Taches solaires du 2 juillet

Notre étoile le Soleil est en pleine activité. On y observe régulièrement des taches sombres à la surface, zones moins chaudes que le reste de la photosphère et qui révèlent des anomalies magnétiques.

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Sur cette image réalisée hier soir avec un filtre spécial (on ne regarde jamais le Soleil sans protéger ses yeux) on peut noter la présence de plusieurs taches et groupes de taches.

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Coup de foudre

De nombreux orages ont eu lieu en France ces derniers jours après une période de beau temps et de chaleur. Ils étaient accompagnés de fortes pluies, de chutes de grêle et d’éclairs.

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La foudre est un phénomène électrique qui se produit lorsque l’électricité statique accumulée entre des nuages et le sol (ou entre nuages) atteint une différence de potentiel électrique très élevée, de l’ordre de plusieurs dizaines de millions de volts.

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Mare Crisium

Hier soir la Lune offrait un joli croissant à tous, trois jours après la Nouvelle Lune et 24 heures après le croissant du Ramadan.

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C’était le moment idéal pour admirer la Mer des Crises (Mare Crisium), un bassin ovale rempli de lave basaltique dont la superficie est équivalente à celle de la Grande-Bretagne (une formation visible au milieu du croissant).

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Le croissant du Ramadan

Le retour du croissant de Lune hier soir a marqué le premier jour du mois du Ramadan dans un certain nombre de pays dont la France. Le calendrier musulman étant un calendrier lunaire, les dates importantes qui le jalonnent ne sont jamais connues à l’avance et diffèrent selon les endroits.

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La Nouvelle Lune s’étant produite à l’aube du 27 juin, le hilal (jeune croissant lunaire) était visible depuis quelques pays dans la soirée du 28 et pratiquement sur toute la planète le 29 au soir.

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Pollution lumineuse

De plus en plus de monuments sont éclairés la nuit. Cet éclairage est malheureusement inadapté, souvent orienté du bas vers le haut, contribuant un peu plus à éteindre les étoiles.

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Depuis plusieurs années les astronomes tirent le signal d’alarme devant ce fléau (qui s’ajoute aux contrails), rappelant au passage les perturbations qu’il entraîne sur les êtres vivants en gommant progressivement l’alternance naturelle des jours et des nuits. Sans parler du coût énergétique d’un éclairage inutile et mal adapté.

Un croissant sur l’horizon

Ce matin c’était la dernière occasion d’observer le croissant de Séléné 53 heures avant la Nouvelle Lune prévue vendredi matin 27 juin.

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Ce croissant était posé sur l’horizon nord-est (juste au-dessus du beffroi de la ville de Nuits-Saint-Georges) , alors que plus haut étincelait la brillante planète Vénus.

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La prochaine fois que nous reverrons la Lune ce sera pour le premier croissant du soir dimanche 29 juin. Un croissant très attendu par les musulmans puisqu’il marquera le début du Ramadan de l’an 1435 depuis l’hégire, l’émigration de Mahomet et de ses compagnons de la Mecque à Médine.

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Vénus, la Lune et les Pléiades

Observer le ciel nocturne autour du solstice de juin nécessite de se lever tôt car les nuits sont les plus courtes de l’année : ce matin le jour commençait à pointer le nez vers 4 heures  !

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Sur l’horizon est la planète Vénus venait juste de se lever alors que le croissant de Lune accompagné de sa lumière cendrée était déjà assez haut. Les deux astres seront au même niveau sur l’horizon demain à l’aube.

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Solstice de juin

Aujourd’hui débute l’été dans l’hémisphère nord, la saison la plus longue actuellement puisqu’elle va durer un peu plus de 93 jours.

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Le solstice d’été marque le moment où le Soleil atteint sa position la plus septentrionale par rapport à l’équateur terrestre, passant à la verticale du tropique nord, le tropique du Cancer.

Ce jour (le plus long de l’année) est traditionnellement choisi pour organiser un peu partout en France la fête de la musique.

Dernier Quartier pour un coq

Aujourd’hui c’est le Dernier Quartier. Il se produira exactement en début de soirée à 18 h 40 TU mais la Lune sera couchée en France à ce moment-là.

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Dans quelques jours ce sera la fin de la lunaison de ce mois de juin qui aura été marquée par la Pleine Lune du vendredi 13.

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La statue et les étoiles

Réalisée par le sculpteur Paul Cabet (1815-1876) sous le nom de La Résistance, cette statue installée sur une colline au-dessus de la ville de Nuits-Saint-Georges en Côte d’Or semble regarder en direction de la Grande Ourse, cette célèbre constellation facilement reconnaissable avec ses sept étoiles qui forment une casserole.

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Au terme d’une pose photographique d’une dizaine de minutes, les astres ont laissé sur le fond du ciel de petits arcs de cercle.

Tout le ciel semble avoir tourné autour de l’axe imaginaire de rotation de la Terre qui se prolonge en direction de l’étoile polaire, la seule qui semble immobile tout en haut à droite du cliché.

Pleine Lune du vendredi 13

Cela ne vous a pas échappé, la Pleine Lune a eu lieu aujourd’hui vendredi 13. Ce soir elle s’est levée avec une belle teinte cuivrée (provoquée par l’absorption atmosphérique)  qui a sans doute beaucoup inquiété les plus superstitieux d’entre vous.

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Au fait, une Pleine Lune un vendredi 13, c’est rare ou pas ?

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Pleine Lune et World Cup

Cette nuit ce sera la Pleine Lune, exactement à 4 h 12 TU (alors que Séléné se trouvera à 365 000 km de notre bonne vieille Terre), quelques heures après l’ouverture à Sao Paulo (Brésil) de la vingtième édition de la coupe du monde de football. L’occasion pour moi d’une petite mise en scène.

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Attention à ne pas envoyer la Lune trop loin quand même !

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La Station spatiale

La Station spatiale internationale (International Space Station ou ISS) est une structure artificielle qui mesure 110 mètres de long pour 74 de large.

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Elle fait un tour de la Terre environ toutes les 90 minutes à 400 kilomètres d’altitude. Près de 2.500 mètres carrés de panneaux solaires fournissent l’électricité de la Station et réfléchissent la lumière solaire, ce qui permet de suivre les passages de l’ISS dans le ciel nocturne comme ici au cours de la soirée du 7 juin consacrée à l’observation de la conjonction Mars-Lune.

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Mars est blotti contre la Lune

Hier soir on pouvait assister à une conjonction entre la planète Mars et la Lune gibbeuse croissante (Mars est juste au-dessus et à gauche de Séléné).

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Le plus petit écart entre les deux astres était de 1,6° en milieu de nuit. Bien entendu il s’agit d’un écart apparent : dans la réalité les deux astres sont très éloignés l’un de l’autre, puisque la Lune était à 396 000 km de nous et Mars à 123 millions de km ! Continuer la lecture

Des admirateurs pour Mars

Depuis son opposition le 8 avril dernier (à moins de 100 millions de km de la Terre) la planète Mars s’éloigne de nous et perd peu à peu de son éclat.

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Elle continue pourtant d’étonner les curieux du ciel par sa couleur orangée provoquée par d’abondantes quantités d’oxyde de fer à sa surface. Cette teinte, qui évoque la couleur du sang, est à l’origine de son nom : Mars était en effet le dieu de la guerre dans la mythologie romaine.

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"J'ai en moi un besoin terrible. Dirais-je le mot? La religion. Alors, je sors la nuit et je peins des étoiles." Vincent van Gogh