France Inter : La Tête au carré

Mardi 24 novembre 2015, sur France Inter, de 14 h à 15 h, « La Tête au carré », animée par Mathieu Vidard, sera consacrée aux volcans.

Invités :
– Jacques-Marie Bardintzeff (Université Paris-Sud Orsay et Université de Cergy-Pontoise)
– Georges Boudon (Institut de Physique du Globe de Paris)

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Mathieu Vidard et Jacques-Marie Bardintzeff (© J.M. Bardintzeff).

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Image d’Azerbaïdjan : le Temple du feu

En Azerbaïdjan, du feu sort naturellement de la terre par endroit car du gaz (méthane) s’enflamme spontanément.
À Ateshgah, le « Temple du feu » a été édifié autour d’une torchère naturelle, qui brûle depuis des siècles (millénaires ?).

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Ateshgah, le « Temple du feu » en Azerbaïdjan (© J.M. Bardintzeff).

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Les Montagnes sucre d’orge en Azerbaïdjan

En Azerbaïdjan, à environ 80 kilomètres au nord-ouest de la capitale Bakou, près de Khizi (ou Xizi), en approchant des contreforts du Grand Caucase, on découvre un paysage extraordinaire : des collines en « rose et blanc ». Elles sont baptisées « Candy Cane Mountains » en anglais, c’est-à-dire « Montagnes sucre d’orge ».
Nous les avons visitées récemment, lors d’un voyage exceptionnel de « 80 jours voyages » (Sylvain Chermette, guide ; Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue et Michèle Chermette, archéologue, conseillers scientifiques).

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Les « Montagnes sucre d’orge » (© J.M. Bardintzeff).

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Volcans de boue en Azerbaïdjan

Des « volcans » de boue existent dans différents pays : Italie, Roumanie (voir mon blog du 11/5/2014 et du 14/11/2014), Ukraine, Pakistan, Indonésie, Caraïbes, etc., ainsi que dans plusieurs mers ou océans. Ils ne sont pas liés à des phénomènes magmatiques mais résultent de la conjonction, en profondeur, d’une couche argileuse, d’eau et de gaz sous pression, en contexte de compression. Parfois, un mélange boueux jaillit en surface. S’édifie alors un cône, de quelques dizaines de centimètres à plusieurs centaines de mètres de haut, avec un « cratère » sommital rempli par une mare de boue qui libère de grosses bulles et déborde en « coulées ». On dénombre un millier de volcans de boue de par le monde dont environ la moitié en Azerbaïdjan, sur terre et en mer Caspienne.
Les plus fameux se situent dans la province du Gobustan, en bordure de mer, à 65 kilomètres au sud-ouest de Bakou. Le site Pilpilya à Alat rassemble une dizaine de « volcans » de plusieurs mètres de hauteur.

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Volcan de boue Pilpilya au Gobustan (© J.M. Bardintzeff).

L’autre site, celui de Akhtarma-Karadag à Dasgil, distant de 5 km, est plus impressionnant encore : il s’agit d’une colline de boue séchée de plusieurs dizaines de mètres de haut et d’environ un kilomètre de diamètre, au sommet de laquelle plusieurs bouches vomissent des coulées boueuses.

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La Montagne de feu en Azerbaïdjan

L’Azerbaïdjan renferme de nombreuses curiosités géologiques et archéologiques. Un voyage exceptionnel y a été organisé par « 80 jours voyages » du 24 au 31 octobre 2015 (Guide : Sylvain Chermette, Conseillers scientifiques : Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue et Michèle Chermette, archéologue).
Le sous-sol de l’Azerbaïdjan regorge d’hydrocarbures. Le pétrole y est connu et utilisé depuis la plus haute Antiquité. Aujourd’hui, ce pays est le vingt-deuxième producteur de pétrole du monde, avec 1,1 % (terrestre ou marin « offshore » dans la mer Caspienne) de la production mondiale. Les gisements se situent dans le bassin sédimentaire du centre du pays où s’écoule la rivière Koura (Kür), entre le Grand Caucase au nord-est et le Petit Caucase au sud-ouest.
Une partie du gaz (méthane) s’échappe en surface et, parfois, s’enflamme. À une trentaine de kilomètres au nord de la capitale Bakou, dans la péninsule Absheron, se trouve Yanardag, la « Montagne de feu ».

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Yanardag, la « Montagne de feu » (© J.M. Bardintzeff).

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À la découverte des volcans d’Auvergne

« À la découverte des volcans d’Auvergne »
par Jacques-Marie Bardintzeff (illustrations Tomtom) (2015)
La vache qui lit, 15100 Coren, 36 pages, 26,5 x 20 cm, 10 euros

Ce livre pourrait aussi s’intituler « Les volcans d’Auvergne racontés aux enfants » puisqu’il s’adresse à un très jeune public, à partir de 4 ans.

Il est superbement illustré par les aquarelles de Tomtom

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Le lac Pavin vu par Tomtom

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À la découverte des gigantesques volcans martiens

Extrait de mon livre « Volcanologie » (Ed. Dunod)
Sur Mars, un volcanisme exubérant, éteint actuellement, s’est manifesté.
Vingt-deux volcans isolés ont été repérés dans la partie nord. Ils ressemblent un peu aux volcans boucliers d’Hawaii ou de la Réunion mais en beaucoup plus grand, avec des accumulations de coulées (jusqu’à 2 000 km de long) et des caldeiras sommitales.

Mon interview sur Futura-Sciences :

http://www.dailymotion.com/video/x33f063_interview-a-la-decouverte-des-gigantesques-volcans-martiens_school

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Accueil chaleureux à Decazeville

Superbe accueil vendredi 9 octobre à Decazeville dans le cadre de la Fête de la science : 250 jeunes scolaires à la conférence de l’après-midi, 200 personnes pour celle du soir. Plein de questions lors du débat qui a suivi : les supervolcans, mon métier de volcanologue, quels souvenirs je ramène de mes voyages, le réveil possible des volcans d’Auvergne…

Cette manifestation était organisée par le Musée Pierre Vetter et son conservateur passionné Matthieu Communeau, sous l’égide de la Mairie.
J’ai dédié la journée à Pierre Vetter, Ingénieur des Mines et créateur du Musée en 1977, que j’avais rencontré à plusieurs reprises à la Société géologique de France… et aussi à Manuel Busto, champion cycliste régional, gloire du « Guidon Decazevillois », qui a participé au Tour de France de 1957 à 1962. Il termina 2e de la formidable étape Grenoble-Turin du Tour de France 1961 après être passé en tête au sommet du col du Mont-Cenis… j’avais 7 ans et demi, j’étais spectateur de cette étape !

Decazeville fait partie du patrimoine géologique français. Une immense mine de charbon y a été exploitée, depuis 1892, à ciel ouvert, d’où son nom de « Découverte », fermée en 2001 et réhabilitée jusqu’en 2006. Des fossiles de l’époque du Carbonifère, il y a plus de 300 millions d’années, sont visibles au Musée. Imaginez à l’ère Primaire, des libellules d’un mètre d’envergure, des mille-pattes de 3 mètres de long, des araignées et des scorpions géants… il ne devait pas faire bon flâner en forêt !

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Non ce n’est pas le lac de cratère du Pavin en Auvergne ! Mais l’ancienne mine de charbon à ciel ouvert de la Découverte, réhabilitée (© J.M. Bardintzeff).

 

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Le chevalement, témoin du passé minier de la région (© J.M. Bardintzeff).

Le lendemain, dans le ciel du petit matin, une superbe conjonction Lune-Vénus-Mars-Jupiter !

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Fête de la Science : Conférence à Decazeville

Demain, vendredi 9 octobre 2015, à 20h45, à l’Espace Yves Roques, 12300 Decazeville
Je donne une conférence « Les volcans et l’Homme »
Entrée libre

www.decazeville.fr/musee-de-geologie-pierre-vetter.html

organisée par le Musée de Géologie Pierre Vetter, dans le cadre de la Fête de la Science.

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Les volcans ? Passionnément ! Les volcans ne sont pas toujours méchants, ils sont aussi les témoins de la Terre active !