L’astéroïde 2015 JF1 s’approche de la Terre le 15 mai

L’astéroïde 2015 JF1, un gros caillou d’une dizaine de mètres, passe aujourd’hui à 300 000 km de la Terre, une distance inférieure à celle qui nous sépare de la Lune. Seuls les possesseurs de télescopes d’au moins 50 cm de diamètre auront une chance d’observer cet astéroïde très discret (magnitude de 16).

asteroïde

2015 JF1 a été découvert dans le cadre du Mount Lemmon Survey, un projet de surveillance des astéroïdes géocroiseurs (ou NEO pour Near Earth Object) qui utilise un télescope automatisé de 1,5 m de diamètre installé à 2800 m d’altitude dans les monts Santa Catalina en Arizona (USA). Sont classés comme géocroiseurs tous les corps de plus de 150 m qui s’approchent à moins de 8 millions de km de la Terre.

2015 JF1 est le dernier des quatre petits astéroïdes qui se sont approchés à moins de 4 millions de km de la Terre cette semaine.

Hier les astronomes ont pu suivre un autre astéroïde beaucoup plus imposant : 1999 FN53, un bloc d’environ 1 km, est passé à 10 millions de km de notre planète.

Compte tenu de sa taille, les plus grandes antennes radar ont été mises à contribution pour imager 1999 FN53 : celle de Goldstone en Californie (70 m de diamètre) et celle d’Arecibo à Porto Rico (305 m de diamètre).

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