Le MAGIC télescope

J’ai eu la chance d’aller visiter l’Observatoire du Gran Tecan aux îles Canaries. Son instrument principal est un télescope géant de 10,40 mètres de diamètre mais le site abrite d’autres installations astronomiques comme par exemple le MAGIC télescope.

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MAGIC signifie Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkov. Il s’agit de deux télescopes identiques de 17 m de diamètre (chacun étant constitué d’une mosaïque de petits miroirs) destinés à étudier les sursauts gamma.

Les sursauts gamma sont des rayonnements à très haute énergie émis lors de phénomènes cosmiques violents qui se produisent au sein d’astres exotiques : noyau actif de galaxie, pulsar, trou noir….

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Lorsque les rayons gamma traversent l’atmosphère terrestre ils produisent une cascade de particules dont la lumière bleutée est captée et analysée par les deux télescopes MAGIC.

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