Ouzboy, Turkménistan

200 km de piste, « l’autoroute du désert », dans le Karakum au Turkménistan (voir mon blog des 2, 3, 4 et 9 juin 2018). On croise à plusieurs reprises « Ouzboy » un immense lac artificiel, de 100 km de long pour une largeur de 8 à 20 km, qui occupe l’ancien lit du fleuve Amou-Daria, qui se jetait jadis dans la mer Caspienne.

Ouzboy, Turkménistan : eau saumâtre et dépôts de sel (© J.M. Bardintzeff).

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Volcans monogéniques

Un livre récent, particulièrement intéressant : Monogenetic Volcanism, K. Németh, G. Carrasco-Núñez, J.J. Aranda-Gómez, I.E.M. Smith I.E.M. (Eds.), Special Publication n°446, The Geological Society, Londres, 2017, 1 vol. rel. 17,5 x 25,2 cm, 388 p., ill., ISBN : 9781786202765. Prix : 110 £.

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Le mystère de la Chaussée des Géants

La formation des orgues basaltiques (ou orgues volcaniques) de la Chaussée des Géants en Irlande du Nord (voir mon blog du 5/4/2017) soulève encore bien des interrogations.

La Chaussée des Géants (© J.M. Bardintzeff).

Je réponds à quelques questions de Caroline Hallé dans le journal « Mon Quotidien » du 12/6/2018 (voir aussi mon blog du 13/4/2018).

« 40 000 colonnes de roches volcaniques ! », explications de Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue, entretien avec Caroline Hallé.

Mon Quotidien

40 000 colonnes de roches volcaniques !

Un site exceptionnel sur les côtes de l’Irlande du Nord fascine les géologues depuis des années : la Chaussée des Géants. Il regroupe environ 40 000 colonnes de roches volcaniques, aux formes géométriques variées, et comme « plantées » dans l’eau les unes contre les autres ! Des scientifiques de Liverpool, au Royaume-Uni (Europe) viennent de découvrir à quelle température précise ces colonnes se sont formées, il y a plus de 50 millions d’années. Explications de Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue.

Mer. « On trouve des colonnes de ce type ailleurs dans le monde : en Islande (Europe), aux États-Unis (Amérique) et même en France (en Auvergne). Mais la Chaussée des Géants, située en bord de mer, est le plus bel exemple. »

Cassure. « Ces colonnes sont le résultat d’une coulée de lave sortie d’un volcan à 1100 °C. Au contact de l’air, la lave s’est refroidie et solidifiée en roche. Puis elle s’est contractée et fracturée en colonnes, le plus souvent hexagonales. Lors de leur expérience, les chercheurs ont utilisé des échantillons de colonnes provenant d’Islande (Europe). Ils les ont chauffés à 1000°C, puis refroidis. Ils ont ainsi découvert que la cassure se produisait entre 840 et 890 °C. »

Pavés. « Érodées par les vagues, les colonnes de la Chaussée des Géants ressemblent à une étendue de pavés assez réguliers, commençant à la base de la falaise et disparaissant dans la mer. »

Comprendre : La légende de 2 géants ennemis

Le nom de la Chaussée des Géants est lié à une légende. Selon elle, 2 géants ennemis vivaient de chaque côté de la mer, l’un sur les côtes de l’Irlande et l’autre sur les côtes de l’Écosse. Un jour, provoqué par son rival, l’Irlandais a jeté des pierres dans la mer afin de créer un chemin pour aller l’affronter. Mais ils ont finalement tous les 2 renoncé à se battre !

Entretien réalisé par Caroline Hallé

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Volcans de boue à Cheleken

De nombreux volcans de boue existent dans la partie ouest du Turkménistan, en bordure de la mer Caspienne, en particulier dans la presqu’île de Chelekem (près de Hazar). Ils sont associés à des gisements d’hydrocarbures (gaz et pétrole), situés au niveau d’anticlinaux (plis géologiques).

Un volcan de boue dans la péninsule de Cheleken (© J.M. Bardintzeff).

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L’éruption du Fuego au Guatemala est-elle comparable à celle qui détruisit Pompéi ?

Telle est la question que m’a posée Olivier Lascar, Rédacteur-en-chef de Sciences et Avenir. Et voici mes réponses en ligne :

https://www.sciencesetavenir.fr/fondamental/geologie/l-eruption-du-volcan-de-feu-au-guatemala-est-elle-comparable-a-celle-qui-detruisit-pompei_124775

Le Fuego vu d’Alotenango… en décembre 1978. Cette commune a été atteinte par les cendres lors de la récente éruption. Voir aussi mon blog des 21/12/2013 et 15/3/2014 (© J.M. Bardintzeff).

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« Quand t’es dans le désert »

Traversée du grand désert du Karakum, qui occupe 80 % de la superficie du Turkménistan. La température peut atteindre 50 degrés. Le Turkménistan est le pays le plus sec d’Asie centrale car les chaînes de montagnes au sud du pays bloquent les masses d’air humides en provenance de l’océan Indien.

Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue, dans le désert du Karakum : « Quand t’es dans le désert », Jean-Patrick Capdevielle (© J.M. Bardintzeff, merci à Sylvain Chermette).

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Darwaza, la Porte de l’enfer

On quitte Ashgabat, la capitale du Turkménistan. En route pour 200 km en direction du Nord, jusque vers Darwaza. Pour découvrir, dans le désert du Karakum, un cratère en flamme de 70 mètres de diamètre et 30 mètres de profondeur : la « Porte de l’enfer » !

La « Porte de l’enfer » à Darwaza, Turkménistan (© J.M. Bardintzeff).

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