Solstice d’été : quand le Soleil se lève sur Stonehenge

Le 20 juin 2016 aura lieu le solstice d’été dans l’hémisphère nord, un événement particulièrement spectaculaire depuis le monument mégalithique de Stonehenge. 

Le solstice de juin marque le moment où le Soleil atteint sa position la plus au nord sur la sphère céleste, une sphère imaginaire sur laquelle on positionne tous les astres vus depuis la Terre. Ce sera le cas le 20 juin, date du début de l’été dans l’hémisphère nord et de l’hiver dans l’hémisphère sud.

solstice

Il y a un peu plus de 4000 ans, des hommes ont dressé d’immenses structures circulaires à l’aide de pierres dans le comté du Wiltshire, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Lorsque à cette époque on se plaçait à l’intérieur du monument de Stonehenge le jour du solstice d’été, on voyait se lever le Soleil en direction du nord-est juste au-dessus d’une pierre dressée à l’extérieur du cercle. Ce n’est plus le cas actuellement en raison de la précession orbitale de l’axe de la Terre, mais les adorateurs du Soleil seront encore très nombreux cette année pour assister au lever de notre étoile à Stonehenge à l’aube des 20 et 21 juin.

En 2016 le solstice d’été a lieu le 20 juin (très exactement à 22 h 34 Temps Universel), tout comme en 2008, 2012 ou 2020. En règle général le solstice d’été intervient le 21 juin et plus rarement le 20 juin, avec quelques anomalies notoires : il se produira un 22 juin en l’an 2203 et un 19 juin en 2488. Notez enfin que ce solstice de juin coïncide avec la Pleine Lune (il s’agit de la Pleine Lune des fraises), une première depuis 1967.

L’image ci-dessus a été réalisée lors du solstice d’été 2008 par le photographe Max Alexander.

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