Etna : 2013, année éruptive !

L’Etna a connu une année 2013 particulièrement éruptive.

L’Etna, situé en Sicile, est le plus grand et le plus haut volcan d’Europe. Il mesure près de 50 km de long du nord au sud, près de 40 km de large d’est en ouest et plus de 3300 m de haut mais son altitude peut varier d’une éruption à l’autre. Son sommet est recouvert de neige une bonne partie de l’année.

Bardintzeff.ITA 79.1.11 Etna_Montagnola

L’Etna (son sommet visible est la Montagnola) couvert de neige (© J.M. Bardintzeff).

Les Latins en avaient fait le domaine du dieu Vulcain, qui, selon la mythologie, travaillait dans des forges souterraines. Empédocle, philosophe grec du Ve siècle av. J.-C., vivant à Agrigente en Sicile, se passionna pour son observation et une tentative de compréhension. Selon la légende, il tomba (ou se précipita?) dans un des cratères de l’Etna, qui ne rejeta qu’une de ses sandales.

L’Etna est un énorme édifice, avec plusieurs cratères sommitaux principaux (5 actuellement : la Voragine, la Bocca Nuova, le cratère nord-est, le cratère sud-est et le nouveau cratère sud-est) et des flancs constellés de 250 petits cônes, tels les Monti Rossi (apparus en 1669) et les Monti Silvestri (1892). Son flanc est s’est effondré et a formé l’immense Val del Bove (la vallée du Bœuf), en forme d’amphithéâtre, large de 4 à 5 km et ouvert sur la mer.

Bardintzeff.ITA 88.2.20 Etna.cone NE

Le cratère nord-est de l’Etna (© J.M. Bardintzeff).

Bardintzeff.ITA 79.1.13 Silvestri_1892

Les Monti Silvestri résultent de l’éruption de 1892 (© J.M. Bardintzeff).

L’activité de l’Etna a débuté il y a 300 000 ans environ, par un volcanisme sous-marin, comme en témoignent les laves en coussins (« pillows lavas ») visibles sur la côte près d’Aci Castello. Une de ses éruptions dura dix ans, de 1614 à 1624 ! Lors de l’éruption majeure de mars à juillet 1669, une fissure importante de 9 km de long puis d’autres ont vomi des coulées de lave qui ont atteint la ville de Catane et se sont épanchées en mer. L’éruption, qui dura 473 jours du 14 décembre 1991 au 30 mars 1993 et produisit 250 millions de m3 de lave (soit une moyenne de 6 m3 par seconde), fut également longue et importante.

L’activité récente, depuis l’année 2000, est soutenue, avec, en alternance, l’émission de coulées de lave et l’éjection de panaches cendreux ou de fontaines de lave.

Bardintzeff.ETNA 02.4.34

Éruption de novembre 2002 (© J.M. Bardintzeff).

Bardintzeff.ETNA 02.5.03

Éruption de novembre 2002 (© J.M. Bardintzeff).

L’année 2013 a été marquée par de nombreux paroxysmes de l’Etna, le plus souvent à partir du nouveau cratère sud-est. Chaque paroxysme, qui dure plusieurs heures en moyenne, commence classiquement par des explosions stromboliennes (projection de bombes incandescentes) et se terminent par des fontaines de lave hautes de plusieurs centaines de mètres et des petites coulées de lave. Le plus souvent, les paroxysmes sont séparés de quelques jours à une grande semaine.

18 paroxysmes ont eu lieu en 2011 et 7 en 2012.

On a noté 19 paroxysmes en 2013, 13 paroxysmes entre le 19 février et le 27 avril (19, 20, 20, 21, 23 et 28 février, 6, 16 mars, 3, 12, 18, 20, 27 avril) et 6 autres entre le 26 octobre et le 2 décembre (26 octobre, 11, 17, 23, 28 novembre, 2 décembre).

Les deux derniers événements éruptifs des 14-16 décembre et 29-31 décembre, se limitant essentiellement à une belle activité strombolienne et à des coulées de lave, ont donc été plus longs mais moins intenses que les paroxysmes précédents.

L’aéroport de Catane a été fermé à plusieurs reprises en 2013.

Que nous réserve l’Etna pour 2014 ?

Behncke.2013.04.03.335ctrPS

L’Etna en éruption le 3 avril 2013 (© B. Behncke).

 

Bardintzeff.140 BB+JMB

Boris Behncke (INGV Catane) et Jacques-Marie Bardintzeff (UCP Cergy-Pontoise et UPS Orsay) sur l’Etna en juillet 2010 (© J.M. Bardintzeff).

Pour suivre l’activité de l’Etna :

www.ct.ingv.it/it/tremore-vulcanico.html (le site de l’INGV, Institut de volcanologie de Catane)

http://webcams.volcanodiscovery.com/ (webcams)

Vocation volcanologue

Je vous présente mon livre « Volcanologue. De la passion à la vocation » aux Editions Vuibert (2009) avec une préface de Michel Siffre. J’y raconte ma vie de volcanologue, sans détour.

Mon Avant-propos :

Régulièrement, des jeunes, garçons ou filles, m’écrivent des lettres et des e-mails touchants, déjà passionnés, car ils rêvent de devenir plus tard volcanologues. Ils m’avouent cependant ne connaître que le côté médiatique, spectaculaire et fascinant d’une profession qui semble riche en voyages et en aventures. Ils veulent en savoir plus : en quoi consiste donc exactement ce métier ?

C’est pour eux que j’ai décidé d’écrire ce livre. J’y raconte comment j’ai été moi aussi enfant puis adolescent, avec mes passions de jeunesse et, surtout, ma vocation précoce de volcanologue. J’y retrace mes études, longues et ardues, qui m’ont permis d’exercer plus tard le métier original que j’ai choisi. J’y dépeins mes joies, sans masquer pour autant les difficultés. À ces jeunes, je propose de m’accompagner pour un tour du monde magmatique, de cônes fumants en cratères béants.

Je leur souhaite à tous de réaliser leurs rêves et de vivre leur vocation. Puisse ce livre les y aider.

Feuilleter le livre -> www.calameo.com/read/0000158562c0450259be3

couv-finale:Couverture

Quelques extraits

Mon grand-père… organisait le dimanche des promenades pour nous faire découvrir notre région. Rapidement, ces randonnées prirent l’allure de véritables « expéditions ». Le déroulement en était parfaitement orchestré. Un point de rendez-vous était fixé, quelque part à la sortie de Grenoble. Toujours en avance, mon grand-père nous y attendait, béret sur la tête et piolet à la main, pronostiquant déjà un avis météo. Le cortège s’ébranlait. Papy et Mamy, dans leur 2 CV bleue, ouvraient la route. Parfois, mon parrain et ma tante y montaient également pour compléter l’équipée. La 2 CV grise suivait, avec mes parents, ma petite sœur et moi…

Rapidement, je fus promu, lors de ces promenades, au rang d’assistant-récolteur de mon grand-père. Je m’intéressais de plus en plus aux roches, minéraux et fossiles. Lui restait fidèle à ces plantes. Aussi on peut dire que nous nous étions en quelque sorte partagé le monde naturel : à lui le règne végétal, à moi le règne minéral.

 

Bardintzeff.1981.07.20 Brié chemin plat

En ballade, le 20 juillet 1981, avec mon grand-père, entre Brié-et-Angonnes et Vizille. Je rapporte dans mon sac à dos une dalle de schiste pour son jardin ; lui, a récolté quelques plantes (photo Denis Rey, © J.M. Bardintzeff)

Un matin, le professeur Brousse arrive tout excité. Il tient le dernier rapport mensuel de l’activité volcanique mondiale, édité à Washington par le Global Volcanism Network. Trois volcans en activité au Guatemala y sont décrits, certains ayant déjà fait des nuées ardentes. Pas d’hésitation, il faut y aller ! Sur l’atlas du monde, on découvre les contours de ce petit pays, situé dans l’isthme de l’Amérique centrale, au sud du Mexique, qui couvre une superficie égale au cinquième de celle de la France.

Bardintzeff.GUA 09.14 Fuego

Le Fuego en éruption (© J.M. Bardintzeff).

Le 3 janvier 1989, lorsque dans un hurlement de sirène, le Marion Dufresne quitte le port de Saint-Denis de la Réunion, m’emmenant à son bord vers les Terres australes, je suis bien conscient de vivre l’une des grandes aventures du XXe siècle.

Bardintzeff.KER 13.21 manchots+JM

À Kerguelen, les manchots royaux sont d’une charmante compagnie (© J.M. Bardintzeff).

Je découvre la grande caldeira de Rabaul, large structure volcano-tectonique. Envahie par la mer, elle mesure 12 km de long et 9 km de large, pour une profondeur atteignant 300 m… Le Tavurvur, qui s’est réveillé en février 1995, est toujours très actif (en août 1996). Il libère toutes les deux minutes un panache, tantôt blanc car riche en vapeur d’eau, tantôt noir car contenant des cendres en abondance. Nous traversons la caldeira dans un petit bateau à moteur et débarquons au pied du volcan.

Bardintzeff.PNG 2.21 Tavurvur

Explosion au Tavurvur, volcan situé au bord de la caldeira de Rabaul, en Papouasie – Nouvelle-Guinée (© J.M. Bardintzeff).

Voyage à Hawaii en juillet 2013

C’est mon 3e voyage à Hawaii après 1993 et 2001.

L’île d’Hawaii, située en plein cœur de l’océan Pacifique, est un véritable paradis de la volcanologie.

Elle a une forme triangulaire de 150 km de côté. Elle est constituée de cinq volcans : les immenses Mauna Loa (4170 m) et Mauna Kea (4206 m), le Kohala, l’Hualalai et le Kilauea (1222 m), petit mais très actif.

L’éruption actuelle du Kilauea a débuté le 3 janvier 1983 à 12 h 31. Nous venons de célébrer le 30e anniversaire ! Des rivières de lave rouge orange s’épanchent en quasi permanence. En outre, le Kilauea abrite fréquemment un lac de lave, phénomène exceptionnel sur la planète Terre.

En 1993, j’avais admiré le lac de lave du Pu’u O’o et assisté à un formidable combat entre le feu et l’eau lorsque les coulées de lave entrent dans la mer.

Bardintzeff.HW 13.16

1993. Le lac de lave du Pu’u O’o (© J.M. Bardintzeff).

Continuer la lecture

Les volcans ? Passionnément ! Les volcans ne sont pas toujours méchants, ils sont aussi les témoins de la Terre active !