Pompéi : une mosaïque illustre le mythe d’Orion et du Scorpion

Les fouilles dans les ruines de Pompéi ont révélé une mosaïque sur laquelle le géant Orion devient constellation après avoir été piqué par le Scorpion. 

Trésors ensevelis :

Octobre 79 après J.-C. : la ville italienne de Pompéi est ensevelie sous plusieurs mètres de cendres après une terrible colère du Vésuve. L’éruption est accompagnée de nuées ardentes qui ne laissent aucune chance aux nombreux habitants qui n’ont pu fuir à temps (on parle de 3.000 morts). Depuis la découverte du site au XVIIe siècle les campagnes de fouilles se succèdent. La dernière en date a permis de mettre à jour une étonnante fresque.

Mosaïque illustrant le mythe d’Orion et du Scorpion découverte à Pompéi. © Pompeii – Parco Archeologico

Comme le raconte sur son compte Twitter Fabien Bièvre-Perrin, Docteur en Histoire et Archéologie des Mondes Anciens à l’Université Lyon 2, il s’agit d’une mosaïque située dans la « Maison de Jupiter ». Selon Massimo Osanna, directeur du site, cette fresque illustre la transformation du géant Orion en constellation après avoir été mortellement piqué par le Scorpion.

Des constellations réputées :

La constellation d’Orion fascine les hommes depuis des millénaires. Les photographes aussi, depuis que leurs capteurs sont assez sensibles pour l’immortaliser. Cette constellation est sans conteste la plus belle de toutes. Elle nous raconte l’histoire d’un chasseur arrogant qui mourut foudroyé par le venin d’un scorpion.

La constellation d’Orion au-dessus de la Méditerranée. © Jean-Baptiste Feldmann

Parmi les nombreuses versions de ce mythe, il y a celle de la mythologie grecque transmise par le poète Homère. Elle nous révèle que le chasseur géant Orion passait son temps à se vanter de ses prouesses. Une attitude qui avait le don d’exaspérer Héra, sœur et femme de Zeus. Elle lui envoya alors un scorpion qui le piqua et le tua.

La constellation du Scorpion se dévoile depuis Cassis. © Jean-Baptiste Feldmann

Zeus transforma alors les deux protagonistes en constellation (on appelle cela la catastérisation). Mais il pris soin de les éloigner l’une de l’autre dans le ciel pour qu’elles ne se croisent jamais : l’une se lève quand l’autre se couche.

Lorsque l’été approche la constellation hivernale d’Orion a déserté le ciel. Il vous faudra attendre l’automne pour la retrouver à l’aube. Au sud de la Voie lactée qui se lève actuellement en milieu de nuit le Scorpion a pris la relève, accompagné par la planète Jupiter.

Minuit au mois de mai : la constellation du Scorpion se lève, celle d’Orion est couchée à l’opposé du ciel. © Stelvision

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