Archives pour l'étiquette constellation de Pégase

La comète C/2017 E4 Lovejoy est bien plus brillante que prévu

Découverte le 9 mars dernier par l’astronome amateur Terry Lovejoy, C/2017 E4 Lovejoy s’avère beaucoup plus brillante que ce qui était attendu.

Si vous vous intéressez à l’actualité astronomique, le nom de Lovejoy ne vous est sans doute pas inconnu. Terry Lovejoy est un astronome amateur australien qui vient de débusquer le 9 mars dernier sa sixième comète, C/2017 E4 Lovejoy. On lui doit en particulier la découverte de C/2011 W3 Lovejoy qui avait surpris tout le monde en survivant à un passage à seulement 140.000 kilomètres du Soleil le 16 décembre 2011 avant d’aller illuminer le ciel de l’hémisphère sud.

C/2017 E4 Lovejoy aurait pu être une modeste comète tout comme   C/2014 Q2, mais voilà que son éclat a fortement augmenté : elle est actuellement 600 fois plus brillante qu’au moment de sa découverte (voir ci-dessus la superbe image réalisée par Fritz Helmut Hemmerich) ! Continuer la lecture

51 Pegasi b : la première planète extrasolaire a 20 ans !

C’est le 6 octobre 1995 que les astronomes Michel Mayor et Didier Queloz annoncèrent la découverte de 51 Pegasi b, la première planète extrasolaire.

En vidéo : qu’est-ce qu’une exoplanète ?

En 1995 les astronomes disposaient déjà dans le monde  de plusieurs télescopes dont le diamètre du miroir dépassait les 4 mètres.

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C’est pourtant un instrument plus modeste, le télescope de 1,93 m de l’Observatoire de Haute-Provence (ci-dessus), qui a permis aux astronomes suisses Michel Mayor (à gauche ci-dessous) et Didier Queloz de découvrir la première planète extrasolaire, 51 Pegasi b.

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Andromède et Pégase

Les constellations d’Andromède et Pégase se lèvent en seconde partie de nuit à cette époque de l’année, à l’est de la Voie lactée.

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Pégase, la septième constellation du ciel par la taille, est assez facile à identifier grâce à la forme caractéristique du grand carré de Pégase et s’étend un peu au-delà d’Enif.

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