Archives pour l'étiquette orgue basaltique

Gorges de Garni

Une randonnée géologique s’impose dans les Gorges de Garni en Arménie, à la découverte de somptueuses « orgues volcaniques » ou « orgues basaltiques ». D’anciennes imposantes coulées de lave se sont débitées, en se solidifiant, en prismes hexagonaux verticaux, minant de gigantesques tuyaux d’orgues (voir aussi mon blog des 22/3/2014, 8/3/2015, 30/3/2016, 5/4/2017, 14/8/2017, 21/6/2018).

Majestueuses « orgues basaltiques » dans les gorges de Garni, dans la zone volcanique de Gegham (ou Ghegam) Ridge en Arménie (© J.M. Bardintzeff).

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Le mystère de la Chaussée des Géants

La formation des orgues basaltiques (ou orgues volcaniques) de la Chaussée des Géants en Irlande du Nord (voir mon blog du 5/4/2017) soulève encore bien des interrogations.

La Chaussée des Géants (© J.M. Bardintzeff).

Je réponds à quelques questions de Caroline Hallé dans le journal « Mon Quotidien » du 12/6/2018 (voir aussi mon blog du 13/4/2018).

« 40 000 colonnes de roches volcaniques ! », explications de Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue, entretien avec Caroline Hallé.

Mon Quotidien

40 000 colonnes de roches volcaniques !

Un site exceptionnel sur les côtes de l’Irlande du Nord fascine les géologues depuis des années : la Chaussée des Géants. Il regroupe environ 40 000 colonnes de roches volcaniques, aux formes géométriques variées, et comme « plantées » dans l’eau les unes contre les autres ! Des scientifiques de Liverpool, au Royaume-Uni (Europe) viennent de découvrir à quelle température précise ces colonnes se sont formées, il y a plus de 50 millions d’années. Explications de Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue.

Mer. « On trouve des colonnes de ce type ailleurs dans le monde : en Islande (Europe), aux États-Unis (Amérique) et même en France (en Auvergne). Mais la Chaussée des Géants, située en bord de mer, est le plus bel exemple. »

Cassure. « Ces colonnes sont le résultat d’une coulée de lave sortie d’un volcan à 1100 °C. Au contact de l’air, la lave s’est refroidie et solidifiée en roche. Puis elle s’est contractée et fracturée en colonnes, le plus souvent hexagonales. Lors de leur expérience, les chercheurs ont utilisé des échantillons de colonnes provenant d’Islande (Europe). Ils les ont chauffés à 1000°C, puis refroidis. Ils ont ainsi découvert que la cassure se produisait entre 840 et 890 °C. »

Pavés. « Érodées par les vagues, les colonnes de la Chaussée des Géants ressemblent à une étendue de pavés assez réguliers, commençant à la base de la falaise et disparaissant dans la mer. »

Comprendre : La légende de 2 géants ennemis

Le nom de la Chaussée des Géants est lié à une légende. Selon elle, 2 géants ennemis vivaient de chaque côté de la mer, l’un sur les côtes de l’Irlande et l’autre sur les côtes de l’Écosse. Un jour, provoqué par son rival, l’Irlandais a jeté des pierres dans la mer afin de créer un chemin pour aller l’affronter. Mais ils ont finalement tous les 2 renoncé à se battre !

Entretien réalisé par Caroline Hallé

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Le canyon Sounkyo

Le canyon Sounkyo a été creusé par la rivière Ishikari au sein des coulées de laves pétrifiées, sur une longueur de plus de 20 kilomètres, révélant l’intérieur de celles-ci en prismes majestueux. On appelle ces formations régulières à section le plus souvent hexagonale, des orgues volcaniques ou orgues basaltiques.

Les orgues volcaniques du canyon Sounkyo, Hokkaido, Japon (© J.M. Bardintzeff).

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La Chaussée des Géants

Karine Rigal m’invite à publier une photo de la nature « explorée à travers la science » comme elle le dit si joliment!

Voici la fameuse Chaussée des Géants (« Giant’s Causeway »), dans le comté d’Antrim en Irlande du Nord. Il s’agit d’une coulée de lave qui s’est débitée en prismes hexagonaux lors de son refroidissement, mimant un pavage gigantesque.

Orgues volcaniques (ou basaltiques) à la Chaussée des Géants (© J.M. Bardintzeff).

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