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Multiples naissances d’étoiles dans la nébuleuse de la Rosette

Vaste nuage de gaz et de poussières situé dans la Licorne, la nébuleuse de la Rosette est une pouponnière d’étoiles.

Dans la tête de la Licorne :

Pour observer la nébuleuse de la Rosette, il faut se rendre dans la Licorne. Cette constellation assez peu lumineuse se situe juste à l’Est de la célèbre Orion. Le printemps est donc la meilleure période pour la pointer en début de nuit. La nébuleuse de la Rosette fut découverte en 1865 par le célèbre chasseur de comètes américain Lewis Swift. Elle porte le numéro 49 dans le catalogue Caldwell publié en 1995 par Patrick Moore.

La nébuleuse de la Rosette se situe dans la tête de la Licorne. ©IAU/Sky and Telescope

On lui attribue également le numéro 2237 dans le New General Catalogue. Mais la nébuleuse est si complexe que plusieurs objets célestes y sont répertoriés. Citons NGC 2238 et 2246, autres parties de la nébuleuse, ainsi que l’amas d’étoiles NGC 2244. Continuer la lecture