Karakia, Kazakhstan, altitude : – 132 m !

À Karakia au Kazakhstan, l’altitude est négative : – 132 mètres sous le niveau de la mer (niveau de référence zéro) ! Ce plateau calcaire (85 x 45 km), en dépression, est creusé par dissolution des roches par les eaux de pluie : on parle de karst. Nous sommes proches de la mer Caspienne dont le niveau est à – 28 mètres. Toute cette région s’appelle la « dépression Caspienne ». « Kara » signifie « noir » et « kia » signifie « bouche ».

Jacques-Marie Bardintzeff, géologue et volcanologue, à Karakia au Kazakhstan, devant la dépression calcaire karstique à l’altitude -132 mètres (© J.M. Bardintzeff, merci à Sylvain Chermette).

Les points situés sous le niveau de la mer restent exceptionnels sur le globe. Le record est détenu par la mer Morte (- 429 m). Citons aussi la Vallée de la Mort (- 86 m) aux USA, la dépression de Dallol (- 137 m) en Éthiopie, Turfan (ou Turfan) (- 154 m) en Chine sur la Route de la soie et quelques autres. Karakia serait le 5e point le plus bas du monde.

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