Les rayons crépusculaires, jeux d’ombre et de lumière

Ils nous surprennent parfois après le coucher du Soleil (ou avant son lever). Les rayons crépusculaires nous offrent un étonnant spectacle.

Regardez le Soleil se coucher : si aucun obstacle n’entrave leur déplacement, les rayons solaires sont diffusés dans toutes les directions et nous ne les remarquons pas. Mais ils rencontrent parfois des obstacles (nuages, montagnes) ; on observe alors une alternance de bandes. Les bandes sombres correspondent aux rayons lumineux bloqués.

Les bandes lumineuses trahissent la réflexion de la lumière solaire sur les particules en suspension dans l’atmosphère. il peut s’agir de poussières volcaniques ou industrielles, aérosols, gouttes d’eau…

Ces bandes lumineuses qui émanent toutes d’un seul point, le Soleil, sont appelées des rayons crépusculaires. Ils sont imprévisibles, ce qui rend leur observation aussi aléatoire que spectaculaire. Pour espérer les voir scrutez régulièrement le ciel quand le Soleil est sous l’horizon et/ou qu’il joue à cache-cache avec les nuages… et gardez toujours à portée de main un appareil photo ! Les rayons crépusculaires ont même été observés depuis l’espace par les astronautes qui se trouvaient à bord de la Station spatiale internationale.

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Pour les photographier, vous pouvez vous fier aux automatismes de votre boîtier. Une image légèrement sous-exposée sera plus contrastée et plus spectaculaire (comme sur ce cliché de Jared Aicher). Si vous en avez la possibilité, choisissez un beau premier plan qui se découpera en ombre chinoise. Sachez que les bandes crépusculaires se prolongent parfois jusqu’à l’horizon opposé où elles se rejoignent ; elles prennent alors le nom de rayons anticrépusculaires. Je vous invite à retrouver d’autres jeux de lumière dans le ciel en explorant la galerie des phénomènes lumineux atmosphériques.

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