Mer de nuages

Une petite escapade dans la région de Grenoble pour les fêtes de Noël. Et bien sûr, l’occasion de chausser les skis pour quelques descentes dans la station de Chamrousse où j’ai débuté il y a 60 ans ! Départ de Brié-et-Angonnes sous les nuages et puis, vers 1500 mètres d’altitude, nous les avons traversés pour découvrir un beau soleil.

La station a un peu changé en six décennies : le fameux téléski du Bacha-Bouloud, avec son tournant, a été remplacé par des télésièges plus modernes et rapides. Mais le même plaisir de skier dans les Alpes, au-dessus d’une mer de nuages !

Mer de nuages à Chamrousse le 28 décembre 2019. On devine le Mont Aiguille, bastion avancé du Vercors, au fond au centre de la photo (© Isabelle Bardintzeff).

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Le gypse géant d’Ustyurt

Sur le plateau d’Ustyurt (voir mon blog du 24/12/2019), dans le sud-ouest du Kazakhstan, sur un niveau argileux, des cristaux géants de gypse, de plusieurs dizaines de centimètres !

Jacques-Marie Bardintzeff, géologue et volcanologue, présente un cristal géant de gypse, sur le plateau d’Ustyurt, au Kazakhstan. À l’arrière-plan, des niveaux argileux ravinés par l’érosion (© Philippe Thiran).

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Cheminées de fées à Airakty, Kazakhstan

Paysage grandiose à Airakty au Kazakhstan (voir aussi mon blog du 17/12/2019). Les couches de roches, alternativement dures (calcaires) et tendres (argiles), sont sculptées en colonnes appelées « cheminées de fées ».

Jacques-Marie Bardintzeff, géologue et volcanologue, à Airakty au Kazakhstan. À l’arrière-plan, des cheminées de fées de grandes tailles. Au premier plan, une « mini » cheminée de fée en argiles, de 2 mètres de haut, fragile et condamnée à disparaître bientôt (© J.M. Bardintzeff, merci à Annie Buard).

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Chameaux et dromadaires au Kazakhstan

Surprise à Airakty au Kazakhstan de découvrir des chameaux et des dromadaires cohabitant dans le même troupeau. Je pensai que chacune de ces espèces occupait une aire géographique bien définie (voir aussi mon blog du 15/12/2019).

Chameaux (2 bosses) et dromadaires (1 bosse) en ombres chinoises à Airakty, Kazakhstan (© J.M. Bardintzeff).

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Sherkala, Kazakhstan

Voyage géologique au Kazakhstan. Nous étions à Torysh (voir mon post du 16/11/2019). Nous sommes toujours dans la plaine Caspienne, autour de la mer du même nom. On parle aussi de dépression Caspienne car l’altitude y est souvent négative (la mer Caspienne elle-même est à l’altitude -28 m). C’est la région de Mangystau, dans le sud-ouest du pays.

Nous découvrons le légendaire mont Sherkala, qui ressemble un peu à une yourte géante !

Le mont Sherkala au Kazakhstan (© J.M. Bardintzeff).

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Les volcans ? Passionnément ! Les volcans ne sont pas toujours méchants, ils sont aussi les témoins de la Terre active !