Les momies de Coquesa

Près du salar d’Uyuni, en Bolivie, sur les flancs du volcan Tunupa, une cavité, en partie naturelle et en partie creusée dans les téphras (roches volcaniques fragmentées) plus ou moins soudés, apparaît exceptionnelle. Il s’agit du « cimetière de Chullpas », long d’une dizaine de mètres, qui renferme sept « momies » bien conservées.

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Une des « momies » de Coquesa (© J.M. Bardintzeff, photo sans flash, avec l’autorisation du Musée).

Près de l’entrée, un groupe de quatre momies (une jeune fille et, à côté, une mère et deux enfants ?) est entourée de poteries et de céramiques.

Au centre, une momie isolée serait celle d’un chef.

Au fond, deux momies de personnes âgées entourent un squelette de lama.

Ces momies sont en position « fœtale ».

Ce site reste assez énigmatique..

L’âge de ces momies a été supposé à 1500-2000 av. J.-C. mais on pense plutôt maintenant à une période plus récente, 1200-1300 ap. J.-C.

Les causes du décès ? Certaines hypothèses ont été abandonnées : asphyxie par les gaz volcaniques ou sacrifices en l’honneur du chef. Ce site serait plutôt une petite nécropole.

Respects à ces personnes.

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