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Sources thermominérales à Dallol, Éthiopie

Extrait de mon livre « Volcanologue. De la passion à la vocation » par Jacques-Marie Bardintzeff, Éditions Vuibert, 2009 :

… Puis je pars en Éthiopie, avec Nicolas Hulot et l’équipe d’« Ushuaïa Nature » : il s’agit de notre troisième collaboration. Le triangle des Afars apparaît comme une région clé pour la compréhension de la tectonique des plaques car trois structures géologiques majeures s’y rejoignent : la mer Rouge, la dorsale de Carlsberg de l’océan Indien et le fossé du rift est-africain. Notre camp de base est dressé dans un désert de sel, à moins 160 mètres sous le niveau de la mer.

Le thème « volcanologie » se déroule en deux temps. Il s’agit d’abord d’échantillonner les sources thermales de Dallol, qui battent tous les records physico-chimiques : je mesure même des pH « négatifs » de -0,20, à cause des effets conjugués de l’acidité extrême, de la température de 72 degrés et des énormes concentrations en sels dissous. Ceux-ci sont responsables des couleurs du site, extraordinaires à couper le souffle : des verts aux jaunes, des ocres aux rouges. Nicolas se demande d’ailleurs si la nature « n’en fait parfois pas un peu trop ». Puis nous partons pour la caldeira elliptique – de 1 600 m de grand axe et 700 m de petit axe – de l’Erta Ale.