Dernier Quartier de Lune au-dessus de Jupiter et de Spica

Les nuits glaciales et dégagées sont propices à l’observation des rapprochements célestes, à l’image de cet alignement entre la Lune, Jupiter et Spica.  

Depuis une semaine les températures ont fortement chuté en France. Alors que l’été bat son plein dans l’hémisphère sud et que l’on trouve même des amateurs pour plonger dans l’océan à Murrays Bay à l’occasion de la Pleine Lune des loups, il est impératif chez nous de suivre quelques conseils pour observer sans avoir froid. Une fois bien protégé de la morsure d’un vent glacial on peut alors profiter des longues nuits pures hivernales pour scruter le ciel.

C’est en fin de nuit ce 19 janvier que le Dernier Quartier de Lune avait rendez-vous avec Jupiter, juste au-dessus de Spica (Alpha Virginis), la plus brillante étoile de la constellation de la Vierge.

Située à plus de 250 années-lumière, Spica (appelée aussi l’Épi) est la quinzième étoile la plus brillante du ciel nocturne (la première étant Sirius dans la constellation du Grand Chien). Sur ce cliché réalisé avec un objectif de 50 mm de focale ouvert à 2,8 (pose de 3 sec à 800 iso) l’éclat de Spica semble bien modeste comparé à celui de Jupiter, la planète géante gazeuse dont on peut même repérer les principaux satellites en zoomant sur l’image. Seuls les 4 plus brillants (Io, Europe, Ganymède et Callisto) découverts par Galilée en 1610 sont détectables avec un matériel aussi simple (deux sont visibles ci-dessous de part et d’autre, les deux autres sont masqués par le disque lumineux de la planète).

Si vous ne pouvez pas distinguer le Dernier Quartier sur cette photographie c’est parce que la longue pose nécessaire pour bien révéler toute la scène (saisie au-dessus de l’église Saint-Symphorien à Nuits-Saint-Georges) est responsable de la surexposition de la Lune.

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