Les volcans de France métropolitaine

Un volcanisme important s’est manifesté en France métropolitaine, dans le quart sud-est du pays, au cours des ères Tertiaire et Quaternaire. Il s’agit des fameux « Volcans d’Auvergne » (bien que ceux-ci débordent en fait de l’Auvergne et atteignent la Méditerranée !) Dans le détail, on distingue 17 provinces volcaniques. Les premières activités se sont manifestées dans le Charolais (Bourgogne) dès le tout début de l’ère Tertiaire, il y a 65 millions d’années.

Le Cantal, de forme elliptique, se situe au centre de l’Auvergne. Il mesure 70 km de l’ouest à l’est et 50 km du nord au sud : c’est le plus grand volcan d’Europe, à égalité avec l’Etna. Il a du mesurer jadis plus de 3500 m de haut. Le massif culmine aujourd’hui à 1854 m au Plomb du Cantal. Son activité s’est terminée il y a 3 millions d’années. Il est donc éteint.

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La silhouette pyramidale du Puy Mary (1785 m) dans le massif du Cantal (© J.M.Bardintzeff).

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Conférence à Athis-Mons

Jacques-Marie Bardintzeff donnera une conférence vendredi 14/3/2014 à 19h

« Volcans de France (métropole et outre-mer) »

Maison de l’Environnement et du Développement durable de l’aéroport Paris-Orly, 91200 Athis-Mons.

Renseignements : 01 49 75 90 70

Entrée libre, parking gratuit.

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Résumé :

La France possède de nombreux volcans, anciens dans l’Esterel ou en Corse, en sommeil en Auvergne, ou bien actifs outre-mer.

Les volcans d’Auvergne s’étendent dans la vaste région « Centre-Midi ». Ils présentent de grandes variétés de morphologies, de terrains, de roches et d’âges.

L’activité débute dans le Charolais, il y a 64,5 millions d’années. Le Cantal, actif depuis 13 jusqu’à il y a 3 millions d’années, est le plus grand volcan d’Europe, à égalité avec l’Etna. C’est un « strato-volcan » dont le centre s’est effondré en une grande caldeira. Le Mont-Dore, actif entre 4,7 millions d’années et 250 000 ans, lui ressemble comme un petit frère. D’autres massifs (Velay, Devès, Vivarais, etc.) sont bien originaux. La chaîne des Puys a commencé son activité il y a 100 000 ans environ. La dernière éruption, celle du lac Pavin date de seulement 6 000 ans. Un réveil des volcans les plus jeunes n’est pas exclu.

Outre-mer, des volcans sont très actifs, aux Antilles (Soufrière de Guadeloupe, montagne Pelée en Martinique et leurs redoutables nuées ardentes) ou à la Réunion (coulées de lave fluide du piton de la Fournaise).

Des îles ont été formées par des volcans sous-marins qui ont émergé, en milieu intertropical (Polynésie française) ou péri-antarctique (Terres australes).

Chaque milieu volcanique constitue un écosystème particulier, occupé par une flore et une faune spécifiques, et souvent habitée par l’espèce humaine.

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Le puy de Côme dans la chaîne des Puys (© J.M. Bardintzeff).

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La Soufrière de Guadeloupe (© J.M. Bardintzeff).

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Le piton de la Fournaise dans l’île de la Réunion (© J.M. Bardintzeff).

Images de volcan : le Kelimutu

Le Kelimutu (1640 m) est un volcan situé dans l’île de Flores en Indonésie. Il est unique car il contient trois lacs de cratère, d’environ 400 m, de couleurs variées et variables, à températures modérées (20-30°C) :

* un lac vert émeraude à vert jade (le lac des jeunes garçons et jeunes filles) ;

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Le lac vert jade du Kelimutu (430 x 300 m) ; on aperçoit le lac rouge à l’arrière-plan (© J.M. Bardintzeff).

* un lac rouge brique mais parfois vert sombre (lac bénéfique ou maléfique ? ensorcelé selon les légendes) juste à côté ;

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Le lac rouge et le lac vert du Kelimutu (© J.M. Bardintzeff).

* un lac bleu-noir ou rouge sombre (le lac des anciens, des sages), un peu à l’écart des deux autres.

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Le lac noir du Kelimutu (© J.M. Bardintzeff).

Les couleurs sont dues aux fumerolles sous-lacustres.

TéléGrenoble

Mardi 25 février 2014, j’ai été invité par Thibault Leduc (rédacteur-en-chef) et Marie-Caroline Abrial (journaliste, présentatrice) au journal Cap Info de TéléGrenoble (enregistrement à 17h30 puis 5 diffusions en soirée et 4 rediffusions le lendemain matin).

www.telegrenoble.net/emissions/cap-info/1/cap-info-25-fevrier-2014_x1df6wc.html

(l’interview se passe entre 11 mn 35s et 19mn 15s)

 

Mes deux derniers livres pour enfants (6-8 ans) ont été présentés à cette occasion : “Le volcan se réveille” et “Litchi dans l’espace”.

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Jacques-Marie Bardintzeff (illustrations A. Dufour) (2012)

Le volcan se réveille

Le Pommier, 48 pages, 14,90 euros

Jacky, Michèle et Litchi, leur compagnon favori, sont passionnés par les volcans depuis qu’ils sont allés voir les volcans d’Auvergne. Ce matin, une lettre de leur cousin Bernard qui vit en Afrique est arrivée. Bernard n’habite pas loin d’un volcan, la montagne soufrée, et les invite à passer quelques jours avec lui. Durant leur séjour, le volcan va se réveiller…

L’auteur Jacques-Marie Bardintzeff est volcanologue et professeur des universités. Spécialiste des risques naturels dans le monde, il a écrit une grande quantité de livres et d’articles scientifiques ; il a aussi collaboré à de nombreuses émissions de radio et de télévision. Au Pommier, il est l’auteur d’une minipomme, Les volcans et leurs éruptions. L’illustratrice Amélie Dufour est diplômée des arts décoratifs de Strasbourg en 2002 section illustration, elle a depuis illustré de nombreux ouvrages pour l’édition jeunesse, chez Bayard jeunesse, Albin Michel, Milan, Nathan ou Flammarion.

www.editions-lepommier.fr/ouvrage.asp?IDLivre=604

 

Jacques-Marie Bardintzeff (illustrations B. Delaporte) (2013)

Litchi dans l’espace

Le Pommier, 48 pages, 14,90 euros

www.editions-belin.com/ewb_pages/f/fiche-article-litchi-dans-l-espace-22718.php?lst_ref=1

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Après leurs aventures africaines (cf Le volcan se réveille), nos quatre amis Jacky, Michèle, Bernard et Litchi ont décidé de profiter des vacances pour partir visiter les autres planètes en soucoupe volante. Ils découvriront les planètes bien connues du Système solaire et leurs spécificités mais aussi leurs satellites, les astéroïdes, les étoiles, et les grands noms de la conquête spatiale. Ils apprendront aussi à repérer, dans le ciel, les principales constellations.

 

Nous avons aussi parlé de l’actualité volcanique mondiale (Etna en Italie, Sinabung et Kelut en Indonésie).

La webcam de l’association LAVE permet de suivre en direct l’activité de l’Etna :

www.lave-volcans.eu/webcamslave.php

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L’Etna en éruption (© J.M. Bardintzeff).

Voyage à Yellowstone

De temps en temps (une ou deux fois par an), j’accompagne, à titre de conseiller scientifique et pédagogique, un groupe de passionnés vers une région volcanique. La dernière fois, c’était en octobre 2013 à l’île de Pâques. La prochaine fois ce sera dans l’Ouest américain.

Avec « 80 jours voyages », nous programmons un voyage exceptionnel à Yellowstone dans le Wyoming, du 15 au 25 juillet 2014. Yellowstone est un « supervolcan » qui a fait dans le passé au moins 3 « super-éruptions » c’est-à-dire une éruption 1000 fois plus forte qu’une éruption « normale »… pourtant déjà fort impressionnante. Ces éruptions remontent à 2,1 millions d’années, 1,3 millions d’années et 630 000 ans, et ont produit, respectivement, 2 500 km3, 280 km3 et 1 000 km3 de ponces et de cendres (la formidable éruption du Pinatubo aux Philippines en 1991 n’a produit « que » 10 km3 !)

La vidange de la chambre magmatique profonde a provoqué un effondrement de l’ensemble qui forme maintenant une caldeira, un gigantesque cratère à fond plat, de plus de 70 x 50 km pour quelques centaines de mètres de profondeur.

Dans cette caldeira, gargouillent 300 geysers et 10 000 sources chaudes, que nous découvrirons.

Le geyser le plus célèbre car le plus régulier est le « Old Faithful », le « Vieux Fidèle », qui jaillit régulièrement toutes les heures ou heures et demi. Les autres geysers, plus cabotins, jaillissent toutes les minutes (Minute geyser) ou, plus paresseux, s’arrêtent plusieurs heures.

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Le geyser « Old Faithful », le « Vieux Fidèle » (© J.M. Bardintzeff).

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Découverte de Chypre

L’Institut français de Chypre m’a invité du 25 au 29 janvier 2014 pour prononcer deux conférences :

– La première, scientifique, à l’Université de Chypre, le 27 janvier : « Volcanoes : explosive eruptions, climatic effects, hot spots and plumes ».

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– La seconde, grand public, dans le cadre d’une exposition sur les volcans à la Banque Hellénique, le 28 janvier : « Volcanoes and Men ».

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C’est un rêve pour tous géologues d’aller un jour à Chypre !

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Sources thermominérales à Dallol, Éthiopie

Extrait de mon livre « Volcanologue. De la passion à la vocation » par Jacques-Marie Bardintzeff, Éditions Vuibert, 2009 :

… Puis je pars en Éthiopie, avec Nicolas Hulot et l’équipe d’« Ushuaïa Nature » : il s’agit de notre troisième collaboration. Le triangle des Afars apparaît comme une région clé pour la compréhension de la tectonique des plaques car trois structures géologiques majeures s’y rejoignent : la mer Rouge, la dorsale de Carlsberg de l’océan Indien et le fossé du rift est-africain. Notre camp de base est dressé dans un désert de sel, à moins 160 mètres sous le niveau de la mer.

Le thème « volcanologie » se déroule en deux temps. Il s’agit d’abord d’échantillonner les sources thermales de Dallol, qui battent tous les records physico-chimiques : je mesure même des pH « négatifs » de -0,20, à cause des effets conjugués de l’acidité extrême, de la température de 72 degrés et des énormes concentrations en sels dissous. Ceux-ci sont responsables des couleurs du site, extraordinaires à couper le souffle : des verts aux jaunes, des ocres aux rouges. Nicolas se demande d’ailleurs si la nature « n’en fait parfois pas un peu trop ». Puis nous partons pour la caldeira elliptique – de 1 600 m de grand axe et 700 m de petit axe – de l’Erta Ale.

Les volcans ? Passionnément ! Les volcans ne sont pas toujours méchants, ils sont aussi les témoins de la Terre active !