Archives pour l'étiquette Afrique

Au pays des Masaï, la Voie lactée révèle toute sa beauté

Sous le ciel d’encre du pays des Masaï, loin de toute pollution lumineuse, le photographe Robin Stuart a su capter la beauté de la Voie lactée.

Robin Stuart, aujourd’hui directeur de plusieurs campements de luxe qui accueillent les touristes dans la réserve nationale du Masaï Mara, a grandi dans cette région du Kenya qui est le prolongement  naturel du parc national du Serengeti en Tanzanie. Après des journées à admirer le spectacle de milliers d’herbivores (gnous, zèbres, gazelles de Thomson…) pourchassés par des prédateurs (lions, crocodiles, léopards, hyènes…) autour des points d’eau, Robin Stuart avait pris l’habitude de se détendre en contemplant le spectacle offert par l’arrivée de la nuit qui déroulait sur le ciel une tapisserie d’étoiles incroyablement riche, en l’absence de toute pollution lumineuse. Désireux d’immortaliser ce spectacle nocturne, il s’est lancé dans l’astrophotographie dont il est devenu l’un des spécialistes.

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L’image ci-dessus a été réalisée au pied d’une maison Masaï, une construction faite de bois mort et d’excréments de vache séchés. Un guerrier Masaï et son fils ont accepté de poser sous la Voie lactée pendant la prise de vue, une pose de 30 secondes à 6.400 iso avec un objectif ouvert à 2,8. Continuer la lecture

Une éclipse annulaire de Soleil pour l’île de la Réunion

Ce jeudi 1er septembre une éclipse annulaire de Soleil sera observable depuis une petite partie de l’Afrique et quelques îles de l’océan Indien. 

Qu’est-ce qu’une éclipse annulaire ? Lorsque le Soleil, la Lune et la Terre sont parfaitement alignés, il se produit une éclipse de Soleil pour les Terriens placés dans le cône d’ombre de la Lune. Mais le jeudi 1er septembre la Lune sera proche de son apogée et donc un peu trop éloignée de nous pour masquer complètement notre étoile. On pourra donc observer au mieux une éclipse annulaire, notre satellite naturel étant entouré d’un anneau de Soleil.

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Pour observer cette éclipse annulaire les astronomes devront se rendre en Afrique (les pays concernés sont le Gabon, le Congo, la République démocratique du Congo, la Tanzanie et le Mozambique) ou dans les îles de Madagascar et de la Réunion.

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À la Réunion, qui n’a pas connu d’éclipse totale depuis 1902, on se prépare à admirer le phénomène qui plongera l’île dans la pénombre en début d’après-midi et qui ne se reproduira pas avant 2267.

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L’observation d’une éclipse annulaire nécessite de prendre les mêmes précautions que dans le cas d’une éclipse partielle puisque le Soleil n’est jamais totalement occulté : au maximum de cette éclipse annulaire 94 % du Soleil sera caché par la Lune mais les 6 % restants seront très dangereux pour les yeux. Continuer la lecture

En vidéo : le Kilimanjaro sous les étoiles

Ceux qui aiment les belles images astronomiques connaissent bien celles de Babak Amin Tafreshi, ce photographe iranien de 37 ans, membre du collectif TWAN (The World At Night). Il vient de mettre en ligne une superbe vidéo intitulée Kilimanjaro at Night dans sa galerie Vimeo.

Situé à la frontière entre le Kenya et la Tanzanie, le Kilimanjaro (ou Kilimandjaro) est constitué de trois volcans dont le plus élevé (le Kibo) culmine à 5 900 mètres d’altitude, ce qui en fait le toit de l’Afrique. Il fut découvert en 1848 par l’explorateur allemand Johannes Rebmann et escaladé pour la première fois en 1889.

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