La constellation de Cassiopée

La constellation de Cassiopée a la forme caractéristique d’un « W ». Elle est actuellement haute dans le ciel en début de nuit en direction du nord, mais on peut l’observer toute l’année puisqu’elle est circumpolaire sous nos latitudes (elle ne passe jamais sous l’horizon).

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En prolongeant l’axe Schedar-Navi on tombe sur l’étoile polaire, et si l’on décide de descendre sous l’axe Sagin-Ruchbach on trouve le radiant de l’essaim d’étoiles filantes des Perséides.

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L’équinoxe de septembre

Ce matin à 2 h 29 TU a eu lieu l’équinoxe de septembre.

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C’est le moment où le Soleil coupe le plan de l’équateur terrestre dans le sens nord-sud et change d’hémisphère céleste. Sur Terre c’est le début de l’automne dans l’hémisphère nord, du printemps dans l’hémisphère sud.

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Lumière cendrée du 22 septembre

C’est une belle lumière cendrée qui accompagnait le fin croissant de Lune ce matin dans un ciel où les nuages avaient été chassés par le vent du nord (La lumière cendrée était également visible sur mes clichés pris la veille : Jupiter domine la Lune) .

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La Nouvelle Lune se produira mercredi 24 septembre à 6 heures 14 puis nous retrouverons le fin croissant en soirée à partir du vendredi 26 septembre.

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Jupiter domine la Lune

Alors qu’hier matin j’avais trouvé Jupiter et la Lune dans le brouillard, les deux astres bénéficiaient ce matin d’un ciel relativement pur au-dessus d’un des étangs de Saule Guillaume en Côte-d’Or.

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Cette image a été réalisée avec un boîtier Nikon D 3200 et un objectif 18-105 mm ouvert à 4,2. La pose a été de 6 secondes à 800 iso.

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Jupiter et la Lune dans le brouillard

Même si je peste souvent contre la pollution lumineuse, elle revêt parfois un aspect esthétique.

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En témoignent ces images réalisées en fin de nuit dans le brouillard qui recouvrait la Côte-d’Or. Nous sommes à Marey-lès-Fussey, une petite commune située sur les hauteurs du canton de Nuits-Saint-Georges.

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Jupiter et la Lune

Bien que chargé de nuages, le ciel de ce matin permettait de suivre le lent rapprochement apparent entre Jupiter (à gauche du château de la Tour) et la Lune décroissante (la Nouvelle Lune se produira le 24 septembre). Les deux astres seront au plus près (5 degrés d’écart) à l’aube du samedi 20 septembre.

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Jupiter, la plus grosse planète du Système solaire, se trouve actuellement à un peu moins d’un milliard de kilomètres de la Terre.

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Lumière parasite

Voici encore un triste exemple de pollution lumineuse. Un projecteur mal orienté et c’est tout un pan du ciel nocturne qui est affecté.

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Il suffirait pourtant d’un peu de bon sens pour réduire ce gaspillage énergétique : privilégier les éclairages orientés du haut bers le bas (et pas l’inverse), ajouter des déflecteurs pour canaliser les rayons lumineux et éteindre les lumières inutiles à partir d’une certaine heure, autant de pistes pour faire des économies et rallumer les étoiles.

La constellation d’Orion

Chez les Grecs Orion était un chasseur vaniteux qui prétendait pouvoir tuer tous les animaux, ce qui ne l’empêcha pas de se faire piquer par un scorpion.

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C’est actuellement en fin de nuit que se lève la plus belle constellation du ciel dont les étoiles Bételgeuse (la rouge) et Rigel (la bleue) sont les plus brillantes balises.

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Le MAGIC télescope

J’ai eu la chance d’aller visiter l’Observatoire du Gran Tecan aux îles Canaries. Son instrument principal est un télescope géant de 10,40 mètres de diamètre mais le site abrite d’autres installations astronomiques comme par exemple le MAGIC télescope.

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MAGIC signifie Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov. Il s’agit de deux télescopes identiques de 17 m de diamètre (chacun étant constitué d’une mosaïque de petits miroirs) destinés à étudier les sursauts gamma.

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éruption solaire du 10 septembre

Le 9 septembre j’avais réalisé un cliché des nouvelles taches visibles sur le Soleil, la plus spectaculaire étant répertoriée sous le matricule AR 2158.

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Cette tache, que l’on voit presque au centre du disque solaire sur l’image ci-dessus, est entrée en éruption le 10 septembre.

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Le cadran solaire

Depuis toujours les hommes cherchent à mesurer l’écoulement du temps et à connaître l’heure, indispensable pour signaler les moments des travaux et ceux des prières.

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Il était donc assez logique qu’on pensa très tôt à utiliser le Soleil et sa course apparente quotidienne dans le ciel comme marqueur de temps.

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Taches solaires du 9 septembre

On peut admirer actuellement quelques belles taches sur le Soleil, en particulier celle numérotée AR 2158  (AR signifie Active Region, les numéros étant attribués par ordre d’apparition des taches par la NOAA, National Oceanic and Atmospheric Administration).

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Ces taches, liées à des anomalies magnétiques, sont des zones moins chaudes à la surface de notre étoile (elles apparaissent plus sombres par contraste).

Pendant la prise de vue un avion à réaction est même passé devant le Soleil, suivi de sa traînée de condensation !

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L’image a été réalisée avec un boîtier Finepix HS20 et son zoom à sa focale maximale (720 mm) protégé par un filtre ND 400. Pose de 1/2000 ème de sec, f/d=11 pour une sensibilité de 100 iso.

Pleine Lune des récoltes

La Pleine Lune que vous verrez se lever ce soir est la plus proche de l’équinoxe du 23 septembre, ce qui lui vaut le surnom de Pleine Lune des récoltes.

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Cette Pleine Lune sera encore une Super Lune ( distante de 359 200 km) puisque son diamètre apparent dépassera 33 minutes d’arc, presque autant que la Super Lune du 10 août dernier qui avait été la plus grosse de l’année.

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Vénus et Régulus

Le ciel du matin a bien changé depuis le 24 août, date du rassemblement entre la Lune, Vénus et Jupiter.

Notre satellite naturel est pour le moment dans le ciel du soir, la prochaine Pleine Lune ayant lieu le 9 septembre. Quant aux deux planètes, Jupiter grimpe à l’assaut du firmament pendant que Vénus plonge en direction du Soleil pour sa prochaine conjonction le 25 octobre.

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Ce matin Vénus au ras de l’horizon passait non loin de Régulus, la plus brillante étoile de la constellation du Lion. Une légende raconte qu’il y a 5000 ans les Perses avaient choisi 4 étoiles assez brillantes (appelées étoiles royales) pour indiquer les points cardinaux :  Aldébaran (constellation du Taureau), Régulus, Antarès (dans le Scorpion) et Fomalhaut (Poisson austral).

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Le méridien de Greenwich

C’est dans la cour de l’Observatoire royal de Greenwich (créé en 1675 dans la banlieue de Londres sur ordre de Charles II d’Angleterre) que passe le premier méridien (appelé méridien de Greenwich) qui fut adopté comme standard international en 1884, détrônant le méridien de Paris.

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Rappelons que les méridiens et les parallèles sont des lignes imaginaires qui permettent de définir les coordonnées géographiques (latitude et longitude) de tout point terrestre.

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La Lune frôle Saturne

le dimanche soir 31 août un gros croissant lunaire se trouvait non loin de Saturne (n’hésitez pas à cliquer sur l’image pour voir l’anneau de Saturne !).

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Il s’agissait d’un rapprochement apparent puisque la planète aux anneaux se trouve en réalité beaucoup plus loin que notre satellite naturel (plus d’un milliard de kilomètres contre 400 000 pour la Lune).

Cette photographie a été obtenue avec un boîtier Finepix HS20 et son zoom à sa focale maximale de 720 mm.

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"J'ai en moi un besoin terrible. Dirais-je le mot? La religion. Alors, je sors la nuit et je peins des étoiles." Vincent van Gogh