Insolite : un drone survole le Very Large Telescope

Le site emblématique du Very Large Telescope, un ensemble de 4 télescopes géants installés au Chili par l’ESO, a été photographié depuis un quadrirotor. 

Installé dans le désert chilien de l’Atacama au sommet du Cerro Paranal depuis plusieurs décennies, l’Observatoire Européen Austral (ESO) est constitué de nombreux instruments astronomiques parmi les plus puissants du monde qui opèrent sous l’un des ciels les plus purs de la planète.

eso

Les 4 télescopes qui composent le VLT sont les plus réputés. Ils sont équipés de miroirs primaires de 8,2 mètres de diamètre. Chacun de ces télescopes peut travailler seul, mais on peut aussi les associer à 4 autres télescopes plus petits (1,8 mètre) et mobiles (ils circulent sur des rails) de façon à former un interféromètre géant, le VLTI, capable d’offrir des vues de l’Univers 25 fois plus précises qu’avec un seul des télescopes.

L’ESO propose régulièrement sur son site des images de ses observatoires au Chili, que ce soit au Paranal ou à la Silla. Mais ces images, diurnes ou nocturnes, sont toutes prises depuis le sol. Cette fois-ci c’est un quadrirotor piloté par Gerhard Hüdepohl qui a permis de prendre de la hauteur pour photographier le VLT au sommet du Cerro Paranal peu avant que le Soleil ne se couche, donnant de belles couleurs aux coupoles de l’observatoire et aux montagnes désertiques tout autour.

c’est non loin du Very Large Telescope que l’ESO a entrepris de construire l’European Extremely Large Telescope (E-ELT), un télescope géant de 39 m de diamètre.

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