Pour Noël, la Lune nous a montré son « X »

Le jour de Noël on pouvait admirer une curieuse formation lunaire, un « X » produit par l’éclairage rasant le long du terminateur.

Vous pensiez peut-être que l’observation de la Lune est monotone ? Détrompez-vous ! Au fil d’une lunaison on découvre sur notre satellite naturel une multitude de petits et de grands cratères comme ClaviusPlaton ou Copernic, des cratères rayonnants (dont Tycho est le plus bel exemple), des chaînes de montagnes (comme celle des Apennins) ou encore de fausses mers (dont la plus célèbre, la mer de la Tranquillité, a vu se poser les premiers hommes en juillet 1969).

Des observations faciles qui ne demandent même pas un gros télescope puisque la plupart sont réalisables avec une simple longue-vue, voire une paire de jumelles calée sur un trépied (ou sur un manche à balai coincé entre les genoux de l’observateur assis).

Cette année on pouvait même se transformer en sélénographe le soir de Noël, l’occasion de découvrir un amusant jeu d’ombre et de lumière : un « X » observable quelques heures le long du terminateur, cette ligne qui sépare la partie éclairée de la partie sombre de notre satellite naturel.

Le phénomène, que j’ai photographié le 25 décembre en fin d’après-midi avec un boîtier Finepix HS20 et son zoom de 720 mm de focale, se produit une vingtaine d’heures avant le Premier Quartier. Il s’agit d’un simple effet d’éclairage lorsque la lumière rasante du Soleil levant vient caresser la partie la plus haute des crêtes qui entourent 3 cratères : BlanchinusLa Caille et Purbach. Cette curieuse observation n’est possible que pendant quelques heures, le lever du Soleil sur cette région lunaire modifiant progressivement le paysage : les cratères se dévoilent lentement et le « X » disparaît.

Pour revoir le « X » lunaire, il faudra attendre une prochaine veille de Premier Quartier, à condition que celui-ci se produise en milieu de journée pour que le « X » soit visible la veille en soirée. En espérant aussi qu’il fasse beau…

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