Une lune pour l’astéroïde 2004 BL86 !

Découvert en 2004 (ce qui explique sa numérotation) par un télescope automatique, l’astéroïde 2004 BL86 est passé au plus près de la Terre (1,2 million de km tout de même, soit environ trois fois la distance Terre-Lune) hier en fin de journée.

asteroide

Les images obtenues par le radar de Goldstone ont permis de déterminer la taille exacte de ce corps (environ 325 m de diamètre) mais ont surtout révélé la présence d’une petite lune de 70 m de diamètre qui accompagne l’astéroïde.

Ce phénomène n’est pas exceptionnel selon la NASA : environ 16% des astéroïdes de plus de 200 m de diamètre qui ont déjà été étudiés sont accompagnés d’une ou deux lunes.

Hier soir c’était la première fois qu’un astéroïde de cette dimension passait aussi près de nous : 2004 BL86 a traversé le ciel à raison de 2 degrés/heure avec une magnitude de 9, ce qui a permis de l’observer dans une simple paire de jumelles comme un petit point lumineux se déplaçant lentement au milieu des étoiles.

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