Que voir dans le ciel nocturne au mois d’avril 2019

Quelques jolis rendez-vous planétaires et une multitude de galaxies à traquer dans un ciel noir sont au rendez-vous de ce mois d’avril.

Le mois des galaxies :

En avril on déconseille de se découvrir d’un fil. Mais rien n’empêche de profiter des nuits encore relativement longues et plus douces pour prendre du bon temps sous le ciel étoilé. Ce mois-ci est idéal pour partir à la découverte de nombreuses galaxies. Elles peuplent les constellations de la Vierge (Messier 49, 58, 59, 60, 61, 84, 86, 87, 104), du Lion (Messier 65, 66, 95, 96, 105) ou encore de la Chevelure de Bérénice (Messier 64, 85, 88, 98). Cette liste vous propose des galaxies repérables avec une paire de jumelles de 50 mm de diamètre. Une longue-vue ou un petit télescope vous permettront de mieux les distinguer.

Pensez aux clubs pour une soirée d’observation de galaxies. © Jean-Baptiste Feldmann

Le plus délicat est de savoir où pointer : soit vous vous armez d’une bonne carte du ciel (ou vous consultez ce mini-guide) et vous cheminez d’étoile en étoile jusqu’à votre cible, soit vous participez à une soirée d’observation organisée par un club. En attendant, voici quelques rendez-vous célestes à ne pas manquer (vous pouvez les localiser avec la carte de Stelvision).

À voir en avril :
  • le 2 à l’aube le vieux croissant de Lune est à moins de 3° apparents de Vénus
  • le 5 c’est la Nouvelle Lune, la meilleure période pour observer les galaxies présentées plus haut
La galaxie Messier 61 photographiée avec un grand télescope. © ESO
  • le 6 en soirée c’est le retour d’un très jeune croissant de Lune
  • les 8 et 9 la jeune Lune se déplace entre les amas d’étoiles des Hyades et des Pléiades. La planète Mars est juste à côté.
  • le 12 Premier Quartier de Lune
  • le 16 à l’aube utilisez une paire de jumelles pour repérer Mercure à moins de 5° apparents de la brillante Vénus
  • le 19 c’est la Pleine Lune
  • le 23 c’est le maximum d’activité de l’essaim météoritique des Lyrides dont vous pourrez peut-être observer quelques flèches lumineuses malgré le lampadaire lunaire
Pluie de Lyrides dans le désert d’Atacama en 2017. © Yuri Beletsky
  • entre le 23 et le 24 la Lune gibbeuse décroissante se déplace du côté de Jupiter 
  • entre le 25 et le 26 la Lune fait de même cette fois avec Saturne
  • le 26 c’est le Dernier Quartier de Lune

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