Un télescope célèbre à l’OHP

L’Observatoire de Haute-Provence est surtout célèbre pour son télescope de 193 centimètres de diamètre.

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Comme le rappelle une plaque apposée à l’entrée d’une coupole, c’est cet instrument  qui a permis la détection de la première planète extrasolaire (51 Pegasi b) en 1995 par les astronomes Michel Mayor et Didier Queloz.

51 Pegasi b se situe à 50 années-lumière de nous. Elle orbite à 8 millions de km seulement de son étoile et la vie n’y est donc pas possible (rappelons que la Terre se situe à 150 millions de km du Soleil).

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On compte aujourd’hui plusieurs centaines de planètes en orbite autour d’autres étoiles. Avec l’évolution des techniques d’imagerie, les astronomes peuvent espérer détecter des exoplanètes qui ressemblent à la Terre par leur taille et leur distance à leur étoile.

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