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« Volcans » dans La Montagne (fin)

Entretien avec Anne Bourges dans le cadre d’un article publié dans le quotidien « La Montagne » le 22 mars.

Imaginez les volcans d’Auvergne lorsqu’ils étaient en éruption ! Peut-on les comparer à d’autres volcans actuellement actifs ?

– Si je vous dis : puy Pariou ?

– Je vous réponds : piton Kapor sur le piton de la Fournaise.

– Si je vous dis : puy de Dôme ?

– Je vous réponds : Sinabung en Indonésie.2016.03.22.La_Montagne.jpgL’article paru dans « La Montagne ».

 

– Et si je vous dis : Cantal, ce géant auvergnat ?

– Il a été énorme ! On peut le comparer à l’Etna en Sicile.

Le Cantal, de forme elliptique, mesure 70 km de l’ouest à l’est et 50 km du nord au sud : c’est le plus grand volcan d’Europe, à égalité avec l’Etna. Il s’agit d’un « strato-volcan », constitué d’un empilement (stratification), de coulées de lave et de niveaux de tephra (bombes, cendres, ponces…). Ceci témoigne de l’alternance de dynamismes effusifs et explosifs.

Sa partie centrale s’est effondrée en une gigantesque caldeira. Puis les glaciers de l’ère Quaternaire ont achevé de le disséquer. Dans les anciennes vallées glaciaires coulent aujourd’hui des rivières : Cère, Jordanne, Mars, Santoire…

Le massif culmine à 1 855 mètres au Plomb du Cantal, qui domine légèrement le puy Mary (1 785 mètres), tous les deux situés en bordure de caldeira, et le puy Griou (1 694 mètres) au centre de la caldeira.

Son activité a duré 10 millions d’années ! Elle a commencé il y a 13 millions d’années et s’est terminée il y a 3 millions d’années. Il est donc définitivement éteint.

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« Volcans » dans La Montagne (suite)

Dans un article, paru dans le quotidien « La Montagne » le 22 mars, Anne Bourges me demande quelles similitudes je vois entre les volcans d’Auvergne endormis et certains volcans actifs du globe ?

Si je vous dis : puy de Dôme, le plus emblématique et le plus haut volcan de la chaîne des Puys ?

C’était sans doute un volcan effrayant !

Le puy de Dôme constitue le point culminant de la chaîne des Puys, avec 1 465 mètres. C’est un volcan explosif qui a libéré des cendres en abondance, il y a environ 10 000 ans. Des cendres de la chaîne des Puys, emportées par les vents, ont été retrouvées dans les lacs suisses !

Il a également émis de redoutables nuées ardentes, des nuages brûlants qui dévalent les flancs du volcan à plus de 100 km/h et peuvent parfois remonter à contre-pente.

Il a produit un magma acide, visqueux (la roche qui le constitue, blanche, est un trachyte, appelé localement « dômite »).

Je compare volontiers ce volcan au Sinabung à Sumatra en Indonésie que j’ai visité en juillet dernier avec 80 jours voyages (guide : Sylvain Chermette, conseiller scientifique et pédagogique : J.M. Bardintzeff).

Ce volcan est en crise majeure depuis plus de deux ans. Il produit en moyenne une nuée ardente par jour, qui parcourt plusieurs kilomètres. « Une sorte de langue de cendre sort de ses flancs et se développe comme une bête qui veut tout dévorer ! »

Plusieurs villages ont été détruits. Jusqu’à 30 000 personnes ont du être évacuées en fonction de l’activité volcanique.

Bardintzeff.Sinabung.SDC10135AMBIANCE. Le volcanologue Jacques-Marie Bardintzeff devant le Sinabung, dont la nature et la dangerosité évoquent l’ambiance que fit sans doute régner le puy de Dôme (© J.M. Bardintzeff).

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Article « Volcans » dans La Montagne

Pour annoncer ma conférence le 1er avril au Centre Permanent d’Initiatives pour l’Environnement (CPIE) Clermont-Dômes, le quotidien auvergnat « La Montagne » me consacre une pleine page couleur et j’en suis très honoré. Un article signé Anne Bourges :

– La Montagne, 22 mars 2016, p. 11, dossier Volcanologie, « Le monde du volcanologue Jacques-Marie Bardintzeff au CPIE Clermont-Dômes le 1er avril – Actifs, nos volcans ressemblaient à ça ! », Anne Bourges.

2016.03.22.La_Montagne.jpg« Quels enfers ou spectacles grandioses les volcans d’Auvergne ont-ils pu inscrire dans nos paysages ? Proches en taille et en genre de quelques monstres actifs de la planète, on peut imaginer ceci. »

J’explique, au cours de cet entretien, à quoi ressemblaient les volcans d’Auvergne lorsqu’ils étaient en éruption, il n’y a pas si longtemps. Et je les compare à des volcans équivalents, aujourd’hui actifs quelque part dans le monde.

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