News de l’été

Quelques news sur mes projets de l’été.

D’abords de la géologie dans les Alpes, une chaîne de montagne jeune (une cinquantaine de millions d’années tout de même !) mais qui continue toujours à grandir par endroits, de 1,5 mm par an au maximum !

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La chaîne de Belledonne dans les Alpes (© J.M. Bardintzeff).

Puis en route mi-juillet pour le parc de Yellowstone dans le Wyoming aux USA, paradis des geysers et des sources thermales.

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Geyser à Yellowstone (© J.M. Bardintzeff).

Un détour par Devils Tower, un étrange piton volcanique prismé, haut de 386 mètres.

Et pour finir le mont Saint Helens dans l’état du Washington, siège d’une éruption majeure en 1980, et aussi actif entre 2004 et 2008.

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Le mont Saint Helens (© J.M. Bardintzeff).

Nous aurons l’occasion d’en reparler !

Je vous souhaite un bon été géologique et volcanologique à tous.

Éruption explosive majeure au Sangeang Api, Indonésie

Le Sangeang Api est entré brusquement en éruption le 30 mai 2014. Il a libéré une imposante colonne éruptive. Il n’y a pas de victimes.

Le volcan Sangeang Api

Le Sangeang Api, volcan qui culmine à 1949 m, appartient à l’arc des Petites îles de la Sonde en Indonésie. Il constitue une petite île ronde, de 13 km de diamètre, située au nord-est de l’île plus importante de Sumbawa, célèbre par son terrible Tambora. Il entre en éruption assez fréquemment, tous les 10-20 ans en moyenne au XXe siècle. Sa dernière éruption remontait à 1997-1999.

J’ai visité cette île-volcan, alors endormie, en 2007.

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Le volcan Sangeang Api le 13/7/2007 (© J.M. Bardintzeff).

 

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Quelques maisons, habitées par des pêcheurs, des fermiers (© J.M. Bardintzeff).

En remontant des ravines, on découvre des successions de niveaux pyroclastiques, constitués de blocs et de cendres, témoins d’épisodes explosifs anciens.

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On observe aussi des dépôts de coulées boueuses d’origine volcanique, appelées lahars, un terme indonésien (© J.M. Bardintzeff).

L’étape suivante m’a conduit sur l’île de Rinca, sœur de Komodo, célèbre comme elle par ses varans monstrueux !

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Un varan à Rinca (© J.M. Bardintzeff).

L’éruption du 30 mai 2014

La hauteur du panache ?

Les informations font état d’une colonne éruptive haute de 15 à 20 km. La différence est importante car la tropopause, limite entre la troposphère et la stratosphère, se situe justement aux alentours de 17 km au niveau de l’équateur. Si les cendres sont injectées dans la stratosphère, elles séjourneront plus longtemps en haute altitude.

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Journées Tazieff dans l’Hérault

Haroun Tazieff (1914-1998), célèbre volcanologue médiatique, aurait eu 100 ans le 11 mai 2014.

Un hommage lui sera rendu du 11 au 15 juin 2014 dans le département de l’Hérault (34).

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J’ai rencontré Haroun Tazieff à plusieurs reprises : de grands souvenirs !

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Ma première rencontre avec Haroun Tazieff le 9 décembre 1972 : le célèbre volcanologue me dédicace son livre L’Etna et les volcanologues à la librairie Arthaud à Grenoble (© photo Arthaud).

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Lors du traditionnel match de rugby avec les étudiants à l’université d’Orsay le 31 janvier 1985, l’équipe des volcanologues avait plutôt fière allure avec, de gauche à droite : le professeur Robert Brousse, Haroun Tazieff, alors ministre, et Jacques-Marie Bardintzeff (© source photo inconnue).

Image de volcan : le mont Cameroun (suite)

Mon livre « Volcanologue. De la passion à la vocation », Éditions Vuibert, 2009

Un extrait (suite):

La lave issue de la fissure inférieure a parcouru plus de dix kilomètres, sur une largeur moyenne de 500 mètres à un kilomètre. Relativement visqueuse, elle avance lentement mais inexorablement, à quelques mètres à l’heure. Le front mesure plusieurs centaines de mètres de large et, selon les endroits, d’une dizaine à une trentaine de mètres d’épaisseur. Des blocs de plusieurs mètres s’effondrent, roulent et se brisent en révélant la lave incandescente. Une fois refroidie, Il s’agit d’une roche sombre, basique, à gros cristaux d’olivine et de pyroxène. En contrebas, j’entends le coassement pathétique des grenouilles d’une petite mare, condamnée à brève échéance.

Le 10 avril, le front se situe dans Green Valley Estate, à 120 m d’altitude et à 600 m de la route longeant la côte atlantique entre Limbe et Idenau, et plus précisément entre Batoke et Bakingili. Le 13 avril, il s’en approche à 260 m et le 15 avril au matin, à 5 m seulement. Dans la population, je perçois des sentiments contradictoires : de l’inquiétude, certes, mais aussi une indéniable fascination.

Durant toute la journée du 15 avril, le front se situe tout prêt de la route mais ne progresse pas significativement. La coulée a développé des lobes latéraux. Si la route est coupée, toute une région sera isolée. On assiste à un ballet incessant de voitures surchargées. L’armée essaye de gérer tout cela. À 19 heures, le premier bloc incandescent tombe sur la route, qui est coupée dans la nuit du 15 au 16.

Le 16 au matin, je survole la zone en hélicoptère avec Pierre Wandji. Sur cent mètres, la route est recouverte par une épaisseur de 10 m de lave.

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Vue d’hélicoptère, le 16 avril 1999 : la coulée de lave a traversé la route (© J.M. Bardintzeff).

Images de volcan : le mont Cameroun

Mon livre « Volcanologue. De la passion à la vocation », Éditions Vuibert, 2009

Un extrait :

… j’apprends que le mont Cameroun est sorti, le 28 mars (1999), d’un sommeil de dix-sept ans. Une fissure s’est ouverte sur son flanc sud et d’importantes coulées de lave se dirigent vers des zones habitées.

Le Cameroun est traversé en écharpe, du lac Tchad, au nord, au mont Cameroun, au sud, par un alignement volcano-plutonique majeur, long d’environ un millier de kilomètres, appelé « Ligne du Cameroun », prolongée en mer par les îles du golfe de Guinée. Le mont Cameroun se situe près de l’océan Atlantique. Il s’agit d’un volcan géant, culminant à 4 095 m, parsemé d’une centaine de petits cônes, souvent alignés sur des fissures.

Nous arrivons sur place début avril. Dès le premier soir, nous nous rendons au front de la coulée active. Celui-ci, incandescent, mesure plus de 10 m de haut. Des blocs énormes, plurimétriques s’en détachent et s’écroulent dans un bruit d’explosion et de « vaisselle cassée ». La silhouette des palmiers se détache sur le fond orangé de la scène : ils n’ont plus que quelques heures à vivre avant de brûler, irrémédiablement.

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Coulée de lave au mont Cameroun (© J.M. Bardintzeff).

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Le mont Cameroun en éruption en avril 1999 (© J.M. Bardintzeff).

Volcans de boue en Roumanie

Un extrait de mon livre « Volcanologie » (Dunod, 4e édition, 2011) :

Les volcans de boue ne résultent nullement d’un processus magmatique : ils tiennent leur nom de leur activité « explosive » et aussi de leur forme (cône miniature, le plus souvent de quelques dizaines de centimètres ou quelques mètres de haut). Un millier sont connus dans le monde, essentiellement dans des zones en compression : Italie (Maccalube en Sicile et dans la région de Modène dans les Apennins), Roumanie, Azerbaïdjan, Pakistan (où ils peuvent mesurer plusieurs centaines de mètres de haut), Bangladesh, Myanmar, Trinité-et-Tobago, Barbade. Ils existent en mer aussi (Méditerranée, Atlantique, mer Noire, mer Caspienne). Ils émettent des gaz d’origine profonde, du méthane essentiellement (94-97% pour Maccalube) qui s’enflamme parfois spontanément mais aussi CO2, H2S, O2, N2, CO, des gaz rares (Ar, He, Ne, Kr, Xe). Il s’agit parfois simplement de gaz bactériens d’origine peu profonde.

J.M. Bardintzeff, Volcanologie, Dunod, 4e édition, 2011

 

À ce titre, les volcans de boue de Berca en Roumanie constituent une belle curiosité géologique.

« 80 jours voyages » organise un voyage en Roumanie (volcans de boue et curiosités géologiques)

8-11 novembre 2014

Guide : Sylvain Chermette

Conseiller scientifique : Jacques-Marie Bardintzeff

Renseignements : 09 81 07 43 66

contact@80joursvoyages.com

www.80joursvoyages.com

Voyage géologique en Roumanie (volcans de boue) avec 80 jours voyages

Voici 3 photos spectaculaires de Sylvain Chermette :

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Volcan de boue de Berca, Roumanie (© S. Chermette).

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Volcan de boue de Berca, Roumanie (© S. Chermette).

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Volcan de boue de Berca, Roumanie (© S. Chermette).

Séismes en France métropolitaine

Séismes en France métropolitaine

Extrait de mon livre

« Le grand livre des volcans du monde, séismes et tsunamis », Editions Orphie

En France métropolitaine, il y a eu et il y aura encore des séismes d’intensité moyenne. Le dernier séisme meurtrier sur le territoire français, a eu lieu en Provence, à Lambesc, le 11 juin 1909. Sa magnitude est estimée à 6,4 pour une intensité de IX-X. Il a fait quarante-six victimes et détruit plusieurs villages dont Lambesc, Rognes, Saint-Cannat, Venelles ; de gros dégâts sont notés à Salon-de-Provence, Vernègues, etc. Le même séisme ferait aujourd’hui près de 1 000 morts car la région est plus peuplée. Le 13 août 1967, à Arette dans les Pyrénées-Atlantiques, après un séisme de magnitude 5,3 (intensité VIII-IX), de nombreuses maisons ont été lézardées dont certaines irréparables, le clocher de l’église très endommagé a du être abattu ; on a déploré 1 victime dans le village, la dernière à ce jour en France à la suite d’un séisme.

Plusieurs régions de France sont concernées par les séismes : Provence-Côte d’Azur, Alpes, Pyrénées, vallées du Rhône et du Rhin. Une carte des risques sismiques en France a été dressée. Des précautions doivent être prises, plus particulièrement lors de la construction de barrages ou de centrales nucléaires, dans la vallée du Rhône par exemple.

Récemment, deux séismes se sont produits en France métropolitaine :

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Les volcans ? Passionnément ! Les volcans ne sont pas toujours méchants, ils sont aussi les témoins de la Terre active !