La Chaussée des Géants

Karine Rigal m’invite à publier une photo de la nature « explorée à travers la science » comme elle le dit si joliment!

Voici la fameuse Chaussée des Géants (« Giant’s Causeway »), dans le comté d’Antrim en Irlande du Nord. Il s’agit d’une coulée de lave qui s’est débitée en prismes hexagonaux lors de son refroidissement, mimant un pavage gigantesque.

Orgues volcaniques (ou basaltiques) à la Chaussée des Géants (© J.M. Bardintzeff).

Voici ce que j’écris dans mon livre « Volcanologie », J.M. Bardintzeff, Éd. Dunod, 5e édition, 2016 :

Une coulée de lave peut mettre plusieurs années pour se refroidir complètement. Après sa mise en place, le corps de la coulée, en se refroidissant, se solidifie et parfois forme des prismes hexagonaux en colonnes verticales, semblables à des orgues et donc appelés orgues basaltiques, bien visibles dans les coulées anciennes, érodées. La surface de la coulée révèle après érosion une sorte de pavage constitué d’éléments de plusieurs dizaines de centimètres. De telles figures proviennent d’une diminution de volume de la lave qui, en se rétractant, se fissure selon des formes géométriques.

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