Eclipse lunaire du 8 octobre

Le 8 octobre est un jour de Pleine Lune, et comme cela arrive parfois à cette occasion, notre satellite naturel traverse le cône d’ombre terrestre.

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Il y a donc éclipse totale de Lune mais malheureusement celle-ci se produit à 11 h TU : elle est donc inobservable en Europe.

Pour les (rares) observateurs situés dans l’océan Pacifique, la Lune prendra une belle couleur orangée au moment du maximum de l’éclipse, comme sur cette image réalisée lors de l’éclipse du 3 mars 2007 (la Lune était alors au-dessus du clocher de l’église Saint-Symphorien à Nuits-Saint-Georges).

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Lune éclatante

Entre le Premier Quartier et la Pleine Lune, le ciel nocturne est illuminé par l’éclat éblouissant de notre satellite naturel, au point qu’il devient presque impossible d’y voir les étoiles.

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Pourtant la Lune est très sombre : elle ne renvoie que 8,3 % de la lumière du Soleil, tout comme un morceau de charbon !

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Jupiter, Procyon, Sirius

Trois astres d’éclat sensiblement identique jalonnent le ciel en fin de nuit, comme le montre ce cliché.

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Jupiter est le plus brillant (magnitude -1,9) : la planète géante gazeuse se rapproche de nous et sera à l’opposition le 6 février 2015. Jupiter est actuellement dans la constellation du Cancer, non loin de l’amas ouvert d’étoiles Messier 44.

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Messier 44 et Jupiter

Messier 44 est un amas ouvert d’étoiles (situé dans la constellation du Cancer) dont l’éclat général est plus faible que l’amas des Pléiades. M 44 est également appelé Praesepe, la Crèche ou la Ruche.

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Cet amas compte plus d’un millier d’étoiles mais seules les plus lumineuses sont perceptibles sans instrument et nous montrent l’amas comme un objet nébuleux.

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L’horloge astronomique de Besançon

La cathédrale carolingienne Saint-Jean de Besançon (préfecture du Doubs) abrite une superbe horloge astronomique.

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Elle fut réalisée par l’horloger Auguste Lucien Vérité de 1858 à 1860 (elle est donc beaucoup plus récente que l’horloge astronomique de Prague).

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La Lune et Saturne se rapprochent

C’est devenu un rituel : chaque début de lunaison, Saturne et la Lune entament un flirt.

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Le 31 août dernier les deux astres n’étaient qu’à 0,4 degré apparent l’un de l’autre. Hier soir l’écart était plus conséquent. Comme la planète aux anneaux a une magnitude de 0,6 elle n’est apparue qu’une fois le ciel bien sombre.

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Les télescopes solaires

L’observation du Soleil nécessite la construction de télescopes spéciaux.

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Pour éviter l’échauffement et la turbulence préjudiciables à la bonne qualité des images, la plus grande partie du trajet effectué par les rayons lumineux à l’intérieur des tours solaires se fait sous vide.

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La constellation de Cassiopée

La constellation de Cassiopée a la forme caractéristique d’un « W ». Elle est actuellement haute dans le ciel en début de nuit en direction du nord, mais on peut l’observer toute l’année puisqu’elle est circumpolaire sous nos latitudes (elle ne passe jamais sous l’horizon).

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En prolongeant l’axe Schedar-Navi on tombe sur l’étoile polaire, et si l’on décide de descendre sous l’axe Sagin-Ruchbach on trouve le radiant de l’essaim d’étoiles filantes des Perséides.

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L’équinoxe de septembre

Ce matin à 2 h 29 TU a eu lieu l’équinoxe de septembre.

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C’est le moment où le Soleil coupe le plan de l’équateur terrestre dans le sens nord-sud et change d’hémisphère céleste. Sur Terre c’est le début de l’automne dans l’hémisphère nord, du printemps dans l’hémisphère sud.

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Lumière cendrée du 22 septembre

C’est une belle lumière cendrée qui accompagnait le fin croissant de Lune ce matin dans un ciel où les nuages avaient été chassés par le vent du nord (La lumière cendrée était également visible sur mes clichés pris la veille : Jupiter domine la Lune) .

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La Nouvelle Lune se produira mercredi 24 septembre à 6 heures 14 puis nous retrouverons le fin croissant en soirée à partir du vendredi 26 septembre.

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Jupiter domine la Lune

Alors qu’hier matin j’avais trouvé Jupiter et la Lune dans le brouillard, les deux astres bénéficiaient ce matin d’un ciel relativement pur au-dessus d’un des étangs de Saule Guillaume en Côte-d’Or.

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Cette image a été réalisée avec un boîtier Nikon D 3200 et un objectif 18-105 mm ouvert à 4,2. La pose a été de 6 secondes à 800 iso.

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Jupiter et la Lune dans le brouillard

Même si je peste souvent contre la pollution lumineuse, elle revêt parfois un aspect esthétique.

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En témoignent ces images réalisées en fin de nuit dans le brouillard qui recouvrait la Côte-d’Or. Nous sommes à Marey-lès-Fussey, une petite commune située sur les hauteurs du canton de Nuits-Saint-Georges.

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Jupiter et la Lune

Bien que chargé de nuages, le ciel de ce matin permettait de suivre le lent rapprochement apparent entre Jupiter (à gauche du château de la Tour) et la Lune décroissante (la Nouvelle Lune se produira le 24 septembre). Les deux astres seront au plus près (5 degrés d’écart) à l’aube du samedi 20 septembre.

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Jupiter, la plus grosse planète du Système solaire, se trouve actuellement à un peu moins d’un milliard de kilomètres de la Terre.

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Lumière parasite

Voici encore un triste exemple de pollution lumineuse. Un projecteur mal orienté et c’est tout un pan du ciel nocturne qui est affecté.

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Il suffirait pourtant d’un peu de bon sens pour réduire ce gaspillage énergétique : privilégier les éclairages orientés du haut bers le bas (et pas l’inverse), ajouter des déflecteurs pour canaliser les rayons lumineux et éteindre les lumières inutiles à partir d’une certaine heure, autant de pistes pour faire des économies et rallumer les étoiles.

La constellation d’Orion

Chez les Grecs Orion était un chasseur vaniteux qui prétendait pouvoir tuer tous les animaux, ce qui ne l’empêcha pas de se faire piquer par un scorpion.

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C’est actuellement en fin de nuit que se lève la plus belle constellation du ciel dont les étoiles Bételgeuse (la rouge) et Rigel (la bleue) sont les plus brillantes balises.

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"J'ai en moi un besoin terrible. Dirais-je le mot? La religion. Alors, je sors la nuit et je peins des étoiles." Vincent van Gogh