Archives pour la catégorie Voyages

Sources thermominérales à Dallol, Éthiopie

Extrait de mon livre « Volcanologue. De la passion à la vocation » par Jacques-Marie Bardintzeff, Éditions Vuibert, 2009 :

… Puis je pars en Éthiopie, avec Nicolas Hulot et l’équipe d’« Ushuaïa Nature » : il s’agit de notre troisième collaboration. Le triangle des Afars apparaît comme une région clé pour la compréhension de la tectonique des plaques car trois structures géologiques majeures s’y rejoignent : la mer Rouge, la dorsale de Carlsberg de l’océan Indien et le fossé du rift est-africain. Notre camp de base est dressé dans un désert de sel, à moins 160 mètres sous le niveau de la mer.

Le thème « volcanologie » se déroule en deux temps. Il s’agit d’abord d’échantillonner les sources thermales de Dallol, qui battent tous les records physico-chimiques : je mesure même des pH « négatifs » de -0,20, à cause des effets conjugués de l’acidité extrême, de la température de 72 degrés et des énormes concentrations en sels dissous. Ceux-ci sont responsables des couleurs du site, extraordinaires à couper le souffle : des verts aux jaunes, des ocres aux rouges. Nicolas se demande d’ailleurs si la nature « n’en fait parfois pas un peu trop ». Puis nous partons pour la caldeira elliptique – de 1 600 m de grand axe et 700 m de petit axe – de l’Erta Ale.

Voyage à Hawaii en juillet 2013

C’est mon 3e voyage à Hawaii après 1993 et 2001.

L’île d’Hawaii, située en plein cœur de l’océan Pacifique, est un véritable paradis de la volcanologie.

Elle a une forme triangulaire de 150 km de côté. Elle est constituée de cinq volcans : les immenses Mauna Loa (4170 m) et Mauna Kea (4206 m), le Kohala, l’Hualalai et le Kilauea (1222 m), petit mais très actif.

L’éruption actuelle du Kilauea a débuté le 3 janvier 1983 à 12 h 31. Nous venons de célébrer le 30e anniversaire ! Des rivières de lave rouge orange s’épanchent en quasi permanence. En outre, le Kilauea abrite fréquemment un lac de lave, phénomène exceptionnel sur la planète Terre.

En 1993, j’avais admiré le lac de lave du Pu’u O’o et assisté à un formidable combat entre le feu et l’eau lorsque les coulées de lave entrent dans la mer.

Bardintzeff.HW 13.16

1993. Le lac de lave du Pu’u O’o (© J.M. Bardintzeff).

Continuer la lecture