Les volcans de France métropolitaine

Un volcanisme important s’est manifesté en France métropolitaine, dans le quart sud-est du pays, au cours des ères Tertiaire et Quaternaire. Il s’agit des fameux « Volcans d’Auvergne » (bien que ceux-ci débordent en fait de l’Auvergne et atteignent la Méditerranée !) Dans le détail, on distingue 17 provinces volcaniques. Les premières activités se sont manifestées dans le Charolais (Bourgogne) dès le tout début de l’ère Tertiaire, il y a 65 millions d’années.

Le Cantal, de forme elliptique, se situe au centre de l’Auvergne. Il mesure 70 km de l’ouest à l’est et 50 km du nord au sud : c’est le plus grand volcan d’Europe, à égalité avec l’Etna. Il a du mesurer jadis plus de 3500 m de haut. Le massif culmine aujourd’hui à 1854 m au Plomb du Cantal. Son activité s’est terminée il y a 3 millions d’années. Il est donc éteint.

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La silhouette pyramidale du Puy Mary (1785 m) dans le massif du Cantal (© J.M.Bardintzeff).

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Conférence à Athis-Mons

Jacques-Marie Bardintzeff donnera une conférence vendredi 14/3/2014 à 19h

« Volcans de France (métropole et outre-mer) »

Maison de l’Environnement et du Développement durable de l’aéroport Paris-Orly, 91200 Athis-Mons.

Renseignements : 01 49 75 90 70

Entrée libre, parking gratuit.

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Résumé :

La France possède de nombreux volcans, anciens dans l’Esterel ou en Corse, en sommeil en Auvergne, ou bien actifs outre-mer.

Les volcans d’Auvergne s’étendent dans la vaste région « Centre-Midi ». Ils présentent de grandes variétés de morphologies, de terrains, de roches et d’âges.

L’activité débute dans le Charolais, il y a 64,5 millions d’années. Le Cantal, actif depuis 13 jusqu’à il y a 3 millions d’années, est le plus grand volcan d’Europe, à égalité avec l’Etna. C’est un « strato-volcan » dont le centre s’est effondré en une grande caldeira. Le Mont-Dore, actif entre 4,7 millions d’années et 250 000 ans, lui ressemble comme un petit frère. D’autres massifs (Velay, Devès, Vivarais, etc.) sont bien originaux. La chaîne des Puys a commencé son activité il y a 100 000 ans environ. La dernière éruption, celle du lac Pavin date de seulement 6 000 ans. Un réveil des volcans les plus jeunes n’est pas exclu.

Outre-mer, des volcans sont très actifs, aux Antilles (Soufrière de Guadeloupe, montagne Pelée en Martinique et leurs redoutables nuées ardentes) ou à la Réunion (coulées de lave fluide du piton de la Fournaise).

Des îles ont été formées par des volcans sous-marins qui ont émergé, en milieu intertropical (Polynésie française) ou péri-antarctique (Terres australes).

Chaque milieu volcanique constitue un écosystème particulier, occupé par une flore et une faune spécifiques, et souvent habitée par l’espèce humaine.

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Le puy de Côme dans la chaîne des Puys (© J.M. Bardintzeff).

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La Soufrière de Guadeloupe (© J.M. Bardintzeff).

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Le piton de la Fournaise dans l’île de la Réunion (© J.M. Bardintzeff).

Images de volcan : le Kelimutu

Le Kelimutu (1640 m) est un volcan situé dans l’île de Flores en Indonésie. Il est unique car il contient trois lacs de cratère, d’environ 400 m, de couleurs variées et variables, à températures modérées (20-30°C) :

* un lac vert émeraude à vert jade (le lac des jeunes garçons et jeunes filles) ;

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Le lac vert jade du Kelimutu (430 x 300 m) ; on aperçoit le lac rouge à l’arrière-plan (© J.M. Bardintzeff).

* un lac rouge brique mais parfois vert sombre (lac bénéfique ou maléfique ? ensorcelé selon les légendes) juste à côté ;

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Le lac rouge et le lac vert du Kelimutu (© J.M. Bardintzeff).

* un lac bleu-noir ou rouge sombre (le lac des anciens, des sages), un peu à l’écart des deux autres.

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Le lac noir du Kelimutu (© J.M. Bardintzeff).

Les couleurs sont dues aux fumerolles sous-lacustres.

TéléGrenoble

Mardi 25 février 2014, j’ai été invité par Thibault Leduc (rédacteur-en-chef) et Marie-Caroline Abrial (journaliste, présentatrice) au journal Cap Info de TéléGrenoble (enregistrement à 17h30 puis 5 diffusions en soirée et 4 rediffusions le lendemain matin).

www.telegrenoble.net/emissions/cap-info/1/cap-info-25-fevrier-2014_x1df6wc.html

(l’interview se passe entre 11 mn 35s et 19mn 15s)

 

Mes deux derniers livres pour enfants (6-8 ans) ont été présentés à cette occasion : “Le volcan se réveille” et “Litchi dans l’espace”.

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Jacques-Marie Bardintzeff (illustrations A. Dufour) (2012)

Le volcan se réveille

Le Pommier, 48 pages, 14,90 euros

Jacky, Michèle et Litchi, leur compagnon favori, sont passionnés par les volcans depuis qu’ils sont allés voir les volcans d’Auvergne. Ce matin, une lettre de leur cousin Bernard qui vit en Afrique est arrivée. Bernard n’habite pas loin d’un volcan, la montagne soufrée, et les invite à passer quelques jours avec lui. Durant leur séjour, le volcan va se réveiller…

L’auteur Jacques-Marie Bardintzeff est volcanologue et professeur des universités. Spécialiste des risques naturels dans le monde, il a écrit une grande quantité de livres et d’articles scientifiques ; il a aussi collaboré à de nombreuses émissions de radio et de télévision. Au Pommier, il est l’auteur d’une minipomme, Les volcans et leurs éruptions. L’illustratrice Amélie Dufour est diplômée des arts décoratifs de Strasbourg en 2002 section illustration, elle a depuis illustré de nombreux ouvrages pour l’édition jeunesse, chez Bayard jeunesse, Albin Michel, Milan, Nathan ou Flammarion.

www.editions-lepommier.fr/ouvrage.asp?IDLivre=604

 

Jacques-Marie Bardintzeff (illustrations B. Delaporte) (2013)

Litchi dans l’espace

Le Pommier, 48 pages, 14,90 euros

www.editions-belin.com/ewb_pages/f/fiche-article-litchi-dans-l-espace-22718.php?lst_ref=1

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Après leurs aventures africaines (cf Le volcan se réveille), nos quatre amis Jacky, Michèle, Bernard et Litchi ont décidé de profiter des vacances pour partir visiter les autres planètes en soucoupe volante. Ils découvriront les planètes bien connues du Système solaire et leurs spécificités mais aussi leurs satellites, les astéroïdes, les étoiles, et les grands noms de la conquête spatiale. Ils apprendront aussi à repérer, dans le ciel, les principales constellations.

 

Nous avons aussi parlé de l’actualité volcanique mondiale (Etna en Italie, Sinabung et Kelut en Indonésie).

La webcam de l’association LAVE permet de suivre en direct l’activité de l’Etna :

www.lave-volcans.eu/webcamslave.php

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L’Etna en éruption (© J.M. Bardintzeff).

Voyage à Yellowstone

De temps en temps (une ou deux fois par an), j’accompagne, à titre de conseiller scientifique et pédagogique, un groupe de passionnés vers une région volcanique. La dernière fois, c’était en octobre 2013 à l’île de Pâques. La prochaine fois ce sera dans l’Ouest américain.

Avec « 80 jours voyages », nous programmons un voyage exceptionnel à Yellowstone dans le Wyoming, du 15 au 25 juillet 2014. Yellowstone est un « supervolcan » qui a fait dans le passé au moins 3 « super-éruptions » c’est-à-dire une éruption 1000 fois plus forte qu’une éruption « normale »… pourtant déjà fort impressionnante. Ces éruptions remontent à 2,1 millions d’années, 1,3 millions d’années et 630 000 ans, et ont produit, respectivement, 2 500 km3, 280 km3 et 1 000 km3 de ponces et de cendres (la formidable éruption du Pinatubo aux Philippines en 1991 n’a produit « que » 10 km3 !)

La vidange de la chambre magmatique profonde a provoqué un effondrement de l’ensemble qui forme maintenant une caldeira, un gigantesque cratère à fond plat, de plus de 70 x 50 km pour quelques centaines de mètres de profondeur.

Dans cette caldeira, gargouillent 300 geysers et 10 000 sources chaudes, que nous découvrirons.

Le geyser le plus célèbre car le plus régulier est le « Old Faithful », le « Vieux Fidèle », qui jaillit régulièrement toutes les heures ou heures et demi. Les autres geysers, plus cabotins, jaillissent toutes les minutes (Minute geyser) ou, plus paresseux, s’arrêtent plusieurs heures.

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Le geyser « Old Faithful », le « Vieux Fidèle » (© J.M. Bardintzeff).

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Découverte de Chypre

L’Institut français de Chypre m’a invité du 25 au 29 janvier 2014 pour prononcer deux conférences :

– La première, scientifique, à l’Université de Chypre, le 27 janvier : « Volcanoes : explosive eruptions, climatic effects, hot spots and plumes ».

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– La seconde, grand public, dans le cadre d’une exposition sur les volcans à la Banque Hellénique, le 28 janvier : « Volcanoes and Men ».

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C’est un rêve pour tous géologues d’aller un jour à Chypre !

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Sources thermominérales à Dallol, Éthiopie

Extrait de mon livre « Volcanologue. De la passion à la vocation » par Jacques-Marie Bardintzeff, Éditions Vuibert, 2009 :

… Puis je pars en Éthiopie, avec Nicolas Hulot et l’équipe d’« Ushuaïa Nature » : il s’agit de notre troisième collaboration. Le triangle des Afars apparaît comme une région clé pour la compréhension de la tectonique des plaques car trois structures géologiques majeures s’y rejoignent : la mer Rouge, la dorsale de Carlsberg de l’océan Indien et le fossé du rift est-africain. Notre camp de base est dressé dans un désert de sel, à moins 160 mètres sous le niveau de la mer.

Le thème « volcanologie » se déroule en deux temps. Il s’agit d’abord d’échantillonner les sources thermales de Dallol, qui battent tous les records physico-chimiques : je mesure même des pH « négatifs » de -0,20, à cause des effets conjugués de l’acidité extrême, de la température de 72 degrés et des énormes concentrations en sels dissous. Ceux-ci sont responsables des couleurs du site, extraordinaires à couper le souffle : des verts aux jaunes, des ocres aux rouges. Nicolas se demande d’ailleurs si la nature « n’en fait parfois pas un peu trop ». Puis nous partons pour la caldeira elliptique – de 1 600 m de grand axe et 700 m de petit axe – de l’Erta Ale.

Crises sismiques à El Hierro dans l’archipel des Canaries

L’archipel des Canaries (Extrait de « L’ABCdaire des Volcans ». J.M. Bardintzeff, Flammarion, Paris, 2001, 120 p.)

L’archipel des Canaries fait partie de l’Espagne mais se situe dans l’océan Atlantique au large de l’Afrique, à la latitude du sud marocain. Il s’étale sur 500 km et comprend sept îles principales, d’Ouest en Est, El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote, toutes d’origine volcanique.

Le volcan Teide point culminant (3718 m) se situe dans l’île de Tenerife. La neige saupoudre parfois son sommet, d’où son nom signifiant « montagne enneigée ». Il y a 150 000 ans, une phase explosive majeure a été suivie de l’effondrement d’une vaste caldeira de 15 km de diamètre « Las Canadas », dans laquelle se dresse le cône actuel.

À Lanzarote, 300 petits cônes forment « Las Montagnas del fuego » dans le parc national de Timanfaya. Entre 1730 et 1736 puis en 1824, des éruptions laviques importantes ont stérilisé l’île. La chaleur du sous-sol est encore telle, que la paille s’y enflamme spontanément. Dans un petit restaurant, la viande est cuite à la chaleur volcanique ! Dans la partie plus ancienne de l’île, de nombreux tunnels naturels, de plusieurs kilomètres de longs (« Cuevas de Los Verdes », « Jameos del Agua ») résultent de l’écoulement souterrain de la lave, qui a ensuite abandonné son conduit.

Dans l’île de La Palma, des éruptions se sont succédé au cours des derniers siècles : le volcan San Antonio en 1677-1678, le San Nicolas en 1949, puis le Teneguia en 1971, éruption aérienne la plus récente de l’archipel.

Ces îles isolées renferment des espèces « endémiques » spécifiques, sortes de « fossiles vivants ». Le dragonnier, arbre étonnant, peut vivre plusieurs millénaires. Munidopsis polymorpha, un petit crustacé des eaux souterraines de Lanzarote, est devenu albinos en vivant continuellement dans l’obscurité !

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L’Archipel des Canaries vu de l’espace (© NASA).

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Le Teide culmine à 3718 mètres dans l’île de Tenerife dans l’archipel des Canaries. À Roque de Garcia, ces étranges rochers sont des dykes, anciens filons d’alimentation en lave du volcan (© J.M. Bardintzeff).

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J.M. Bardintzeff observe des dépôts volcaniques au bord de la caldeira de Taburiente, dans l’île de La Palma, aux Canaries (© J.M. Bardintzeff).

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La chaîne volcanique de Timanfaya, dans l’île de Lanzarote, découvre un superbe cône à Masdache, près de La Geria (© J.M. Bardintzeff).

Activité sismique et volcanique à El Hierro

L’île d’El Hierro, la plus occidentale des Canaries, est le siège d’une activité tellurique depuis plus de deux ans.

Celle-ci commence le 19 juillet 2011 puis s’accroît. Ainsi, 454 séismes sont enregistrés pour la seule journée du 21 août 2011. Mais la majeure partie des secousses restent de faible magnitude (1 à 2) et localisées entre 9 et 12 km de profondeur. 9428 événements sismiques sont déjà enregistrés le 5 octobre à 7h30.

Une éruption sous-marine débute le 10 octobre 2011 à 5h15 du matin, au sud-ouest de l’île (à 7 km au large de la côte de La Restinga, à environ 1000 m de profondeur). Puis d’autres zones éruptives apparaissent, plus près de la côte et donc moins profondes.

Le 15 octobre, il s’agit d’une fissure située à 2,4 km de la côte et à une profondeur de seulement 150 m ! Des taches, des bulles (un « jacuzzi » !) et même des pierres fumantes sont visibles à la surface de la mer. Les plus forts séismes dépassent la magnitude 4 (4.4), provoquant des éboulements sur l’île.

L’éruption se poursuit jusque vers la mi-mars 2012. Le cône volcanique sous-marin n’est plus qu’à 86 m de profondeur !

Depuis, des crises sismiques de quelques jours chacune se succèdent tous les quelques mois (juin 2012, août 2012, septembre 2012, janvier 2013, mars 2013).

La dernière crise sismique est toute récente puisque le 23 décembre 2013, 102 séismes d’une magnitude supérieure à 1.5 sont enregistrés, le plus fort atteignant 3.1. Le 27 décembre, un séisme de 5.1 (intensité V) se produit à 15 km à l’ouest de l’île. Puis cela semble se calmer puisque l’on note seulement 1 séisme par jour du 1 au 3 janvier 2014.

À suivre !

Source IGN, Site web www.ign.es/ign/resources/volcanologia/HIERRO.html

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L’île de El Hierro (partie sud) vue de l’espace le 2 novembre 2011 lors de l’éruption sous-marine : une tache est visible dans la mer (© NASA).

Les volcans ? Passionnément ! Les volcans ne sont pas toujours méchants, ils sont aussi les témoins de la Terre active !