Archives pour l'étiquette Hawaï

Les coupoles de l’Observatoire du Mauna Kea vues de l’espace

À quoi peut ressembler l’Observatoire du Mauna Kea vu depuis l’espace ? Réponse avec cette image réalisée par l’un des petits satellites CubeSat.

L’Observatoire du Mauna Kea héberge une dizaine de télescopes de 1 à 10 mètres de diamètre appartenant à différents pays au sommet du volcan Mauna Kea sur l’île d’Hawaï, à 4.205 mètres d’altitude (la France dispose là-bas d’un télescope de 3,6 mètres, le Télescope Canada-France-Hawaï).

Il y a quelques mois je vous avais présenté le site du Very Large Telescope au Chili vu de satellite, une image réalisée par l’un des satellites Pléiades. Cette fois c’est l’Observatoire du Mauna Kea que l’on découvre vu du ciel, photographié par un CubeSat.

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De nombreux cônes volcaniques parsèment le sommet stérile du Mauna Kea. On remarque au milieu de cette région désertique la petite tache verte du lac Waiau, le seul lac alpin d’Hawaï (il se situe à plus de 4.000 mètres d’altitude). Ce plan d’eau, alimenté par les précipitations hivernales, voit sa taille se réduire dramatiquement depuis quelques années en raison d’une sécheresse importante.

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Les CubeSat sont des nanosatellites en forme de cube d’un décimètre de côté (l’équivalent d’un volume de 1 litre) pour une masse de 1,33 kilo. Continuer la lecture

En vidéo : des coupoles et des lasers sur le Mauna Kea

Indispensables pour optimiser l’optique adaptative des grands télescopes, les lasers du Mauna Kea strient le ciel nocturne dans un superbe time-lapse

L’Observatoire du Mauna Kea héberge une dizaine de télescopes de 1 à 10 m de diamètre appartenant à différents pays au sommet du volcan Mauna Kea sur l’île d’Hawaï, à 4205 mètres d’altitude (la France dispose d’un télescope de 3,6m, le Télescope Canada-France-Hawaï).

Le photographe Sean Goebel est un familier des lieux ; il passe beaucoup de ses nuits au sommet du Mauna Kea, photographiant la beauté du ciel dans un site exempt de toute pollution lumineuse. Il a réalisé un très beau time-lapse, une vidéo montrant en accéléré l’activité nocturne de l’observatoire.

Outre les mouvements réguliers des coupoles et des radiotélescopes sous la voûte céleste, on remarque dans cette vidéo  la présence de très nombreux lasers ; à quoi servent-ils ?

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La lumière zodiacale en majesté sur le Mauna Kea

Si vous souhaitez observer la lumière zodiacale, il faut impérativement vous éloigner de toute pollution lumineuse et trouver un coin de ciel bien noir. Cette faible lueur (encore plus pâle que la Voie lactée) est produite par la réflexion de la lumière du Soleil sur les poussières présentes dans le Système solaire.

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La lumière zodiacale se déploie en début de nuit (à l’ouest) ou en fin de nuit (à l’est) le long de l’écliptique, cette bande de ciel dans laquelle semblent circuler les planètes, la Lune et le Soleil.

L’observatoire du Mauna Kea regroupe les coupoles astronomiques de différents pays au sommet du volcan Mauna Kea sur l’île d’Hawaï, à 4205 mètres d’altitude. L’une de ces coupoles abrite le Télescope Canada-France-Hawaï doté d’un miroir primaire de 3,6 mètres de diamètre.