Geysers El Tatio, Chili

Le champ de geysers El Tatio se situe dans le nord du Chili (à 90 km au nord de San Pedro d’Atacama), à l’altitude 4320 mètres. D’une superficie de 10 km2, c’est le 3e plus grand champ de geysers du monde après ceux de Yellowstone et du Kamtchatka.

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Le champ de geysers El Tatio au Chili, au petit matin (© J.M. Bardintzeff).

Ces geysers d’altitude ont la particularité d’être actifs seulement la nuit et au petit matin. Il faut donc se lever de bonne heure pour les observer, à la « fraiche » (- 15 °C) ! Cette activité s’explique par les variations de température, et aussi de pression, entre la nuit et le jour. À cette altitude, l’eau boue à une température inférieure à 100 °C (85 °C seulement).

El Tatio signifie « l’ancêtre qui pleure ». La légende raconte que les ancêtres gémissent la nuit à cause du froid et de l’obscurité. Avec le lever du soleil, ils retrouvent lumière et chaleur : rassérénés, ils peuvent alors se rendormir !

Les geysers d’altitude de « Sol de Mañana » en Bolivie, pays frontalier, ont le même comportement (voir mon post du 3/8/2016).

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