Pétroglyphes sous les étoiles dans le désert d’Atacama

Dans le désert d’Atacama, au Chili, coexistent les instruments très sophistiqués de l’Observatoire Européen Austral (ESO) et des pétroglyphes très anciens.

Perchés dans les Andes chiliennes, les télescopes de l’ESO sont parmi les plus performants au monde. Sous un ciel exempt de toute pollution lumineuse où seul l’airglow peut atténuer l’éclat des étoiles, les astronomes disposent d’instruments gigantesques pour sonder l’Univers dans toutes les longueurs d’ondes.

Ce concentré de technologie ne doit pas nous faire oublier l’histoire du désert d’Atacama, cette terre qui de prime abord semble bien hostile à la vie. Malgré une aridité extrême (à certains endroits il tombe moins d’un millimètre de pluie par an !), des pétroglyphes témoignent de la présence de l’homme dans cette région depuis des milliers d’années.

petroglyphe

Les pétroglyphes sont des dessins symboliques gravés sur la pierre par incision, frottement ou pulvérisation. Cet art rupestre, que l’on trouve sur toute la planète, a servi aux hommes à communiquer principalement au néolithique, avant l’apparition de l’écriture.

Sur les rochers du désert d’Atacama, les pétroglyphes représentent souvent des hommes aux côtés de camélidés sauvages comme les lamas. Les peuples nomades de cette région du Chili devaient suivre ces animaux habitués aux climat sec et inhospitalier pour trouver des oasis où ils se sédentarisaient.

L’image ci-dessus montre une rotation apparente des étoiles au-dessus de ces pétroglyphes. Cette photographie est l’œuvre de Babak Tafreshi, fondateur de TWAN (The World at Night), auteur de très belles images (comme les pénitents de glace sous les étoiles dans le désert d’Atacama) et de vidéos du ciel étoilé (en vidéo : le Kilimanjaro sous les étoiles).

2 réflexions sur “ Pétroglyphes sous les étoiles dans le désert d’Atacama ”

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