Volcans d’Afrique

Jeudi 26 mars dernier, j’étais invité par le Centre Universitaire du Temps Libre (CUTL) de Maintenon (28130), à donner une conférence à la Salle des fêtes de Saint-Piat, sur le thème des Volcans d’Afrique.

Les volcans d’Afrique sont nombreux et variés : sur le continent ou dans les îles tout autour, coulées, fontaines, lacs de lave ou panaches de cendres…

La « corne de l’Afrique »

Au niveau du « Triangle des Afars », entre l’Éthiopie et la République de Djibouti, trois structures géologiques majeures se rejoignent :

– la zone transformante du Jourdain, avec le lac de Tibériade, la mer Morte (dont le niveau se situe largement en-dessous de zéro : – 422 m), jusqu’au golfe d’Aqaba et le golfe de Suez (W), se prolonge par la mer Rouge ;

– la dorsale océanique de Carlsberg de l’océan Indien, pénètre dans golfe d’Aden jusque dans la région de Tadjoura ;

– le fossé du Rift est africain et ses grands lacs d’effondrement : lac Albert, lac Édouard… Le lac Tanganyika (altitude 775 m), de 677 km long, a une profondeur maximale de 1433 m ; son fond se situe donc sous le niveau de la mer ! Le lac Malawi (anciennement Nyassa) mesure 580 km de long, pour une profondeur maximale de 706 m.

En Éthiopie, nous retrouvons le lac de lave permanent du volcan Erta Ale, l’un des rares au monde. En 2004, il s’était recouvert d’une pellicule de roche durcie et nous avons pu y descendre, avec Nicolas Hulot et l’équipe de Ushuaïa-Nature pour des prélèvements de la lave sous-jacente.

Non loin, se situe l’étrange site hydrothermale de Dallol, avec ses eaux acides multicolores. Comme le précisait Nicolas : « On se croirait sur la planète Mars ! ».

Un autre lac de lave occupe le cratère du Nyiragongo, en République démocratique du Congo.

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Le lac de lave de l’Erta Ale en janvier 2003 (© J.M. Bardintzeff).

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L’explosion de la montagne Pelée

La montagne Pelée (1397 m), située en Martinique aux Antilles, est un volcan tristement célèbre pour sa terrible éruption du 8 mai 1902. Une formidable nuée ardente (nuage brûlant de gaz, cendres, ponces) d’une température de 500 degrés, progressant à 500 km/h, détruisit la ville de Saint-Pierre et ses environs, faisant 28 000 victimes. Ce type de dynamisme éruptif explosif, constituant une référence, est maintenant qualifié de « péléen ».

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Conférence à Anse

Invité à prononcer une conférence, lors de l’Assemblée Générale de l’Espace Pierres Folles, au Domaine des Communes à Anse (69480) le 23 janvier 2015.

Le thème retenu : « Volcan utile, volcan nuisible ». Mais, rattrapé par l’actualité, il a bien sûr été aussi question des éruptions alors en cours à Holuhraun en Islande et au Fogo au Cap-Vert.

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Image de volcan : Tungurahua, Équateur

Le Tungurahua est un volcan majestueux de l’Équateur, qui culmine à 5 016 mètres. Il est en éruption quasi continue depuis 1999 et émet d’imposants panaches de cendres qui montent à plusieurs kilomètres de haut (jusqu’à l’altitude 13-14 km en 2007-2008). Il est aussi le siège de coulées boueuses (lahars).

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Le Tungurahua le 1er novembre 1999 (© J.M. Bardintzeff).

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Image de volcan : Devils Tower, USA

Devils Tower, littéralement « la Tour du diable », est un étrange piton volcanique situé au nord-est de l’état du Wyoming aux USA.

Haute de 268 ou 386 m (selon le point de repère de base), elle culmine à 1558 m. C’est le premier « National Monument », créé aux États-Unis, en 1906.

Elle est constituée d’une roche volcanique appelée phonolite, débitée en prismes (orgues volcaniques) quasi parfaits. S’agit-il d’une ancienne cheminée volcanique ? Ou d’un ancien réservoir magmatique ? qui se serait solidifié en profondeur il y a 40 à 50 millions d’années, avant d’être dégagé par l’érosion.

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Devils Tower (© J.M. Bardintzeff).

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France Bleu Isère

Mardi 24 février à la radio France Bleu Isère. Les studios se situent à Grenoble rue Félix Vialet, à deux pas de mon ancienne école maternelle !

C’est ma 18e émission sur cette radio, la 9e avec Michèle Caron, qui me reçoit, toujours souriante.

Nous sommes ensemble une demi-heure en direct, de 13h30 à 14 h, pour son émission « Portrait d’Isère ».

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Michèle Caron et Jacques-Marie Bardintzeff dans les studios de France Bleu Isère (© J.M. Bardintzeff).

On a le temps de discuter de l’Islande, du Cap-Vert d’où je reviens, des paysages volcaniques. De la région dauphinoise, de mon métier de volcanologue… On reparle de ma navigation avec Nicolas Hulot sur le lac d’acide vert jade du Kawah Idjen en Indonésie.

De mon dernier livre, sérieux mais humoristique, « Pour les nuls présente Les volcans », aux Éditions Gründ.

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TéléGrenoble

Lundi 23 février vers 17 heures, accueil toujours chaleureux à TéléGrenoble par Gérard Balthazard, Président et Thibault Leduc, Rédacteur-en-chef.

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À TéléGrenoble, de gauche à droite : Gérard Balthazard, Président, Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue, Marie-Caroline Abrial, journaliste et présentatrice du journal et Thibault Leduc, rédacteur-en-chef (© J.M. Bardintzeff).

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Rendez-vous médias

Plusieurs rendez-vous médias en région grenobloise lundi 23 et mardi 24 février 2015 pour ceux qui seraient intéressés :

1. Lundi 23/2

Invité sur TéléGrenoble par Thibault Leduc, le Journal (Cap Info)

« Le point sur les éruptions volcaniques actuelles »

Diffusion le soir même à 18h30, 19h, 19h30, 20h, 22h et 0h30 et le lendemain à 7h, 8h et 9h – à revoir également sur le site internet www.telegrenoble.net/ rubrique CAP INFO.

TéléGrenoble est diffusée en Isère sur la TNT (canal 38) et numéricâble (canal 90) et partout en France sur les box ADSL: free (canal 334), orange (canal 240) et alice (canal 354)

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Les volcans ? Passionnément ! Les volcans ne sont pas toujours méchants, ils sont aussi les témoins de la Terre active !