Archives pour l'étiquette Yellowstone

Le « réveil » de Yellowstone sur LCI

Le « supervolcan » de Yellowstone fait régulièrement parlé de lui. Une communication scientifique récente de Hannah Shamloo et collaborateurs précise qu’une « super-éruption » pourrait se déclencher en quelques décennies et non pas en quelques siècles voire millénaires comme on le pensait précédemment.

Jacques-Marie Bardintzeff, volcanologue, interviewé par Jeanne Bulant pour LCI (© J.M. Bardintzeff).

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News de l’été

Quelques news sur mes projets de l’été.

D’abords de la géologie dans les Alpes, une chaîne de montagne jeune (une cinquantaine de millions d’années tout de même !) mais qui continue toujours à grandir par endroits, de 1,5 mm par an au maximum !

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La chaîne de Belledonne dans les Alpes (© J.M. Bardintzeff).

Puis en route mi-juillet pour le parc de Yellowstone dans le Wyoming aux USA, paradis des geysers et des sources thermales.

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Geyser à Yellowstone (© J.M. Bardintzeff).

Un détour par Devils Tower, un étrange piton volcanique prismé, haut de 386 mètres.

Et pour finir le mont Saint Helens dans l’état du Washington, siège d’une éruption majeure en 1980, et aussi actif entre 2004 et 2008.

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Le mont Saint Helens (© J.M. Bardintzeff).

Nous aurons l’occasion d’en reparler !

Je vous souhaite un bon été géologique et volcanologique à tous.

Voyage à Yellowstone

De temps en temps (une ou deux fois par an), j’accompagne, à titre de conseiller scientifique et pédagogique, un groupe de passionnés vers une région volcanique. La dernière fois, c’était en octobre 2013 à l’île de Pâques. La prochaine fois ce sera dans l’Ouest américain.

Avec « 80 jours voyages », nous programmons un voyage exceptionnel à Yellowstone dans le Wyoming, du 15 au 25 juillet 2014. Yellowstone est un « supervolcan » qui a fait dans le passé au moins 3 « super-éruptions » c’est-à-dire une éruption 1000 fois plus forte qu’une éruption « normale »… pourtant déjà fort impressionnante. Ces éruptions remontent à 2,1 millions d’années, 1,3 millions d’années et 630 000 ans, et ont produit, respectivement, 2 500 km3, 280 km3 et 1 000 km3 de ponces et de cendres (la formidable éruption du Pinatubo aux Philippines en 1991 n’a produit « que » 10 km3 !)

La vidange de la chambre magmatique profonde a provoqué un effondrement de l’ensemble qui forme maintenant une caldeira, un gigantesque cratère à fond plat, de plus de 70 x 50 km pour quelques centaines de mètres de profondeur.

Dans cette caldeira, gargouillent 300 geysers et 10 000 sources chaudes, que nous découvrirons.

Le geyser le plus célèbre car le plus régulier est le « Old Faithful », le « Vieux Fidèle », qui jaillit régulièrement toutes les heures ou heures et demi. Les autres geysers, plus cabotins, jaillissent toutes les minutes (Minute geyser) ou, plus paresseux, s’arrêtent plusieurs heures.

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Le geyser « Old Faithful », le « Vieux Fidèle » (© J.M. Bardintzeff).

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