La jeune Lune et la brillante Vénus dans la soirée du 17 avril

C’est le moment de découvrir la planète Vénus qui étincelle au crépuscule. Le 17 avril la jeune Lune était de retour à proximité. 

Vénus est pour quelques mois l’astre ponctuel le plus brillant dans le ciel du soir (sa magnitude avoisine -4). Après sa conjonction supérieure avec le Soleil en janvier dernier, la seconde planète du Système solaire est remontée au-dessus de l’horizon OUEST et plane désormais loin des lueurs du couchant. Le 19 avril un jeune croissant de Lune accompagné d’une discrète lumière cendrée se situait à un peu plus de 5° en dessous.

Vénus est-elle vraiment fidèle à l’image que l’on se fait de la déesse de l’amour, de la séduction et de la beauté ?

Pas vraiment, non ! Autrefois considérée comme jumelle de la Terre en raison de sa taille identique, Vénus est victime d’un terrible effet de serre : à sa surface (où la pression est de 93 bars !) le thermomètre flirte allègrement avec les 470° C.

Cette température s’explique par la présence d’une atmosphère composée principalement de dioxyde de carbone et de nuages de soufre (qui empêchent de voir les reliefs vénusiens dans nos télescopes), un mélange qui retient très bien la chaleur solaire (Vénus étant plus proche du Soleil que ne l’est la Terre).

Pour contourner cette difficulté, la NASA, jamais à court de bonnes idées, a envisagé d’envoyer des humains sur Vénus à bord de dirigeables ; à 50 km d’altitude, la pression atmosphérique et le flux de radiations cosmiques seraient comparables à ce qu’on trouve sur Terre. Quant à la température, elle ne serait plus « que » de 75°C…

En attendant il faudra se contenter encore quelques temps des images fournies par les sondes spatiales comme Magellan ou Vénus Express. Elles ont révélé la présence d’un volcanisme actif assez récent (la lave devait couler sur Vénus il y a quelques centaines d’années). Dernière curiosité : une journée sur Vénus dure 243 de nos jours terrestres alors que la planète met 225 jours à faire le tour du Soleil. Un jour est donc plus long qu’une année sur Vénus !

2 réflexions sur “ La jeune Lune et la brillante Vénus dans la soirée du 17 avril ”

    1. Bonjour Cyril, je vois que tu as profité toi aussi de cette belle soirée pour tirer le portrait de ce jeune croissant 🙂

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