Salar d’Uyuni, Bolivie

Le salar d’Uyuni en Bolivie, à l’altitude 3658 mètres, d’environ 150 km de large, soit une superficie de 12 000 km2, est la plus grande étendue de sel du monde. Il résulte de l’assèchement du grand lac préhistorique Tauca. Il est constitué de l’empilement d’une dizaine de couches de sel, soit une épaisseur totale de 120 mètres. Il est exploité localement. Il contient aussi d’importantes réserves de lithium.

Bardintzeff.Bolivie.SAM_7228.Tunupa_Uyuni.sLe salar d’Uyuni. Sa surface de sel est craquelée. À l’arrière-plan, le volcan Tunupa (altitude 5321 mètres) (© J.M. Bardintzeff).

Bardintzeff.Bolivie.SAM_7189.ile_IncahuasyLe volcanologue Jacques-Marie Bardintzeff dans l’île Incahuasy (2 km de large), au milieu du salar d’Uyuni, parmi les cactus séculaires. On dénombre 2648 cactus sur l’île. Ils grandissent en moyenne de 1 mètre par siècle ! (© J.M. Bardintzeff).

Au nord du salar d’Uyuni, se trouve le salar de Coipasa (voir mon post du 7/8/2016).

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