En direct : Philae va se poser sur la comète Tchouri

Communiqué de Futura-Sciences :

La journée du 12 novembre sera celle de Rosetta. La vaillante sonde de l’Agence spatiale européenne, qui a atteint « sa » comète (67P/Churyumov-Gerasimenko, que l’on peut appeler Tchouri) en août dernier, lancera ce jour-là vers elle l’atterrisseur Philae. Cet engin d’une centaine de kilogrammes (mais sur une balance installée sur ce petit corps céleste, l’instrument n’indiquerait qu’à peu près un gramme) s’approchera à quelques kilomètres par heure de la zone visée, baptisée Agilkia.

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C’est une grande première en astronautique et assurément un événement à ne pas manquer. La réussite est loin d’être garantie. Le léger Philae, dans cette gravité si faible, devra se harponner à la surface et peut tout aussi bien toucher un gros caillou et basculer sur le dos. On peut même craindre qu’il s’enfonce dans un sol de poussière.

Futura-Sciences vous fera vivre en direct cette aventure sur une page spéciale à partir de 15 h 30 avec les premières images du site d’atterrissage saisies avec la caméra Rolis (Rosetta Lander Imaging System). Rendez-vous, donc, à l’adresse suivante : http://www.futura-sciences.com/live/.

Le cratère lunaire Copernic

Après Tycho et Clavius, je vous propose de découvrir aujourd’hui Sa Majesté Copernic. Ce cratère lunaire porte le nom de Nicolas Copernic, un chanoine polonais (mort en 1543) connu pour sa théorie de l’héliocentrisme qui place le Soleil au centre de l’Univers et non la Terre comme on le croyait alors.

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Le cratère Copernic est un cratère d’impact (93 km de diamètre pour 3800 m de profondeur) qui s’est formé il y a moins d’un milliard d’années dans l’océan des Tempêtes. Comme pour Tycho, Copernic est entouré de rayons lumineux, restes de matériaux éjectés lors de l’impact. Copernic est typique d’un grand nombre de cratères d’impact lunaires avec un rempart intérieur en terrasses et un piton central constitué de plusieurs montagnes.

L’image ci-dessus a été réalisée en plaçant un boîtier photographique derrière un télescope de 125 mm de diamètre qui a joué le rôle d’un très puissant téléobjectif. Au-dessus et à gauche de Copernic on remarque la présence de petites montagnes, les Carpates lunaires. Plus haut à droite le cratère Eratosthènes ressemble à Copernic en plus petit (58 km de diamètre).

Vous pourrez retrouver d’autres formations lunaires dans l’article consacré à la sélénographie. Ci-dessous localisation du cratère Copernic un peu avant le Dernier Quartier.

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Roverandom

C’est en 1927 que J. R. R. Tolkien écrit Roverandom, l’histoire d’un chiot transformé en jouet après avoir mordu un sorcier. Ce jouet va connaître mille et une aventures sur la Lune avant de retrouver son apparence initiale.

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C’est ce récit qui a guidé Eloïse Scherrer, illustratrice, à qui j’avais donné carte blanche pour mettre en valeur l’une de mes images célestes.

Je laisse la parole à Eloïse :

illustratrice après 5 années d’études à l’Esag-Penninghen, je dessine des mondes fantastiques, décors de contes et légendes. L’imaginaire possède cet étrange et fascinant pouvoir, de nous aider à affronter le réel. Et il est bon de raconter encore et encore ces récits fabuleux et véridiques, parce qu’ils nous murmurent comme une lointaine musique de mystère, d’esprit d’émerveillement et de sagesses oubliées, pour apprendre à traverser la nuit en chantant dans le noir, comme nos héros préférés, dans la belle aventure de nos propres vies. 

Ici, je me suis inspirée de Roverandom, un conte écrit par Tolkien, et qui met en scène le Vieil Homme de la Lune, son chien ailé Rover ainsi que la haute tour depuis laquelle ils observent les étoiles.

J’ai pensé mon image comme une enluminure, qui vient enchâsser la magnifique lumière cendrée « capturée » par Jean-Baptiste Feldmann. Le dessin initial a été réalisé au crayon, puis scanné et la couleur rajoutée sur Photoshop, à l’aide d’une tablette graphique !

Pour découvrir mon univers, vous pouvez me retrouver sur Facebook et sur mon site internet :
www.facebook.com/eloiseillustration
www.eloisescherrer.com

Retour sur la Pleine Lune du castor

La Pleine Lune du castor avait lieu hier soir. Il s’agissait de la dernière Pleine Lune de l’année dont le diamètre apparent était supérieur à 32 minutes d’arc.

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Voici deux images réalisées depuis Nuits-Saint-Georges peu après le lever de Séléné à l’aide d’un boîtier Finepix HS20 réglé sur 100 iso, avec son zoom de 720 mm de focale ouvert à 5,6.

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La prochaine Pleine Lune vous donne rendez-vous le 6 décembre.

Les Rencontres du Ciel et de l’Espace

Tous les deux ans depuis 1998, à l’initiative de l’Association Française d’Astronomie (AFA), se déroulent les Rencontres du Ciel et de l’Espace (RCE) à la Cité des Sciences et de l’Industrie (Paris).

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Alors que les Rencontres Astronomiques de Printemps privilégient l’observation du ciel, les RCE (qui cette année se tiendront du 8 au 12 novembre) servent de lieu de rencontres et d’échanges.

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Conférences, forums, expositions photographiques, salon de l’astronomie, autant d’animations qui vont attirer des milliers de passionnés pendant quelques jours.

Avec la présence de constructeurs venus des quatre coins du monde, on pourra découvrir les tous derniers télescopes et lunettes astronomiques disponibles sur le marché.

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Les RCE s’achèveront le 12 novembre avec l’arrivée de la sonde Rosetta sur la comète Churyumov-Gerasimenko, un événement qu’on pourra vivre en direct dans l’auditorium de la Cité des Sciences.

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Les images présentées dans cet article ont été prises au cours des RCE 2010.

Lune gibbeuse du 2 novembre

Hier soir le coq d’une girouette se présentait en ombre chinoise devant la Lune, 48 heures après le Premier Quartier.

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Le petit cratère parfaitement circulaire vers le pôle sud lunaire (le long du cou du coq) est le célèbre Tycho.

La prochaine Pleine Lune se produira jeudi 6 novembre. Ce sera la dernière Super Lune avec un diamètre apparent légèrement supérieur à 32 minutes d’arc.

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Une nuit à la chapelle Saint-Claude

La chapelle Saint-Claude se situe dans les Hautes-Alpes, à proximité du hameau des Salettes, à quelques kilomètres d’Embrun. Dominant le vallon des Vachères, ce petit édifice religieux date sans doute du 16 ème siècle.

Je m’y suis rendu en fin de nuit le dimanche 19 octobre. J’ai d’abord profité de la nuit noir pour immortaliser la constellation d’Orion au-dessus de la chapelle (pose courte de 15 sec. puis pose longue de 5 min).

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La façade de l’édifice étant éclairée depuis le sol, une couverture placée sur le projecteur m’a permis d’en réduire l’éclat pour réaliser une photo de la Grande Ourse.

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Puis j’ai réalisé plusieurs images alors que la Lune en croissant s’élevait lentement au-dessous de Jupiter pendant que le ciel s’éclaircissait.

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Toutes les images ont été réalisées avec un boîtier Nikon D 3200 et son objectif 18-105 mm.

Premier Quartier pour Halloween

Curieusement, nous avons eu droit à un Premier Quartier le premier et le dernier jour du mois d’octobre.

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Si le Premier Quartier du premier octobre s’est produit à Nuits-Saint-Georges dans un ciel dégagé, ce n’était pas le cas hier soir : le brouillard s’était invité pour Halloween.

L’occasion d’auréoler de lumière la girouette placée au sommet du clocher de l’église Saint-Symphorien.

Mars et le Sagittaire

Mars, la quatrième planète du Système solaire, navigue actuellement sur l’horizon sud en début de soirée.

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La Planète rouge, actuellement de magnitude 1,  ne cesse de s’éloigner de nous depuis sa dernière opposition au mois d’avril 2014 (la prochaine opposition aura lieu en mai 2016).

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Les demoiselles coiffées sous les étoiles

Les demoiselles coiffées (ici dans les Hautes-Alpes, à proximité du lac de Serre-Ponçon) sont le résultat de l’érosion. Les dépôts glaciaires qui datent du quaternaire ont été usés par le vent, la neige et les eaux de ruissellement sauf en-dessous de gros bloc rocheux qui désormais chapeautent de fragiles colonnes de matériaux friables.

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Sur cette image prise avec un boîtier Nikon D3200 et son objectif 18-105 mm, la pose de 10 minutes a provoqué un filé d’étoiles en raison de la rotation terrestre. Notez le passage de 3 avions trahis par leurs feux clignotants.

Jeune croissant de Lune

Le jeune croissant de Lune est celui qu’on observe après la Nouvelle Lune (donc le soir), à la différence du vieux croissant (le matin) qui précède la Nouvelle Lune.

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On considère qu’il faut attendre au moins 24 heures après la Nouvelle Lune pour commencer à distinguer le jeune croissant, son observation devenant aisée à partir de 35 heures.

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Canular : la Terre plongée dans le noir

Si l’on en croit les rumeurs qui circulent sur le web, notre planète devrait être plongée dans le noir du 21 au 23 décembre 2014 en raison d’une tempête solaire. Ces rumeurs prétendent se donner une caution scientifique en s’appuyant sur une vidéo d’archives de la NASA expliquant comment se protéger dans certaines situations d’urgence.

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Une fois de plus il s’agit d’un canular, qui rappelle ceux annonçant la planète Mars aussi grosse que la Lune ou la fin du monde en 2012 !

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Lumière cendrée du 26 octobre

Nous avions laissé la lumière cendrée du 22 octobre à l’aube avec la vieille Lune, nous la retrouvons le soir avec une nouvelle lunaison qui va nous conduire jusqu’à la Pleine Lune le 6 novembre.

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Cette image a été réalisée dans les environs de Nuits-Saint-Georges en Côte-d’Or avec un boîtier Nikon D 3200 et un objectif 18-105 mm. N’oubliez pas d’aller faire un tour dans la galerie de photographies dédiées à la lumière cendrée.

Le cratère lunaire Clavius

Avec un diamètre de 225 kilomètres, Clavius est le troisième plus grand cratère lunaire.

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Situé à proximité du pôle sud, pas très loin de Tycho, il porte le nom d’un mathématicien et astronome allemand mort en 1612. Le fond du cratère Clavius (3500 mètres plus bas que le sol environnant) est criblé de cratères d’impact plus récents.

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Le château sous la Lune

Vous connaissez sans doute déjà le château sous les étoiles et la Voie Lactée et le château, deux séries d’images où le sujet principal est le château du Clos de Vougeot en Bourgogne.

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Voici aujourd’hui le château de Picomtal, un monument médiéval surplombant le lac de Serre-Ponçon dans les Hautes-Alpes.

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J’ai pu le photographier à l’aube du 20 octobre, alors que le croissant de Lune s’était levé au-dessus du village de Crots.

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Des images réalisées avec un boîtier Nikon D 3200 et son objectif 18-105 mm de focale.

L’énorme tache solaire AR 2192

La plus grosse tache du cycle solaire en cours (le cycle n° 24 qui a débuté en 2008) est apparue il y a quelques jours à la surface de notre étoile.

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Voilà qui va ravir tous les adorateurs du Soleil, lequel nous offre un spectacle inattendu. Alors que le pic d’activité solaire atteint en 2013 était considéré par les scientifiques comme le plus faible depuis un siècle, AR 2192 (AR signifie Active Region, les numéros étant attribués par ordre d’apparition des taches par la NOAA, National Oceanic and Atmospheric Administration) vient nous rappeler que nous avons encore beaucoup à apprendre au sujet de notre étoile.

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Lune d’automne

La diminution de l’ensoleillement est à l’origine du changement de couleur des feuilles d’arbres quand vient l’automne. Moins de Soleil, c’est moins de chlorophylle (dont les pigments verts donnent leur teinte caractéristique aux feuillages d’été).

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Samedi 18 octobre à l’aube j’ai photographié le gros croissant de Lune accompagné de sa lumière cendrée qui dominait un arbre au feuillage de feu (notez la présence de la planète Jupiter un peu plus haut).

Une image réalisée avec un boîtier Nikon D 3200 et son objectif 18-105 mm.

"J'ai en moi un besoin terrible. Dirais-je le mot? La religion. Alors, je sors la nuit et je peins des étoiles." Vincent van Gogh