Des étoiles et des lucioles sur le lac Natron

Le nord de la Tanzanie est connu pour accueillir le célèbre lac Natron. Cette réserve d’eau peu profonde est particulièrement chargée en sels, principalement du bicarbonate de soude qui attire des micro-organismes aquatiques donnant à l’eau sa célèbre couleur rouge.

natron

Cette région offre un ciel nocturne exempt de pollution lumineuse, comparable à celui qu’on découvre depuis le Kilimanjaro, avec les constellations et la Voie lactée australes, sans oublier des objets célestes aussi beaux que les Nuages de Magellan.

Lorsque SteedJoy (le pseudo sur internet de l’astrophotographe Yu Jun) s’est rendu sur place à la fin du mois de février, il a constaté qu’il n’y avait pas que dans le ciel que scintillaient les étoiles. Des millions de lucioles créaient d’éphémères constellations dans les hautes herbes qui bordent le lac. Ces coléoptères utilisent la bioluminescence pour signaler leur présence à d’éventuels partenaires sexuels.

On remarque au fond de l’image de SteedJoy le mont Gelai, un volcan éteint qui culmine à 2942 m.

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