Le coronographe de SOHO dévoile l’amas des Pléiades

Comme la planète Mercure au mois d’avril, l’amas d’étoiles des Pléiades (Messier 45) est actuellement observable dans le champ de LASCO C3, l’un des coronographes de l’observatoire solaire SOHO (SOlar and Heliospheric Observatory).

soho

L’image ci-dessus a été acquise le 19 mai, 5 jours après l’entrée de M 45 dans le champ de LASCO C3 ; l’amas d’étoiles en sortira le 28 mai.

Rappelons que SOHO est un satellite de 1,8 tonne qui étudie l’activité du Soleil depuis 19 ans ! Sur les 12 instruments que compte cet observatoire solaire, deux sont particulièrement connus par le grand public puisqu’ils fournissent les images de la couronne et des éruptions solaires : il s’agit des coronographes LASCO C2 et C3 (Large Angle and Spectrometric Coronagraph).

Un petit cache central leur permet de masquer le Soleil, trop lumineux, pour voir ce qui se passe autour : éruptions solaires bien sûr, mais également étoiles, planètes, et parfois comètes kamikazes.

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