En images : la lumière cendrée

C’est l’un des plus beaux spectacles que nous offre le ciel chaque mois. Deux ou trois jours avant et après la Nouvelle Lune, on peut observer à côté du fin croissant lunaire le reste du globe légèrement éclairé. C’est la lumière cendrée ou « clair de Terre » : notre planète renvoie dans l’espace assez de lumière pour éclairer la Lune, un phénomène qu’on ne perçoit que lorsque le croissant n’est pas trop lumineux.

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Vous avez déjà remarqué que les avions de ligne sont très souvent accompagnés de traces blanches à l’arrière.

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Ce sont des traînées de condensation de la vapeur d’eau issue des gaz de combustion, appelées aussi contrail (pour condensation trail). Pour observer ces traînées il est nécessaire que l’avion vole à très haute altitude dans un environnement très froid et très humide.

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Un télescope célèbre à l’OHP

L’Observatoire de Haute-Provence est surtout célèbre pour son télescope de 193 centimètres de diamètre.

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Comme le rappelle une plaque apposée à l’entrée d’une coupole, c’est cet instrument  qui a permis la détection de la première planète extrasolaire (51 Pegasi b) en 1995 par les astronomes Michel Mayor et Didier Queloz.

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Promenade sur un croissant de Lune

Le croissant lunaire visible hier soir nous donne l’occasion de partir à la découverte de quelques jolis cratères d’impact.

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De haut en bas de l’image (c’est-à-dire du nord au sud) nous trouvons successivement :

-Aristote : situé dans la Mer du Froid, il a un diamètre de 87 km pour 3500 m de profondeur

-Atlas et Hercule : très beau couple de cratères de 87 et 70 km de diamètre

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"J'ai en moi un besoin terrible. Dirais-je le mot? La religion. Alors, je sors la nuit et je peins des étoiles." Vincent van Gogh