L’amas d’étoiles des Pléiades

Il existe dans la constellation du Taureau un très bel amas ouvert d’étoiles, appelé Pléiades ou Messier 45.

pleiades

Dans la mythologie grecque, les Pléiades étaient les sept filles d’Atlas et de Pléioné. Quant à Messier 45, c’est la référence de cet objet céleste dans le catalogue de l’astronome français Charles Messier établi au 18ème siècle.

Bien qu’à l’œil nu seules une douzaine d’étoiles seulement soient visibles, les photographies réalisées avec de grands télescopes ont permis d’en dénombrer environ 3000. L’amas s’étend sur une surface apparente de 2° dans le ciel, l’équivalent de quatre fois la Pleine Lune.

Nées ensemble il y a 100 millions d’années, les étoiles de l’amas des Pléiades se seront séparées dans 250 millions d’années et poursuivront solitairement leur évolution stellaire.

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