Lumière rouge pour les astronomes

Vous avez peut-être remarqué que les observateurs nocturnes utilisent une lumière rouge pour éclairer cartes célestes et instruments astronomiques. Savez-vous pourquoi ?

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Lorsqu’on observe la nuit, on cherche à optimiser au maximum les capacités oculaires de façon à percevoir des astres peu lumineux (galaxies, comètes …ou tout astre de faible magnitude).

En passant plusieurs dizaines de minutes dans le noir notre pupille se dilate et les bâtonnets (les cellules les plus sensibles) qui tapissent le fond de notre rétine se mettent en action à la place des cônes qui nous servent en vision diurne.

Malheureusement tout éclairage violent annule instantanément cette adaptation oculaire. Comme on a parfois besoin d’un peu de lumière, on choisit un éclairage rouge car les bâtonnets sont insensibles à cette couleur.

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