Archives pour l'étiquette New Horizons

Pour New Horizons, les astronomes traquent 2014 MU69

Trois occultations d’étoiles par 2014 MU69 devraient permettre d’en savoir un peu plus sur ce petit corps que survolera la sonde New Horizons en 2019.

Le 24 juin 2014 la caméra à large champ (WFC3) du télescope spatial Hubble découvrait 2014 MU69, un petit corps rocheux dont la taille est estimée à 40 km. Très faiblement lumineux (magnitude 26,8), cet objet se situe à plus de 43 Unités Astronomiques du Soleil dans la ceinture de Kuiper. Cette dernière ressemble à la ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter mais se trouve beaucoup plus loin, au delà de l’orbite de Neptune.

2014 MU69 a été choisi pour recevoir la visite de New Horizons le 1er janvier 2019.  Les astronomes aimeraient bien que la sonde qui a survolé la planète naine Pluton et son compagnon Charon en 2015 leur permette d’en apprendre un peu plus sur les corps qui constituent la ceinture de Kuiper. On peut en effet imaginer que leur composition est restée inchangée depuis la formation du Système solaire.   Continuer la lecture

New Horizons dévoile l’incroyable surface de Pluton

Poursuivant son voyage dans le Système solaire, la sonde américaine New Horizons nous transmet les incroyables images de son survol de Pluton.

Alors qu’elle se trouve déjà à plus de 70 millions de km de Pluton et qu’elle se dirige vers la ceinture de Kuiper (où elle pourrait survoler en janvier 2019 l’astéroïde 2014 MU69), la sonde New Horizons nous envoie les images qu’elle a prises le 14 juillet dernier lorsqu’elle est passée à 12 500 km de la planète naine. La NASA a publié le 11 septembre une nouvelle série de clichés.

En vidéo : survolez pour la première fois les plaines et montages gelées de Pluton

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Après Pluton, New Horizons dévoile Nix et Hydre

La sonde New Horizons a transmis des images des satellites Nix et Hydre obtenues lors de son survol de la planète naine Pluton le 14 juillet dernier.

Après l’hallucinant survol des glaces de Pluton par New Horizons, La sonde américaine nous propose de découvrir Nix et Hydre, 2 des 5 satellites (Charon, Hydre, Nix, Styx et Kerbéros) de la planète naine. Nix et Hydre ont été découverts par le télescope spatial Hubble en 2005.

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Nix est une lune gelée en forme de haricot d’environ 42 kilomètres de long et 36 kilomètres de large.

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