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Des sprites photographiés depuis la Haute-Savoie

Depuis la Haute-Savoie, l’astrophotographe Didier Plassard a immortalisé des sprites au cours d’un orage sur Limoges.

Phénomène orageux :

Qu’est-ce qu’un sprite ? Il s’agit d’un phénomènes lumineux transitoire (Transient Luminous Event ou TLE en anglais). Les sprites, appelés également sylphes rouges ou encore farfadets se produisent dans la haute atmosphère. Pendant les orages, ces filaments lumineux peuvent apparaitre brièvement dans le sillage des plus puissants éclairs. Leur coloration rouge est produite par l’ionisation du diazote présent dans une colonne atmosphérique, à la manière d’un tube fluorescent :

Bien que leur existence ait été prédite par le physicien écossais C. T. R. Wilson dans les années 1920, ils ont été immortalisés seulement 70 ans plus tard par hasard en filmant le lancement d’une fusée. Le mode vidéo des appareils photo numériques met désormais les sprites à la portée des photographes aguerris.

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