Archives pour l'étiquette Université de Chicago

L’observatoire Yerkes va-t-il définitivement fermer ?

Inauguré en 1897, l’observatoire américain Yerkes pourrait cesser de fonctionner cette année. Il accueille la plus grande lunette du monde. 

C’est un monument de l’astronomie qui pourrait définitivement fermer si aucun mécène ne vient à son secours : l’Université de Chicago, qui gère l’observatoire Yerkes, a annoncé qu’elle cesserait d’en financer l’entretien à partir du 1er octobre 2018.

L’observatoire Yerkes avec à gauche l’immense coupole qui abrite le plus grand réfracteur du monde. © Yerkes Observatory

L’observatoire (qui se trouve au milieu d’un parc sur la rive du lac Léman à Williams Bay, dans le Wisconsin, juste de l’autre côté de la frontière de l’Illinois) a été fondé  en 1897 par l’astronome George Ellery Hale et financé par Charles Tyson Yerkes (un magnat des transports) qui lui a donné son nom.   Continuer la lecture

Anniversaire : hommage à l’astronome Carl Sagan

Il fut un brillant astronome doublé d’un remarquable vulgarisateur. Retour sur la vie de l’américain Carl Sagan.

Un passion pour les planètes :

Carl Sagan est né le 9 novembre 1934 à New York. Il étudie la physique à l’Université de Chicago et obtient son doctorat en astronomie et en astrophysique en 1960. Puis il s’intéresse aux atmosphères planétaires et à la recherche d’intelligence extraterrestre. Dans les années 1970, il est nommé professeur à l’Université Cornell à Ithaca (New York). C’est là qu’il passera le reste de sa carrière professionnelle :

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Carl Sagan a largement contribué au programme spatial américain. Il s’occupe de la préparation des astronautes qui partent vers la Lune dans le cadre du programme Apollo. Son implication est également très importante dans les missions spatiales Mariner, Viking, Galileo et Voyager. Il est par exemple responsable du choix d’atterrissage des deux sondes Viking envoyées vers la Planète rouge (photo ci-dessus). Continuer la lecture