11 août 1999 : en France, le Soleil avait rendez-vous avec la Lune

Le 11 août 1999 s’est produite la dernière éclipse totale de Soleil observable en France, visible de la Normandie à l’Alsace.

Rendez-vous céleste :

Les éclipses de Soleil sont des événements très rares pour un lieu géographique donné. Nous avons pu en observer en France le 15 février 1961 et le 11 août 1999. La prochaine aura lieu le 3 septembre 2081. Une éclipse de Soleil a lieu lorsque l’alignement Soleil-Lune-Terre est parfait. La Lune projette alors son ombre sur notre planète. Par une heureuse coïncidence, le Soleil, environ 400 fois plus grand que la Lune, est aussi 400 fois plus éloigné de nous. En conséquence, le Soleil et la Lune ont sensiblement le même diamètre apparent dans le ciel.

En vidéo : l’éclipse solaire du 20 mars 2015 filmée depuis l’espace

Au cours d’une éclipse totale, la Lune masque exactement le Soleil. Nous pouvons alors brièvement admirer la couronne solaire et les protubérances sur le bord de notre étoile. Pour les observateurs placés dans l’ombre lunaire, l’éclipse est totale. Ceux installés en dehors du cône d’ombre assistent à une éclipse partielle.

Soleil noir sur la France :

Le 11 août 1999, nous étions des centaines de milliers postés dans la bande de centralité qui s’étirait du Havre à Strasbourg. Chacun espérait que la météo épouvantable qui régnait depuis plusieurs jours allait nous laisser voir le spectacle. La mécanique céleste prévoyait deux minutes de Soleil totalement éclipsé. Les plus fortunés avaient pu s’offrir neuf minutes d’éclipse totale au-dessus des nuages à bord du Concorde.

solnoir

Installé à l’Est de Reims, j’ai profité d’une très belle éclaircie. Lorsque la Lune a complètement masqué notre étoile, il a été possible d’observer la blanche couronne solaire qui se déployait autour ainsi que quelques belles protubérances rouges. L’image ci-dessus a été réalisée en diapo avec un boîtier Olympus argentique et un téléobjectif de 300 mm de focale ; à cette époque les appareils numériques n’étaient pas encore nés…

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3 réflexions sur “ 11 août 1999 : en France, le Soleil avait rendez-vous avec la Lune ”

  1. Bonjour,
    Je m’en souviens aussi comme si c’était hier… Nous avions fait 700 km pour aller sur les falaises d’Etretat en pariant sur une éclaircie du ciel. Pari gagné car super ciel au moment de l’éclipse pour un super emplacement.

    A la seconde où le soleil a été complètement caché, le ciel s’est totalement assombrie, la température est tombée et les mouettes se sont toutes mises à crier en même temps.

    Je n’ai pas fait de photos, préférant profiter autrement du moment, mais depuis j’en ai une photo comme fond d’écran.

    1. Merci pour ce témoignage, Patrice ; il restitue tout à fait l’ambiance de ce phénomène extraordinaire 🙂

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