Lune gibbeuse du 2 novembre

Hier soir le coq d’une girouette se présentait en ombre chinoise devant la Lune, 48 heures après le Premier Quartier.

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Le petit cratère parfaitement circulaire vers le pôle sud lunaire (le long du cou du coq) est le célèbre Tycho.

La prochaine Pleine Lune se produira jeudi 6 novembre. Ce sera la dernière Super Lune avec un diamètre apparent légèrement supérieur à 32 minutes d’arc.

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Une nuit à la chapelle Saint-Claude

La chapelle Saint-Claude se situe dans les Hautes-Alpes, à proximité du hameau des Salettes, à quelques kilomètres d’Embrun. Dominant le vallon des Vachères, ce petit édifice religieux date sans doute du 16 ème siècle.

Je m’y suis rendu en fin de nuit le dimanche 19 octobre. J’ai d’abord profité de la nuit noir pour immortaliser la constellation d’Orion au-dessus de la chapelle (pose courte de 15 sec. puis pose longue de 5 min).

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La façade de l’édifice étant éclairée depuis le sol, une couverture placée sur le projecteur m’a permis d’en réduire l’éclat pour réaliser une photo de la Grande Ourse.

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Puis j’ai réalisé plusieurs images alors que la Lune en croissant s’élevait lentement au-dessous de Jupiter pendant que le ciel s’éclaircissait.

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Toutes les images ont été réalisées avec un boîtier Nikon D 3200 et son objectif 18-105 mm.

Premier Quartier pour Halloween

Curieusement, nous avons eu droit à un Premier Quartier le premier et le dernier jour du mois d’octobre.

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Si le Premier Quartier du premier octobre s’est produit à Nuits-Saint-Georges dans un ciel dégagé, ce n’était pas le cas hier soir : le brouillard s’était invité pour Halloween.

L’occasion d’auréoler de lumière la girouette placée au sommet du clocher de l’église Saint-Symphorien.

Mars et le Sagittaire

Mars, la quatrième planète du Système solaire, navigue actuellement sur l’horizon sud en début de soirée.

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La Planète rouge, actuellement de magnitude 1,  ne cesse de s’éloigner de nous depuis sa dernière opposition au mois d’avril 2014 (la prochaine opposition aura lieu en mai 2016).

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Les demoiselles coiffées sous les étoiles

Les demoiselles coiffées (ici dans les Hautes-Alpes, à proximité du lac de Serre-Ponçon) sont le résultat de l’érosion. Les dépôts glaciaires qui datent du quaternaire ont été usés par le vent, la neige et les eaux de ruissellement sauf en-dessous de gros bloc rocheux qui désormais chapeautent de fragiles colonnes de matériaux friables.

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Sur cette image prise avec un boîtier Nikon D3200 et son objectif 18-105 mm, la pose de 10 minutes a provoqué un filé d’étoiles en raison de la rotation terrestre. Notez le passage de 3 avions trahis par leurs feux clignotants.

Jeune croissant de Lune

Le jeune croissant de Lune est celui qu’on observe après la Nouvelle Lune (donc le soir), à la différence du vieux croissant (le matin) qui précède la Nouvelle Lune.

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On considère qu’il faut attendre au moins 24 heures après la Nouvelle Lune pour commencer à distinguer le jeune croissant, son observation devenant aisée à partir de 35 heures.

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Canular : la Terre plongée dans le noir

Si l’on en croit les rumeurs qui circulent sur le web, notre planète devrait être plongée dans le noir du 21 au 23 décembre 2014 en raison d’une tempête solaire. Ces rumeurs prétendent se donner une caution scientifique en s’appuyant sur une vidéo d’archives de la NASA expliquant comment se protéger dans certaines situations d’urgence.

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Une fois de plus il s’agit d’un canular, qui rappelle ceux annonçant la planète Mars aussi grosse que la Lune ou la fin du monde en 2012 !

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Lumière cendrée du 26 octobre

Nous avions laissé la lumière cendrée du 22 octobre à l’aube avec la vieille Lune, nous la retrouvons le soir avec une nouvelle lunaison qui va nous conduire jusqu’à la Pleine Lune le 6 novembre.

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Cette image a été réalisée dans les environs de Nuits-Saint-Georges en Côte-d’Or avec un boîtier Nikon D 3200 et un objectif 18-105 mm. N’oubliez pas d’aller faire un tour dans la galerie de photographies dédiées à la lumière cendrée.

Le cratère lunaire Clavius

Avec un diamètre de 225 kilomètres, Clavius est le troisième plus grand cratère lunaire.

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Situé à proximité du pôle sud, pas très loin de Tycho, il porte le nom d’un mathématicien et astronome allemand mort en 1612. Le fond du cratère Clavius (3500 mètres plus bas que le sol environnant) est criblé de cratères d’impact plus récents.

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Le château sous la Lune

Vous connaissez sans doute déjà le château sous les étoiles et la Voie Lactée et le château, deux séries d’images où le sujet principal est le château du Clos de Vougeot en Bourgogne.

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Voici aujourd’hui le château de Picomtal, un monument médiéval surplombant le lac de Serre-Ponçon dans les Hautes-Alpes.

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J’ai pu le photographier à l’aube du 20 octobre, alors que le croissant de Lune s’était levé au-dessus du village de Crots.

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Des images réalisées avec un boîtier Nikon D 3200 et son objectif 18-105 mm de focale.

L’énorme tache solaire AR 2192

La plus grosse tache du cycle solaire en cours (le cycle n° 24 qui a débuté en 2008) est apparue il y a quelques jours à la surface de notre étoile.

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Voilà qui va ravir tous les adorateurs du Soleil, lequel nous offre un spectacle inattendu. Alors que le pic d’activité solaire atteint en 2013 était considéré par les scientifiques comme le plus faible depuis un siècle, AR 2192 (AR signifie Active Region, les numéros étant attribués par ordre d’apparition des taches par la NOAA, National Oceanic and Atmospheric Administration) vient nous rappeler que nous avons encore beaucoup à apprendre au sujet de notre étoile.

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Lune d’automne

La diminution de l’ensoleillement est à l’origine du changement de couleur des feuilles d’arbres quand vient l’automne. Moins de Soleil, c’est moins de chlorophylle (dont les pigments verts donnent leur teinte caractéristique aux feuillages d’été).

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Samedi 18 octobre à l’aube j’ai photographié le gros croissant de Lune accompagné de sa lumière cendrée qui dominait un arbre au feuillage de feu (notez la présence de la planète Jupiter un peu plus haut).

Une image réalisée avec un boîtier Nikon D 3200 et son objectif 18-105 mm.

Un peu avant le Dernier Quartier

Ce matin la Lune naviguait très haut dans le ciel, quelques heures avant le Dernier Quartier fixé à 19 h 13 TU.

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Notre satellite naturel sera alors à un peu plus de 400 000 km de nous. Le terminateur (la limite entre la partie éclairée et celle dans le noir) révèle une profusion de cratères dans la moitié sud (bas de l’image), le célèbre cratère Tycho étant plongé dans la nuit.

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Bien débuter en astronomie

Le ciel vous attire, vous souhaitez partir à sa découverte ? Voici quelques conseils pour vous guider.

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Pour débuter je vous invite à commencer l’observation de la voûte étoilée à l’oeil nu. Grâce à une carte du ciel, vous apprendrez à vous orienter et à reconnaître les principales constellations (comme la Grande Ourse ou Cassiopée) et les étoiles les plus brillantes visibles tout au long de l’année. Vous pourrez suivre les passages de l’ISS et les essaims d’étoiles filantes comme les Perséides.

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Le cratère lunaire Tycho

L’un des plus beaux cratères d’impact que l’on peut observer sur la Lune avec une lunette astronomique ou un télescope se situe à proximité du pôle sud dans une région montagneuse.

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Surnommé Tycho en l’honneur de l’astronome danois Tycho Brahe, ce jeune cratère (il s’est formé il y a un peu plus de 100 millions d’années à la suite d’une collision avec un astéroïde) mesure 86 km de diamètre pour une profondeur de 4800 mètres.

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La constellation de la Grande Ourse

Bien que sa forme évoque plutôt une casserole, l’une des constellations les plus célèbres du ciel est appelée Grande Ourse ou Grand Chariot.

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Sa forme est évoquée par ses 7 étoiles les plus brillantes.

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La Grande Ourse est une constellation circumpolaire comme celle de Cassiopée, ce qui signifie qu’elle ne se couche jamais pour un observateur situé aux latitudes de la France.

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Pleine Lune voilée

Hier c’était la Pleine Lune et une partie de la Terre (mais pas l’Europe) a profité d’une éclipse totale de Lune.

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En soirée le ciel s’annonçait couvert en Bourgogne mais le voile nuageux n’a pas été suffisant pour masquer totalement Séléné.

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Le clocher de l’église Saint-Denis à Nuits-Saint-Georges avec ses tuiles vernissées était tout trouvé pour réaliser quelques poses photographiques longues le mettant en valeur avec un satellite naturel pour une fois très discret.

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"J'ai en moi un besoin terrible. Dirais-je le mot? La religion. Alors, je sors la nuit et je peins des étoiles." Vincent van Gogh