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White Island : une explosion phréatique imprévisible

Une dramatique explosion du volcan de White Island en Nouvelle-Zélande le 9/12/2019 a fait de nombreuses victimes (voir mon blog du 10/12/2019). Le bilan actuel s’élève à 8 morts, 8 disparus, une trentaine de blessés certains très gravement.

Olivier Lascar, rédacteur en chef digital de Sciences et Avenir, m’a interviewé sur cette éruption particulière.

« Le volcanologue Jacques-Marie Bardintzeff dresse le portrait-robot du volcan de l’île de White Island en Nouvelle-Zélande et évoque les risques d’approcher au plus près ces monstres cracheurs de feu. » :

https://www.sciencesetavenir.fr/fondamental/geologie/volcan-jacques-marie-bardintzeff_139709

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White Island, Nouvelle-Zélande

La Nouvelle-Zélande fait partie de la Ceinture de Feu du Pacifique, au niveau de la subduction de la plaque Pacifique sous la plaque Indo-Australienne. Elle est constituée de deux îles principales, celle du sud, oblitérée par une grande faille coulissante, est uniquement sismique alors que celle du nord est à la fois volcanique et sismique.

White Island se situe à une cinquantaine de kilomètres au large, vers le nord-est, de l’île nord. Il s’agit d’une petite « île volcan » d’environ 2 km de diamètre mais correspondant en fait à la partie émergée (altitude 321 m) d’un important édifice sous-marin de plus de 15 km de diamètre. Elle manifeste une activité quasi-constante, sous la forme d’un lac d’acide et de fumerolles soufrées.

White Island, une île volcan (© J.M. Bardintzeff).

Un drame s’est produit lundi 9 décembre 2019 : des touristes ont été surpris par une éruption à composante phréatique (explosion d’eau vapeur) projetant un panache de gaz et de cendres haut de 3,6 km. Le bilan (provisoire) est lourd : on déplore 5 morts, 8 disparus ?, une trentaine de blessés dont certains très gravement. Ce type de manifestation volcanique, très locale, est, malheureusement, imprévisible. Le risque apparaît triple : brûlure par l’eau surchauffée, asphyxie par le mélange eau-cendre (obstruction des voies respiratoires), choc des blocs éjectés à grande vitesse.

J’ai été interviewé par Denis Sergent pour le journal « La Croix » :

https://www.la-croix.com/Monde/Asie-et-Oceanie/Nouvelle-Zelande-cinq-morts-explosion-volcanique-sans-signe-precurseur-2019-12-09-1201065415

par Olivier Philippe-Viela pour le site web de « L’Express » :

https://www.lexpress.fr/actualite/societe/environnement/attirer-des-touristes-sans-les-mettre-en-danger-le-dilemme-du-tourisme-volcanique_2110423.html

par Allan Delamotte de TF1 / LCI :

https://www.lci.fr/international/nouvelle-zelande-l-eruption-n-etait-pas-previsible-le-drame-du-volcan-ile-white-island-passe-au-crible-2140019.html

par Olivier Lascar pour Sciences et Avenir :

https://www.sciencesetavenir.fr/fondamental/geologie/volcan-jacques-marie-bardintzeff_139709

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