Jupiter dans les Gémeaux

Après son passage au plus près de la Terre en début d’année, la plus grosse planète du Système solaire continue son lent déplacement dans la constellation des Gémeaux, non loin des étoiles jumelles Castor et Pollux.

jupiter

Si vous en avez la possibilité, ne manquez pas d’observer Jupiter dans une lunette astronomique ou un télescope.

Continuer la lecture

La Lune dans les nuages

Qui a dit que les nuages empêchaient de faire des images d’ambiance avec la Lune ?

lune6

Bien sûr on préfère un ciel clair pour immortaliser une Lune Rousse par exemple, mais on peut également s’accommoder d’un ciel nuageux comme le prouvent ces deux images prises peu de temps après la Pleine Lune de mai.

lune4

Lorsque l’éclat de Séléné est suffisant et que la couche nuageuse n’est pas trop épaisse, il y a matière à de sympathiques images d’ambiance.

L’Observatoire de Strasbourg

En 1876 l’Allemagne, devenue propriétaire de l’Alsace, décida d’implanter à Strasbourg un observatoire astronomique.

stra1

Malgré la pollution lumineuse générée par la ville, l’observatoire fut doté de la plus grande lunette d’Europe (pour l’époque), un réfracteur de 48 cm de diamètre et 7 m de focale.

stra3

Cette lunette fut utilisée principalement pour observer des étoiles variables et pour mesurer la position et la distance des étoiles (astrométrie).

stra4

Cette lunette n’a plus d’utilité scientifique aujourd’hui et l’Observatoire de Strasbourg est désormais le siège du Centre de Données Stellaires.

Saturne au plus près

Depuis quelques jours Saturne est au plus près de la Terre (à la distance respectable de 1,331 milliard de km tout de même) dans la constellation de la Balance.

sat

C’est l’occasion d’observer la planète aux anneaux, à condition de disposer d’un petit télescope ou d’une lunette astronomique. Un bon moyen pour repérer la position des planètes dans le ciel est d’attendre que la Lune s’en approche, des événements assez réguliers qu’on trouve consignés dans les éphémérides.

Continuer la lecture

Le château sous les étoiles

Le château du Clos de Vougeot dresse depuis près de 800 ans sa majestueuse silhouette au milieu du vignoble bourguignon, entre les villes de Dijon et Nuits-Saint-Georges. Construits au XIIe siècle par les moines de l’abbaye de Cîteaux, les bâtiments à usage viticole ont été complétés plus tard par un corps de logis de style Renaissance.

chat1

Hier soir j’avais choisi d’immortaliser cet édifice sous les étoiles.

Continuer la lecture

Insaisissable Mercure

Mercure est la première planète du Système solaire, ce qui signifie qu’elle est celle qui tourne le plus près du Soleil.

mercure

Elle ne s’éloigne par conséquent jamais beaucoup de notre étoile et il est donc assez difficile de l’observer. Elle ne fait que quelques brèves apparitions sur l’horizon, soit le matin avant le lever du Soleil, soit le soir après son coucher.

Continuer la lecture

Coucher de Pleine Lune

Comme vous l’avez noté pour la Pleine Lune de mai ou pour la Lune Rousse, on photographie la Lune le soir la première moitié de la lunaison.

lune12

Une fois passée la Pleine Lune, c’est le matin qu’on profite le mieux de notre satellite naturel. On observe alors son coucher en plein jour, la Lune étant chaque jour grignotée un peu plus puisqu’elle tend vers le Dernier Quartier.

Continuer la lecture

Lune Rousse

Hier soir se levait une belle Pleine Lune aux teintes orangées, comme je vous l’avais annoncé dans mon précédent article intitulé Pleine Lune de mai.

lune5

 

Pour les paysans la période de lunaison qui suit Pâques peut connaître encore des gelées dévastatrices, d’où le dicton « la Lune Rousse brûle les jeunes pousses ».

Continuer la lecture

En images : les télescopes des amateurs

Malgré le choix pléthorique de matériel astronomique proposé aujourd’hui aux astronomes amateurs, certains passionnés n’hésitent pas à construire leur instrument et à le personnaliser à leur goût.  D’autres choisissent de modifier certaines parties des télescopes du commerce, comme par exemple la monture, quand ils ne vont pas jusqu’à en inventer une nouvelle beaucoup mieux adaptée.

Petit florilège de ces étonnantes constructions vues à l’occasion des Rencontres Astronomiques de Printemps, un rassemblement annuel qui a lieu en Haute-Loire.

 

La Pleine Lune de mai

La Pleine Lune, c’est ce soir, à 19 h 17 exactement. 374 221 km nous sépareront à ce moment-là de notre satellite naturel.

lune4

Cette Pleine Lune des fleurs se produit alors que Séléné (c’est la déesse qui incarne la Pleine Lune dans la mythologie grecque) passe devant les étoiles de la constellation de la Balance, à quelques encablures de Saturne. Une bonne occasion pour repérer la sixième planète du Système solaire, actuellement au plus près de la Terre.

Continuer la lecture

L’amas d’étoiles des Pléiades

Il existe dans la constellation du Taureau un très bel amas ouvert d’étoiles, appelé Pléiades ou Messier 45.

pleiades

Dans la mythologie grecque, les Pléiades étaient les sept filles d’Atlas et de Pléioné. Quant à Messier 45, c’est la référence de cet objet céleste dans le catalogue de l’astronome français Charles Messier établi au 18ème siècle.

Continuer la lecture

En images : la lumière cendrée

C’est l’un des plus beaux spectacles que nous offre le ciel chaque mois. Deux ou trois jours avant et après la Nouvelle Lune, on peut observer à côté du fin croissant lunaire le reste du globe légèrement éclairé. C’est la lumière cendrée ou « clair de Terre » : notre planète renvoie dans l’espace assez de lumière pour éclairer la Lune, un phénomène qu’on ne perçoit que lorsque le croissant n’est pas trop lumineux.

Contrail

Vous avez déjà remarqué que les avions de ligne sont très souvent accompagnés de traces blanches à l’arrière.

lune4

Ce sont des traînées de condensation de la vapeur d’eau issue des gaz de combustion, appelées aussi contrail (pour condensation trail). Pour observer ces traînées il est nécessaire que l’avion vole à très haute altitude dans un environnement très froid et très humide.

Continuer la lecture

"J'ai en moi un besoin terrible. Dirais-je le mot? La religion. Alors, je sors la nuit et je peins des étoiles." Vincent van Gogh