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Il y a un an : Holuhraun

Il y a un an, une éruption fissurale majeure avait lieu en Islande, au nord-est du volcan sous-glacaire Bardarbunga : elle a commencé le 31 août 2014 et s’est terminé le 27 février 2015. Au total, 1,5 km3 de lave furent émis sur une surface de 86 km2. Il s’agit de la plus importante éruption lavique mondiale depuis l’éruption du Laki, également en Islande, qui dura 9 mois, en 1783-1784. Elle vient d’être officiellement baptisée du nom de « Holuhraun ».

Bardintzeff.SAM_8633Fissure éruptive et fontaines de lave à Holuhraun, Islande, septembre 2014 (© J.M. Bardintzeff).

J’ai eu la chance de l’approcher en septembre 2014, en compagnie de Michael Pitiot, réalisateur, et de Bruno Cusa, cadreur Cinéflex, grâce à notre pilote hélico Halldor Hreinsson. J’étais conseiller scientifique volcanologue pour le film « Terra » (réalisateurs : Michael Pitiot et Yann Arthus-Bertrand).

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Conférence à Anse

Invité à prononcer une conférence, lors de l’Assemblée Générale de l’Espace Pierres Folles, au Domaine des Communes à Anse (69480) le 23 janvier 2015.

Le thème retenu : « Volcan utile, volcan nuisible ». Mais, rattrapé par l’actualité, il a bien sûr été aussi question des éruptions alors en cours à Holuhraun en Islande et au Fogo au Cap-Vert.

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Quelques nouvelles volcanologiques de la planète

Holuhraun, Islande

L’éruption, qui a commencé le 31 août 2014, continue plus de cinq mois après. L’intensité a, certes, diminué depuis le début mais la fissure reste bien active. Elle mesure 400 m de long, 100 m de large et elle a édifié des remparts latéraux hauts de 100 m.

98 séismes (50 < magnitude 1, 44 entre 1 et 2, 2 entre 2 et 3 et 2 entre 3 et 4) se sont produits lors des dernières 48 heures. Mais le dernier séisme d’une magnitude supérieure à 5 remonte au 8 janvier.

La pollution par le dioxyde de soufre (SO2) est significative. 8,3 millions de tonnes ont déjà été émises. La fonte des neiges, acides à cause de l’éruption, va aussi avoir un impact.

contact : Volcanological Nordic Center

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L’éruption fissurale d’Holuhraun en septembre 2014 (© J.M. Bardintzeff).

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L’éruption islandaise continue !

L’éruption qui a débuté fin août 2014 à Holuhraun en Islande continue fin janvier 2015, après 5 mois d’activité. La fissure éruptive, longue de plusieurs centaines de mètres, continue à vomir de la lave, qui recouvre maintenant 85 km2, sous plus d’une dizaine de mètres d’épaisseur, soit un volume total de 1,1 km3. Le débit moyen des coulées est de 50-70 m3/s.

Entre 50 et 70 séismes sont enregistrés chaque jour, sous le volcan voisin Bardarbunga (magnitudes dépassant parfois 5) et sous le dyke d’alimentation (magnitudes inférieures à 2 le plus souvent). Il s’agit de la plus grande éruption lavique mondiale depuis celle du Laki, également en Islande, qui dura 9 mois, de juin 1783 à février 1784.

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Actualité volcanologique mondiale

Les volcans du monde sont toujours très actifs en cette fin d’année 2014.

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Intense activité éruptive à Holuhraun en Islande, photo du 11/9/2014 (© J.M. Bardintzeff)

À Holuhraun en Islande, l’éruption fissurale, qui a débuté le 31 août, se poursuit depuis plus de 3 mois. Ce serait la plus importante éruption lavique mondiale depuis celle du Laki, également situé en Islande, en 1783… il y a plus de 230 ans.

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Éruption en Islande (suite)

L’éruption fissurale se poursuit depuis plus d’un mois en Islande. 46 km2 sont maintenant recouverts de lave.

La sismicité baisse au niveau de la fissure éruptive mais demeure élevée sous le volcan sous-glaciaire Bardarbunga (un séisme de magniture 5.0, à une profondeur de 7.9 km, enregistré le 3/10 à 12h42, par le Nordic Volcanological Center. Au total 185 séismes au cours des dernières 48 h).

La pollution est significative selon le sens des vents (35 000 tonnes de dioxyde de soufre émis quotidiennement !).

L’état d’alerte pour l’aviation reste au orange.

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Activité intense dans la fissure éruptive (© J.M. Bardintzeff)

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Fontaines de lave atteignant 60 m de hauteur (© J.M. Bardintzeff)