Images de volcan : le Fogo, Cap-Vert (suite)

Lors de l’éruption de novembre 2014 – février 2015 du Fogo au Cap-Vert, les gaz, abondants et riches en soufre, se sont condensés et ont laissé des dépôts autour du cratère.

Bardintzeff.Cap_Vert.SAM_1321

Dépôts de soufre jaune, d’alun blanc (et de réalgar rouge ?) au Fogo, Cap-Vert, lors de la récente éruption (© J.M. Bardintzeff).

Continuer la lecture

Séismes meurtriers au Népal

Un important séisme (magnitude 7,8 à 7,9 sur l’échelle ouverte de Richter) a frappé le Népal le 25 avril dernier. L’épicentre se situait à 77 km au nord-ouest de Katmandou. De nombreuses répliques ont suivi. Les bilans humains actuels, dramatiques, font état de plus de 8 000 morts (dont 10 français) et plus de 16 000 blessés.

J’étais interviewé sur ce sujet, en qualité de géologue, ce matin 13 mai, dans les matinales de Thomas Sotto sur Europe 1 (« E1 vous répond »).

Pour réécouter l’émission :

http://www.europe1.fr/emissions/europe-1-vous-repond/beaucoup-denergie-delivree-dun-coup-940914

Continuer la lecture

Image de volcan : le Fogo, Cap-Vert

Le Fogo au Cap-Vert a été le siège d’une éruption spectaculaire, qui, du 23 novembre 2014 au 8 février 2015, a déversé des flots de lave, recouvrant deux villages et laissant 1400 personnes sans abris (voir mon blog des 20/12/2014, 22/1, 7/2, 17/2, 21/2, 26/2, 27/2, 1/3, 20/3 et 28/3/2015).

Bardintzeff.Cap_Vert.SAM_1377

L’alignement de cratères du « petit Fogo » le 21 avril 2015 (© J.M. Bardintzeff).

Continuer la lecture

Sur les routes de l’Asie (Japon, 2ème partie : Honshu)

Suite de l’émission de Romain Lazzarotto « Sur les routes de l’Asie » : nous continuons notre découverte des volcans du Japon, cette fois dans l’île de Kyushu.

Réécouter l’émission :

www.surlesroutesdelasie.com/30-les-volcans-du-soleil-levant-2eme-partie-japon

Au programme :

Le mythique et majestueux Mont Fuji, appelé aussi Fuji San ou Fuji-Yama. Il culmine à 3 776 m. Sa dernière éruption remonte à 1707. Chaque année des centaines de milliers de pèlerins le gravissent.

Le Mont Ontake 2e sommet du Japon avec ses 3067 m. Il a récemment montré sa colère, faisant une soixantaine de victimes le 27 septembre 2014.

La région d’Hakone et plus particulièrement Owakudani, la « grande vallée bouillante ».

Bardintzeff.Japon194.Owakudani

Une petite japonaise a fait cuire ses œufs dans l’eau bouillante volcanique à Owakudani ! (© J.M. Bardintzeff).

Continuer la lecture

Sur les routes de l’Asie (Japon, 1ère partie : Kyushu)

Dans le cadre de l’émission de Romain Lazzarotto « Sur les routes de l’Asie », nous partons à la découverte des volcans du Japon et dans un premier temps ceux de l’île de Kyushu.

Réécouter l’émission :

www.surlesroutesdelasie.com/29-les-volcans-du-soleil-levant-1ere-partie-japon

Au Japon, le volcan est craint et déifié, car à la fois nuisible et utile.

Kyushu est une des îles du Japon (au sud-ouest), très volcanique.

Nous visitons successivement :

Le site géothermal de Beppu « ville bouillante », avec de nombreuses sources chaudes dont l’étonnante « mare sanglante ».

Le Sakurajima (1 118 m) régulièrement actif, situé non loin de la ville de Kagoshima (600 000 hts).

Le Kirishima National Park, qui culmine à 1 700 m, paradis des randos et des treks. La dernière éruption remonte à 2011.

Bardintzeff.Japon150.Kirishima.signe

Un lac de cratère dans le Kirishima (© J.M. Bardintzeff).

Bardintzeff.Japon175.Kirishima.signe

Survol du Kirishima et ses lacs de cratère (© J.M. Bardintzeff).

Continuer la lecture

Risque de tsunami en France métropolitaine

L’alerte (levée ensuite) au tsunami en Corse, suite à un séisme en Crète, repose le problème du risque de tsunami en France métropolitaine

En Méditerranée, ce risque existe. Des événements de ce type ont déjà eu lieu sur la Côte d’Azur :

– le 20 juillet 1564, suite au séisme (intensité X) de Saint-Martin-Vésubie ;

– le 23 février 1887, suite à un séisme (intensité IX) en mer Ligure. On estime la hauteur des vagues à près de 2 mètres vers Menton ;

– le 16 octobre 1979, suite à un glissement de terrain au niveau de l’aéroport de Nice.

Deux scénarios peuvent être envisagés (parmi d’autres) :

Continuer la lecture

Conférence à Athis-Mons

Jacques-Marie Bardintzeff donnera une conférence :

Vendredi 10 avril 2015, 19h,

Maison de l’Environnement et du Développement durable de l’aéroport Paris-Orly

Face au n° 93 de l’avenue Jean-Pierre Bénard, 91200 Athis-Mons

entrée libre, parking

thème « Vocation volcanologue »

Orly.affiche.jpg

Le volcan a été magnifié à travers les légendes (forges d’Héphaïstos puis de Vulcain et des Cyclopes) et l’art (gravures rupestres, peintures, batiks sur soie). Jules Verne nous a entraînés avec d’intrépides aventuriers dans un voyage au centre de la Terre, qui commence en Islande pour finir au Stromboli.

Mais le volcan a aussi toujours intéressé les hommes de sciences.

Empédocle, philosophe d’Agrigente en Sicile au Ve siècle av. J.C., se retira sur l’Etna pour l’étudier en détail. Finalement, il se jeta (tomba?) dans le cratère du volcan, qui ne rejeta ensuite qu’une de ses sandales! Les premiers écrits scientifiques relatifs aux phénomènes volcaniques sont ceux de Pline le Jeune. Son oncle Pline l’Ancien, amiral de la flotte de Misène, mourut en portant secours aux habitants menacés par la dramatique éruption du Vésuve, qui détruisit en 79 ap. J.C. les villes de Pompéi, Herculanum et Stabiès. Pline le Jeune, fit, dans ses lettres à Tacite, une description si précise, que son témoignage est encore utilisable de nos jours.

Longtemps le volcan fut abordé de façon anecdotique dans les traités de géologie. Au 17e siècle, Descartes pensait que la Terre étant un astre refroidi, seul le soleil pouvait jouer un rôle dans l’activité volcanique. Pour Buffon, célèbre naturaliste du 18e siècle, le volcan était un foyer superficiel, entretenu par les vents. D’autres scientifiques penchaient plutôt pour des phénomènes électriques. Il fallut attendre 1752 pour que Jean-Étienne Guettard assimile les Monts d’Auvergne à des volcans.

Entre le 18e et le début du 20e siècle, James Hutton, William Hamilton, Deodat de Gratet de Dolomieu, Ferdinand-André Fouqué, son gendre Alfred Lacroix, Frank Perret et bien d’autres expliquèrent de plus en plus précisément les lois de la dynamique éruptive.

La théorie de la « Dérive des continents » mise en place par Alfred Wegener au début du 20e siècle, précisée par celle de la « Tectonique des plaques » dans les années 1960, a permis de placer le volcanisme dans la logique de la planète Terre.

Continuer la lecture

Volcans d’Afrique

Jeudi 26 mars dernier, j’étais invité par le Centre Universitaire du Temps Libre (CUTL) de Maintenon (28130), à donner une conférence à la Salle des fêtes de Saint-Piat, sur le thème des Volcans d’Afrique.

Les volcans d’Afrique sont nombreux et variés : sur le continent ou dans les îles tout autour, coulées, fontaines, lacs de lave ou panaches de cendres…

La « corne de l’Afrique »

Au niveau du « Triangle des Afars », entre l’Éthiopie et la République de Djibouti, trois structures géologiques majeures se rejoignent :

– la zone transformante du Jourdain, avec le lac de Tibériade, la mer Morte (dont le niveau se situe largement en-dessous de zéro : – 422 m), jusqu’au golfe d’Aqaba et le golfe de Suez (W), se prolonge par la mer Rouge ;

– la dorsale océanique de Carlsberg de l’océan Indien, pénètre dans golfe d’Aden jusque dans la région de Tadjoura ;

– le fossé du Rift est africain et ses grands lacs d’effondrement : lac Albert, lac Édouard… Le lac Tanganyika (altitude 775 m), de 677 km long, a une profondeur maximale de 1433 m ; son fond se situe donc sous le niveau de la mer ! Le lac Malawi (anciennement Nyassa) mesure 580 km de long, pour une profondeur maximale de 706 m.

En Éthiopie, nous retrouvons le lac de lave permanent du volcan Erta Ale, l’un des rares au monde. En 2004, il s’était recouvert d’une pellicule de roche durcie et nous avons pu y descendre, avec Nicolas Hulot et l’équipe de Ushuaïa-Nature pour des prélèvements de la lave sous-jacente.

Non loin, se situe l’étrange site hydrothermale de Dallol, avec ses eaux acides multicolores. Comme le précisait Nicolas : « On se croirait sur la planète Mars ! ».

Un autre lac de lave occupe le cratère du Nyiragongo, en République démocratique du Congo.

Bardintzeff.DJ.10.13.signe

Le lac de lave de l’Erta Ale en janvier 2003 (© J.M. Bardintzeff).

Continuer la lecture

L’explosion de la montagne Pelée

La montagne Pelée (1397 m), située en Martinique aux Antilles, est un volcan tristement célèbre pour sa terrible éruption du 8 mai 1902. Une formidable nuée ardente (nuage brûlant de gaz, cendres, ponces) d’une température de 500 degrés, progressant à 500 km/h, détruisit la ville de Saint-Pierre et ses environs, faisant 28 000 victimes. Ce type de dynamisme éruptif explosif, constituant une référence, est maintenant qualifié de « péléen ».

Continuer la lecture

Conférence à Anse

Invité à prononcer une conférence, lors de l’Assemblée Générale de l’Espace Pierres Folles, au Domaine des Communes à Anse (69480) le 23 janvier 2015.

Le thème retenu : « Volcan utile, volcan nuisible ». Mais, rattrapé par l’actualité, il a bien sûr été aussi question des éruptions alors en cours à Holuhraun en Islande et au Fogo au Cap-Vert.

Continuer la lecture

Les volcans ? Passionnément ! Les volcans ne sont pas toujours méchants, ils sont aussi les témoins de la Terre active !