes réalisées le 2 juillet et le 8 juillet montraient une activité encore plus spectaculaire.

Planètes du soir

Actuellement deux planètes occupent le ciel du soir, Saturne et Mars (d’est en ouest).

Mars, dont le dernier rapprochement avec la Lune s’est produit le 5 juillet, est actuellement à côté de Spica (Alpha Virginis), l’étoile la plus lumineuse de la constellation de la Vierge.

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Saturne ( au plus près de la Terre au mois de mai) est elle aussi accompagnée par une étoile assez brillante, Zubenelgenubi, l’étoile la plus lumineuse de la constellation de la Balance.

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Taches solaires du 8 juillet

Ce mois de juillet débute avec une forte activité solaire qui se traduit par la présence de nombreuses taches sombres à la surface de notre étoile.

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Hier il fallait jouer avec les nuages légèrement moins épais en fin d’après-midi, mais impossible de photographier le Soleil à son coucher comme j’avais pu le faire pour les taches solaires du 2 juillet. Continuer la lecture

Rapprochement Mars-Lune

Depuis le 8 avril 2014, date de son dernier passage à l’opposition (la meilleure période pour l’observer), la planète Mars s’éloigne et perd de son éclat.

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Ses rapprochements avec la Lune restent cependant spectaculaires. Ce fut le cas en mai et en juin, c’était encore le cas hier soir.

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Taches solaires du 2 juillet

Notre étoile le Soleil est en pleine activité. On y observe régulièrement des taches sombres à la surface, zones moins chaudes que le reste de la photosphère et qui révèlent des anomalies magnétiques.

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Sur cette image réalisée hier soir avec un filtre spécial (on ne regarde jamais le Soleil sans protéger ses yeux) on peut noter la présence de plusieurs taches et groupes de taches.

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Vénus, la Lune et les Pléiades

Observer le ciel nocturne autour du solstice de juin nécessite de se lever tôt car les nuits sont les plus courtes de l’année : ce matin le jour commençait à pointer le nez vers 4 heures  !

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Sur l’horizon est la planète Vénus venait juste de se lever alors que le croissant de Lune accompagné de sa lumière cendrée était déjà assez haut. Les deux astres seront au même niveau sur l’horizon demain à l’aube.

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Solstice de juin

Aujourd’hui débute l’été dans l’hémisphère nord, la saison la plus longue actuellement puisqu’elle va durer un peu plus de 93 jours.

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Le solstice d’été marque le moment où le Soleil atteint sa position la plus septentrionale par rapport à l’équateur terrestre, passant à la verticale du tropique nord, le tropique du Cancer.

Ce jour (le plus long de l’année) est traditionnellement choisi pour organiser un peu partout en France la fête de la musique.

Mars est blotti contre la Lune

Hier soir on pouvait assister à une conjonction entre la planète Mars et la Lune gibbeuse croissante (Mars est juste au-dessus et à gauche de Séléné).

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Le plus petit écart entre les deux astres était de 1,6° en milieu de nuit. Bien entendu il s’agit d’un écart apparent : dans la réalité les deux astres sont très éloignés l’un de l’autre, puisque la Lune était à 396 000 km de nous et Mars à 123 millions de km ! Continuer la lecture

Des admirateurs pour Mars

Depuis son opposition le 8 avril dernier (à moins de 100 millions de km de la Terre) la planète Mars s’éloigne de nous et perd peu à peu de son éclat.

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Elle continue pourtant d’étonner les curieux du ciel par sa couleur orangée provoquée par d’abondantes quantités d’oxyde de fer à sa surface. Cette teinte, qui évoque la couleur du sang, est à l’origine de son nom : Mars était en effet le dieu de la guerre dans la mythologie romaine.

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Jupiter surplombe la Lune

Peut-être avez-vous profité de la douceur du dernier jour du mois de mai pour flâner hier soir le nez en l’air.

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Vous n’aurez donc pas manqué le premier rendez-vous entre le jeune croissant lunaire et la brillante Jupiter, un jour après la jeune Lune (scène saisie au-dessus de l’église de Comblanchien en Côte-d’Or) . Après 22 heures, lorsque le ciel est devenu assez sombre, notre satellite naturel a même dévoilé une belle lumière cendrée.

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Sa majesté Vénus

Je suis certain que vous l’avez vue ! Chaque matin depuis quelques semaines, Vénus brille au-dessus de l’horizon est.

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La seconde planète du Système solaire (juste après Mercure) est l’astre nocturne le plus brillant après la Lune en raison de la couche nuageuse qui l’entoure en permanence et qui renvoie la lumière solaire.

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Jupiter dans les Gémeaux

Après son passage au plus près de la Terre en début d’année, la plus grosse planète du Système solaire continue son lent déplacement dans la constellation des Gémeaux, non loin des étoiles jumelles Castor et Pollux.

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Si vous en avez la possibilité, ne manquez pas d’observer Jupiter dans une lunette astronomique ou un télescope.

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Saturne au plus près

Depuis quelques jours Saturne est au plus près de la Terre (à la distance respectable de 1,331 milliard de km tout de même) dans la constellation de la Balance.

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C’est l’occasion d’observer la planète aux anneaux, à condition de disposer d’un petit télescope ou d’une lunette astronomique. Un bon moyen pour repérer la position des planètes dans le ciel est d’attendre que la Lune s’en approche, des événements assez réguliers qu’on trouve consignés dans les éphémérides.

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Insaisissable Mercure

Mercure est la première planète du Système solaire, ce qui signifie qu’elle est celle qui tourne le plus près du Soleil.

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Elle ne s’éloigne par conséquent jamais beaucoup de notre étoile et il est donc assez difficile de l’observer. Elle ne fait que quelques brèves apparitions sur l’horizon, soit le matin avant le lever du Soleil, soit le soir après son coucher.

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